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Image of a man holding up a tablet picturing a young girl squeezing a teddy bear.

虛擬聽證會將兒童和受虐受害者置於法庭上

艾莉·里德(Allie Reed)和麥迪遜·奧爾德(Madison Alder)
彭博法律

這位8歲的小女孩在祖母的家中通過iPad在Zoom上展示了她花哨的辮子,牛仔靴和喜歡的毛絨動物。

在另一端,密歇根州卡斯縣的家庭法院院長卡羅爾·比洛問她想和媽媽和爸爸做什麼。唱歌,女孩說。宣布愛上電影《後裔》後,她一邊在椅子上跳舞和旋轉,一邊對電影中的一首歌進行口述。

慢慢地,Bealor弄明白了他們為什麼會在那裡:她不得不問那個女孩她想和誰住在一起。有了熱身,她說“輕鬆而自信”,Bealor說。即使經過了55分鐘,這幾乎是通常帶孩子的聽證會時間的兩倍,但女孩一直說“等一下”以向Bealor展示其他內容。

當Bealor最終掛斷電話時,她幾乎哭了。

“這與我們在辦公室的互動方式完全不同,因為孩子在自己的環境中是如此舒適,” Bealor說。 Zoom採訪讓她意識到“我們對孩子們進入我們辦公室所造成的所有傷害”,僅僅是因為“這就是我們一直做事的方式。”

對於在冠狀病毒大流行期間被迫虛擬化的法院的所有弊端,法官,法院工作人員和律師表示,他們發現了一個令人驚訝的弊端:技術可以使司法系統(旨在威嚇該機構的機制)對兒童和家庭更加方便。暴力受害者。

流行病“不是我們想要的破壞,而是我們需要的破壞,”密歇根州最高法院首席法官布里奇特·瑪麗·麥考馬克說。

可以肯定的是,遠程程序仍在進行中。

他們允許孩子們在舒適的地方參加比賽,而不是在雄偉的法庭上參加比賽。他們為家庭暴力受害者免除了與虐待者同房的壓力。

但是,它們也引起了人們的關注,即如果爭端各方不在鏡頭前,孩子們會如何坦率地講話,以及對虐待受害的人造成傷害,這些受害人可能無意間在屏幕上提供了有關他們身在何處的線索。

紐約法律援助組織家庭暴力法律部門負責人阿曼達·貝爾茨說,如果法院能夠解決此類問題,那麼在大流行消失之後,“正確完成”的遠程技術很可能會留在家庭法院。

保護令

大流行之前,受害者倡導組織“安全地平線”的布魯克林家事法庭計劃的莉亞·斯康多托(Leah Scondotto)及其團隊將與來到法院尋求家庭和家庭暴力糾紛幫助的人進行磋商。

與她一起工作的客戶通常會在法院周圍等待數小時(甚至整天),直到他們的案件被起訴為止。現在,當Scondotto的團隊在早上接到電話尋求幫助時,Safe Horizon以電子方式提交了請願書,訴訟人在大約一個小時內通過電話出現在法官面前,並在30分鐘到一個小時內將保護令通過電子郵件發送給他們,她說過。

遠程聽證會讓法官觀察他們在法庭上可能從未見過的動態。

當親自舉行兒童福利聽證會時,寄養兒童和親生父母之間的首次互動將發生在法官視野之外的大廳。路易斯安那州東南法律服務處的律師約瑟芬·范德霍斯特說,在Zoom上,法官和律師可以實時看到孩子對父母的反應。

范德霍斯特說,能夠觀察到這一時刻會影響“整個事件的進行”。

孩子們可以從寄養家庭進入法庭,讓范德霍斯特親眼看看他們是否舒適。

亞特蘭大少年法庭法官阿什利·威爾科特(Ashley Willcott)表示,法官們從孩子那裡獲得了更多真實的回應,並且可以更好地閱讀他們的面部表情。她說,“威脅因素消失了”,孩子們在肢體語言和答案方面的舒適感得到了提高。

避免外傷

喬治華盛頓大學法學院全國家庭暴力法律中心主任,法學教授瓊·邁耶說,法庭上的經歷(包括穿著一件穿著黑袍的法官坐在每個人上方,以此表達對政府的權威)會嚇anyone任何人。

對於兒童來說更是如此,研究表明這可能會影響他們在法庭上的舉止。根據1993年加州大學洛杉磯分校的一項研究,當對他們的記憶力進行測試時,在法庭上受到質疑的孩子比在一個熟悉的教室裡接受采訪的孩子感到壓力更大,犯了更多的錯誤。

孩子們可能會認為即使在法庭上他們也有麻煩,否則,如果他們犯了錯誤,將會受到懲罰。在兒童受到傷害的情況下,“傷害他們的人也坐在法庭上,”家庭法律律師約翰·邁爾斯(John Myers)說,他是麥克喬治法學院太平洋大學的教授。

虛擬化可以使暴力行為的受害者避免走進法庭,而不必近距離觀察施虐者。

“法庭環境對很多人來說都是創傷的誘因,因為對我們很多人來說,當他們出庭時都沒有發生好事,” Bealor說。

密歇根州卡斯縣的遺囑認證法官蘇珊·多布里奇(Susan Dobrich)說,僅僅經過安全檢查就可以使性侵犯受害者感到自己再次受到攻擊。

“濫用權力的受害者已經因濫用權力而受到創傷。從本質上講,這就是虐待。”邁耶說。

技術問題

律師說,虛擬法庭也可能給邊緣群體帶來挑戰。

位於華盛頓的低收入客戶小組“城市麵包”的常務律師特雷西·戴維斯(Tracy Davis)表示,對於沒有高速互聯網或電話連接的人們,遠程程序比具有幫助性的更具挑戰性。

戴維斯說:“就其充分參與聽證會的能力而言,這並不像訴諸司法。”她說,當他們確實可以訪問視頻時,就會有隱私和安全問題。

戴維斯說,根據視頻中的背景,施虐者也許能夠弄清楚受害者在哪裡。法官在訴訟人家中看到的東西也可能導致無意識的偏見。她說:“我們已經有法官對客戶的穿著發表評論。”

法官也無法在遠程聽證會上告訴其他人是否在兒童作證的房間內。 “他們在指揮證詞嗎?他們是在搖頭還是否?他們拿著筆記嗎?他們是在告訴那個人說什麼嗎?”少年法院法官威爾科特說。

紐約法律援助小組的律師貝爾茨說,在家庭暴力案件中,她受到法院的要求,即在虛擬程序中訴訟人沒有子女在場。她說,這在大流行期間“只是不能反映人們生活的現實”。

未來使用

在病毒不再構成威脅之後,如何執行遠程程序可能會因司法管轄區而異。

密歇根州成立了一個專責小組,研究從大流行中汲取的教訓,並抓住機會將法庭技術應用於“可訪問,有效,透明,高效和公平的21世紀司法系統”,州首席法官麥考馬克(McCormack)在六月眾議院司法小組委員會聽證會上說。

麥考馬克說:“現在精靈已經從瓶子裡拿出來了,現在還沒有回來。”

布魯克林的“安全地平線”負責人Scondotto說,紐約的家事法庭正在討論向在大流行之後尋求保護令的訴訟者提供虛擬技術。

如果法院努力改善訪問和隱私問題,貝爾茨說,她可能會看到律師不必整日出庭的好處。

Beltz說:“如果系統效率更高,我們將能夠幫助更多的人。”

最初發表於 彭博法律 2020年7月23日。

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