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image of a grocery store window with a sign stating it accepts SNAP benefits.

紐約人無法在COVID-19期間獲得食物,健康和現金利益

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由於缺乏技術,HRA系統和應用程序故障,電話線負擔過重以及缺乏替代的應用方法,目前成千上萬的低收入紐約人無法獲得重要的公共利益

紐約,紐約–今天,包括紐約法律服務中心,法律援助協會,紐約法律援助組織(NYLAG)和城市司法中心的安全網項目在內的法律服務組織針對以下報告發表了以下聯合聲明:人力資源管理(HRA)系統故障,例如缺乏對技術的訪問權限和替代的應用方法。這實際上使成千上萬的低收入紐約人無法獲得SNAP等重要的公共利益,而他們需要在COVID-19危機中生存:

“對於成千上萬的紐約人來說,獲得食物券,現金援助和醫療保健實際上是生死攸關的問題,他們的生活因COVID-19危機而被顛倒了。我們的客戶和所有低收入家庭,只要有資格並需要這些重大利益,就必須能夠在不加重技術差距的情況下獲得這些利益,而這只會加劇種族和經濟差異。

“由於紐約人的生活太多,HRA拒絕提供替代的申請方法和案件管理。我們敦促de Blasio市長和HRA優先考慮受影響的社區,我們期待著與HRA和城市合作,因為我們將繼續幫助我們的客戶嘗試申請流程。”

背景:

成千上萬的低收入紐約人有資格獲得併通過HRA的在線門戶Access HRA獲得重要的公共利益。但是,許多符合條件的人沒有智能手機,計算機,也無法使用穩定的wifi,或者無法使用此類設備,並且由於COVID-19大流行期間的公共衛生準則,他們目前都只能在家中使用。

對於年長,極低收入,無家可歸,殘障人士或說英語的人來說,通常不可能在線申請福利。即使是那些能夠使用Access HRA的人,也會遇到錯誤消息,頻繁的系統中斷以及其他技術障礙,從而阻止他們完成申請流程或提交完成申請所需的文檔。同時,HRA的中央電話線(HRA信息線)不堪重負,試圖完成所需的面試或獲取有關其應用或福利的重要信息的個人在與工作人員聯繫之前就已經掉線。

無法提交這些文件或無法完成這些採訪可能會導致福利被拒絕,並且個人需要再次完成30-45天的申請流程。由於公共衛生危機,HRA的大多數中心都關閉了,我們的客戶甚至在獲取和提交書面申請方面都遇到了困難。

儘管HRA官員和紐約市試圖通過重新分配現有員工並增加資源來解決這些問題,但這些步驟不足以確保所有紐約人,無論能力,獲取技術和主要語言,都能申請並獲得公共援助福利。 HRA必須超越在線系統的範圍,以吸引更多需要幫助的人,並建立更好的系統來接收應用程序和文檔,並解決構成問題和疑慮。

倡導者提出了常識性的解決方案,例如:

  • HRA創建一個電子郵件地址來接收應用程序和客戶文檔,尤其是因為HRA的傳真機反复無法接收文檔;
  • 增加InfoLine的人員配備;
  • 增加專門用於處理應用程序的人員;
  • 在工作中心或市區其他地方建立聯繫人員,以回答問題並為InfoLine以外的應用提供支持;和
  • 使用郵資已付的回郵信封在每個DHS和HRA庇護所以及其他面向客戶的服務地點(例如DOE的食品分發地點)提供紙質申請,或者採用非接觸方式供申請人提交申請。

此外,紐約市必須解決因COVID-19導致的中心關閉,並確保受影響的社區在解決這一公共衛生危機後儘快重新開放所有目前關閉的SNAP,Job和Medicaid中心。

關於NYLAG

紐約法律援助組織(NYLAG)成立於1990年,是一家領先的非營利性民間法律服務組織,倡導陷入貧困或低收入的成年人,兒童和家庭。我們解決了威脅客戶經濟穩定,福祉和安全的法律挑戰和系統性障礙。我們致力於實現多樣性,公平性和包容性,並不斷改進我們對影響客戶追求正義的種族主義系統性問題的反應方式。我們通過全面,免費的民事法律服務,直接代理,影響訴訟,政策倡導,財務諮詢,醫療法律合作夥伴關係以及社區教育和合作夥伴關係來滿足新出現的緊急需求。去年,我們影響了90,800人的生活。了解更多 nylag.org。 

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