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重新思考法律制度如何評估家庭暴力倖存者故事的可信度的運動。

證人證詞通常是審判中最重要的組成部分。知識豐富的人有機會背誦事實,對方不利地進行盤問的機會以及法學家在證詞期間觀察證人行為舉止的能力,是審判尋求真相的基礎。

然而,法律制度普遍質疑家庭暴力倖存者是否可信,因為證人的舉止,舉止或言語不符合法院的預期。我們的社會,包括法律制度,充斥著內隱的偏見,往往導致人們不相信倖存者。當倖存者是有色人種時,這一點更為普遍。種族主義和隱性偏見導致有色人種的倖存者被較少相信,受到較少保護,並且將來不太可能感到安全地參與系統。當這些倖存者也處於貧困之中時,這一點就更加明顯。

“成人認為黑人女孩比白人女孩少無辜……”

-喬治敦法律的貧困與不平等中心

#RethinkCredibility 著重於我們的法律體系評估信譽時必須認真考慮的三個重要方面: 種族主義,貧窮和創傷如何影響倖存者的表現和反應。 法律制度不了解這些交叉點通常會導致司法公正。

研究表明,在所有種族和族裔中,家庭暴力的發生率均相同,但是黑人婦女和女童被配偶殺死的可能性是其兩倍,而被虐待伴侶殺死的可能性是四倍。為什麼?

是因為黑人倖存者不太可能被相信嗎? 一份報告 喬治敦·羅夫(Georgetown Law)的貧困與不平等中心(Center for貧困與不平等)發表的研究發現,“成年人認為黑人女孩比白人白人更無辜。”種族主義和隱性偏見影響著信譽的確定,以及歷史上我們對黑人受害者與白人受害者的同情程度。雖然這種影響對黑人倖存者更為明顯,但我們也看到了其他有色人種倖存者的類似影響。這不是因為他們不再需要保護,而是因為他們在獲得幫助方面面臨系統性障礙。

根據我們與倖存者的合作,我們發現,當有色人種客戶向執法機構舉報濫用行為(或參與法律制度)時,他們不太可能被相信,更有可能面臨被指控(或相互逮捕)的風險。他們的施虐者)。他們更有可能感到不安全或不願意向警察或我們的法院舉報,因為歷史上有色人種受到了過度的警察和過分的刑事定罪。

在移民社區(主要是有色人種)中,倖存者可能不願參與法律制度,因為擔心會觸發ICE介入,這可能傷害他們或家庭成員,可能僅僅是出於尋求幫助而被驅逐出境。如果移民倖存者報告,他們經常會遭受虐待伴侶的驅逐出境或移民執法的威脅。直到最近,ICE還是出現在法院內外,以拘留出庭的移民。這種行為對倖存者產生了令人不寒而栗的影響,並引起了人們對他們可能被拘留的恐懼。 NYLAG最近參加了ICE法院外聯盟,負責影響法院停止這種做法。儘管如此,恐懼依然存在。

不說英語的移民也會遇到語言障礙。許多客戶報告說,警察在接聽電話時無法使用口譯服務,最近一次是在大流行期間,法院關閉標誌和告示牌告訴公眾在緊急情況下應撥打電話的地方僅以英語顯示。

這些結構性障礙和因親密伴侶暴力而對有色人種施加的不當負擔導致受影響的倖存者失去對法律制度的信任。這就形成了一種模式,在這種模式下,法院發現那些與外界隔離,處於防御狀態,或較少參與或情緒化的人是不可信的。人們經常被問到為什麼他們不向警方報告“盡快”或根本不向警方報告,儘管現實生活中他們由於種族主義的生活經驗以及對將警察告上法庭而產生的後果的恐懼,可能會感到不安全。黑人個人,或沒有身份的人。法院通常不會意識到這些細微差別,因此通常會偏向於顏色倖存者。

還可以在貧困的背景下檢查信譽,因為歷史上的系統性壁壘使這些社區更難以積累財富,貧困對色彩社區的影響不成比例。

收入很少甚至沒有收入的倖存者經常保持虐待關係,因為動力的變化和經濟上的壓力使他們幾乎沒有選擇。如果他們負擔不起房租或必需品,倖存者儘管受到虐待仍會留下來。法院繼續懷疑為什麼家庭暴力的受害者會保持虐待關係,因為他們可能不理解對貧窮,無家可歸和/或糧食不安全的恐懼可能如何影響倖存者的選擇。人們留下來或回到虐待狀態的原因有很多,包括經濟依賴的現實,紐約市的生活成本以及缺乏負擔得起的住房,住所,育兒和滿足基本需求的福利。

更糟糕的是,倖存者在沒有足夠資源避免陷入貧困時離開虐待對象時會受到嚴厲的審判。監護父母可能無法為孩子提供自己的床,或者家中可能沒有足夠的雜貨。在某些情況下,法院可能會授予濫用者監護權,因為他們的財務狀況可能更好。法院通常不認為施虐者通常會限制獲得金錢或阻止受虐伴侶長期受僱,以此作為控制和隔離受害者的一種策略。

當回憶起創傷事件時,倖存者可能會以意想不到的方式做出反應。他們可能會產生平淡的影響,以非時間順序講述他們的故事,甚至可能會遇到看似不成比例的反應,例如無法控制的笑聲。這些完全是召回創傷的常見反應,但可能不被認為是創傷的表現。

沒有創傷知識的培訓,甚至法律專家都希望“可信的”證人講線性故事,但許多倖存者不會以這種方式記住創傷事件,因為創傷記憶在大腦中的存儲方式不同。如果定期記憶像電影一樣播放,創傷性記憶(如家庭暴力)的播放就像思想,聲音和感覺的重頭戲一樣,通過聲音和氣味等感官細節可以看出。由於在經歷創傷時如何存儲記憶,回憶日期和時間並不容易。此外,當回憶起創傷經歷時,該人經常重溫創傷經歷(觸發),這使得獲得這樣的細節變得更加困難。但是,我們的法律體係是建立在基礎上的,並且期望清晰,線性的敘述包含“重要細節”,例如事件發生的日期和時間。

當我們遭受創傷時,我們的身體會立即觸發一種稱為“戰鬥,逃跑或凍結”的反應,這是一種原始而有力的生存反應。當倖存者戰鬥或逃離時,社會會為倖存者鼓掌,而當他們結冰時,他們會責備他們。許多倖存者凍結。倖存者經常說:“我因為害怕而又不知道該怎麼辦而凍結。”研究表明,害怕報復或不被相信是受害者不舉報的最常見原因。

由於面對面對自己的經歷懷有敵意的法院時,為了減輕虐待的痛苦,倖存者更願意放棄訴訟。法官,其他法院人員,警察等需要同情並了解倖存者對創傷如何影響某人的選擇,行動和事件重述的了解。

這並不意味著他們不能質疑他們。調查事實是我們司法系統的運作方式。儘管如此,法院仍需要創造一個安全的環境,並且在評估可信度時需要考慮創傷和創傷反應。當您了解自然的創傷反應時,當有人講出一些帶有縫隙的故事時,當他們似乎被凍僵在架子上,或以可能看起來很奇怪但可能由於腎上腺素流過他們的身體而產生的反應時,這是令人相信的當他們重溫恐怖的經歷時。

我們的法院必須了解創傷和家庭暴力及其對倖存者的影響。當我們的法律體系及其所有參與者沒有反映出對創傷的理解時,正義對於倖存者是難以捉摸的。

“評估信譽必須考慮到,沒有像家庭暴力那樣的'典型'倖存者。每個人的故事以及講故事的反應都是獨一無二的。我們的法律制度必須在沒有事先偏見和期望的情況下處理每個案件。”

-Lorna Zhen,監督律師

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在NYLAG,我們提倡為客戶服務,解釋創傷反應,在看到種族歧視時予以宣揚,並解釋貧困如何影響客戶的選擇。

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