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NYC special ed 'crisis' draws attention of state education officials

紐約市特別教育“危機”引起州教育官員的注意

尼克·尼茲維德克(Nick Niedzwiadek) 
政治 

根據立法者,擁護者和多項訴訟,紐約市學校體系使成千上萬需要特殊教育服務的學生不及格。布魯克林市中心的一幢六層磚砌辦公樓已成為其功能障礙的縮影。

父母和監護人跋涉前往大樓,該大樓位於利文斯頓街131號的教育局所在地,試圖迫使該城市提供學生的個人教育計劃所需的服務,或者如果使用公立學校系統,則要在私立學校中支付孩子的學費無法滿足這些需求。

但是這個過程一直困擾著很多問題,包括空間不足以舉行聽證會,很少人願意裁決這些事項,包裝好的日曆往往比原定計劃落後了數小時,設施缺乏隱私以及房間過熱或過熱。太冷了,據 去年由國家教育部委託發表的一項詛咒報告.

因此,根據家長和其他使用該系統的人的說法,旨在為尋求特殊教育服務的家庭提供救濟的空間變成了問題的另一部分。

“他們沒有提供專業的環境,”專門研究特殊教育法的曼哈頓律師史蒂芬·阿里齊奧(Steven Alizio)說。

預計SED將於本周向攝政委員會(該局負責指導紐約的教育政策)提出一系列建議,以介紹該機構和美國能源部為解決該問題而採取的行動。攝政王還將考慮 潛在的監管變化,包括允許進行視頻會議並允許州外律師擔任聽證官,而非律師則可以處理這些案件。

該市表示,已經增加了更多的員工和計劃來擴展其服務,並致力於不斷改善公立學校系統,該系統為大約20萬名特殊教育學生提供服務。

能源部發言人丹妮爾·菲爾森(Danielle Filson)在一份聲明中說:“我們正在與紐約州緊密合作,以使這一程序更好地為家庭使用,包括更新公正的聽證官的薪酬政策,增加人員處理案件的速度,完成更多的和解以及消除積壓的案件。”聲明。 “我們認識到我們需要做更多的工作來快速,徹底地為每個家庭服務,但我們很高興在過去的一年半中取得瞭如此巨大的進步。”

近年來,對DOE的投訴激增,爭端解決系統陷入混亂,因為管理人員既沒有能力也沒有人員保持與時俱進,導致拖延令父母,律師和特殊教育倡導者感到氣憤,使學生失去了關鍵的特殊待遇。教育服務持續數月。

“很多時候,感覺就像是在把頭撞牆。”阿里齊奧說。 “這令人困惑。需要進行一些非常全面的改革,但是目前尚不清楚該怎麼做。”

根據提交給攝政委員會的數據,在2017-2018學年期間,在紐約州提出了超過7,600項正當程序投訴,這表明父母對特殊教育服務的不滿表明該州在全國范圍內表現出眾。在一月。相比之下,加利福尼亞州,佛羅里達州,伊利諾伊州,新澤西州,賓夕法尼亞州和德克薩斯州的此類投訴合計不到8,000個。

紐約市是該州整體學童總數的40%,但佔 全州超過96.4%的投訴 2014-2015學年至2020年1月中旬之間。

商會教育委員會負責人紐約市議員馬克·特里格(Mark Treyger)說:“不要誤會:這是一次民權危機。” “這些早期干預過程的全部目的是為兒童提供他們所需的支持。”

結果,紐約市目前有近10,200例未結案件-其中三分之二的訴訟時間比聯邦殘疾人教育法規定的75天的時間表要長-平均案件長度為259天,根據1月份的州數據,該州其他地區幾乎翻了一番。 (DOE表示,根據更多最新數據,有9,670例開放聽證案件。)

非營利性法律與倡導組織紐約兒童權益倡導組織訴訟主管麗貝卡·肖爾(Rebecca Shore)表示:“我認為流程中的每個步驟實際上都被打破了,因此積壓的案件已經堆積如山。”

最近幾個月,至少提起了兩項聯邦訴訟,對系統提出質疑,並試圖迫使DOE遵守聯邦殘疾人法案和其他適用法律。

紐約法律援助集團特殊教育部門的律師伊麗莎白·柯蘭(Elizabeth Curran)說:“很長一段時間以來,這一直是一個麻煩的系統,但實際上它已經崩潰了。”該組織於2月初代表美國提起訴訟。五個殘疾學生。 “這確實在傷害那些尚未獲得所需服務,無法先付清費用並在以後尋求補償的家庭。”

投訴稱,由於這些爭端中擔任準法官的聽證員短缺,這些學生的案件屢屢遭到延誤。報告說:“這種功能失調的系統的價格已經由紐約最脆弱的居民支付:影響他們學習能力的學齡前和學齡殘疾兒童。”

紐約市大約只有69名兼職聽證員,而且由於現有的工作量,有些人拒絕受理新案件。根據攝政局一月份的介紹,在將近10,200個案件中,有1300多個沒有指派聽證官。

DOE和SED一直在努力提高對這些官員的薪酬-聽力官員長期以來一直在抱怨,其中一些人還通過加載他們的時間表以最大程度地付款而加劇了這一問題-SED告訴聽力官員他們只應在有限的情況下(例如利益衝突)迴避自己。

紐約市的官員為某些任務支付固定費用-而不是每小時的費用-約有一半的聽覺官員在2018財年的工作收入少於$50,000,儘管其他三人的收入超過$150,000 ,根據2019年SED報告。

一月份攝政會議上提出的想法將允許律師以外的其他人(可能是暫時的)擔任聽證官,以擴大潛在候選人的數量。大多數州都要求聽證官必須是律師,但聯邦法律並未對此作出規定,儘管在這些案件中代表學生的多名律師表示存在很多問題。

“讓它暫時承認這是不合適的,”阿里齊奧說。 “如果是的話,那就永遠都是那樣。”

特殊教育律師擔心的部分原因是由於對城市官員的不信任,他們使問題惡化了多年。

“我認為他們不必成為律師,” NYLAG特殊訴訟聯合主任簡史蒂文斯(Jane Stevens)說。 “如果我們能夠相信一個非常有效的培訓計劃,那麼我們將充滿希望。但是我不認為他們正在這樣做。”

曾任高中教師的特里格(Treyger)表示,整個特殊教育需要重新定位,以使教育工作者扮演這些決策角色。

他說:“當官僚和律師自己從未在教室裡度過一天時,他們會做出許多決定。” “這個系統已經確立了多年,但是我們必須直面它。”

特殊教育倡導者說,支付問題不僅限於聽證官。他們說,DOE可能需要數月的時間來償還神經心理學家用於確定孩子個人需求的耗時評估,這是特殊教育過程中最早的步驟之一。紐約市的神經心理學家斯坦·羅伊茲曼(Stan Royzman)表示,如果醫生進入該部門批准的醫療服務提供者名單,醫生可以獲得更快的報酬,但要比市場價格低數千美元。

羅伊茲曼在接受采訪時說:“我聽說由於能源部的延誤而沒有接受新的醫生。” “如果您要償還很多個月的費用,那麼您將無法攜帶一箱DOE客戶。您無法支付管理費用和其他費用。如果您擔任該職位,您的業務將失敗。

羅伊茲曼說,這一過程給較小的實踐帶來了問題,這些實踐需要結合私人支付的案例(保險很少涵蓋評估)來使數學有效。

陷入困境的過程越多,低收入家庭與富裕家庭之間的差距就越明顯。那些有錢的人可以選擇聘請律師,神經心理學家和其他專家來幫助他們審理案件,或者為學費可能超過六位數的昂貴私立學校付費,並向該市尋求補償。

隨著發展的停滯,貧窮的學生可能會陷入困境,而富裕家庭的同齡人卻能夠獲得適當的特殊教育服務。

在特殊教育領域,市長比爾·德·布拉西奧(Bill de Blasio)試圖儘早與前任邁克·布隆伯格(Mike Bloomberg)脫穎而出,邁克·布隆伯格(Mike Bloomberg)聘請律師審查父母為尋求私立學校安置而由城市出錢的案件。

彭博政府認為,這樣做可以防止錢從公立學校流出,並允許該市改善其特殊教育體系,但德布拉西奧認為這是不適當的,特別是對於那些無力負擔律師費用的人與城市,以及 在2014年中進行了“家庭友好”更改 在當時受到許多特殊教育倡導者的稱讚。

但是,在接下來的幾年中,由於正當程序投訴和因該城市的一毛錢入讀私立學校的學生數量大幅度增加,額外花費了數億美元的學費,因此倡導者現在表示,德布拉西奧的變革所帶來的好處已經被系統的惡化。

肖爾說:“實際上,如果它像政策中規定的那樣運作,那就太好了。” “問題在於能源部從未真正遵守該政策或該政策的時間表。”

最初發表於 政治 2020年3月3日

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