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People standing outside a building with a large sign stating,

見解:移民法院需要獨立於司法部

勞倫·里夫(Lauren Reiff)
彭博法律

司法部的Covid-19危機和移民法院管理不善,說明了為什麼法院需要獨立。紐約法律援助小組移民保護部門的監督律師勞倫·里夫(Lauren Reiff)表示,工作人員,法官,檢察官,辯護律師和移民的醫療保健和安全目前面臨風險。

1月底,在Covid-19大流行襲擊美國之前, 國會舉行聽證會 關於移民法院系統的司法獨立性。司法部對Covid-19大流行的回應表明,總檢察長不應被信任經營一個負責對移民是否應驅逐出境或獲准留在美國進行中立裁決的機構。

隨著Covid-19公共衛生危機席捲全國,政府官員和公共衛生專家敦促所有人留在家裡,司法部長頑固地拒絕了在移民法院採取措施以保護其工作人員,法官,檢察官,辯護律師和移民。

紐約移民法院關閉……然後重新開放

首先,一些背景。在紐約宣布進入緊急狀態後近一個星期,並敦促全國各地的人們避免公共交通和大型集會,並考慮停工令,移民法庭(通常在任何一天通常有成百上千的人)繼續需求各方出席聽證會。不出現可能會導致驅逐出境。

只有在受到國防律師,法官,輔助人員和檢察官關閉法庭的前所未有的聯合壓力之後,紐約移民法院才最終取消了對未拘留移民的審判,並向公眾敞開了大門。

莫名其妙的是,3月24日,在紐約州被禁閉和營業時間之後,律師開始收到消息,一個移民法院已宣布第二天通過Twitter重新開放,並指示所有在關閉期間應提交的文件均應天。該推文最終被刪除,並被一條推文所取代,這給各方提供了一周的時間來提交關閉期間應有的一切。

幾天后,另一家紐約市移民法院宣布,通過更改網站上的幾句話,該網站也將重新開放,並將在幾天內提交申請。沒有將任何這些更改直接通知各方。

變更指示的鞭打

我是紐約法律援助集團(NYLAG)的移民律師,去年,在從公民身份到驅逐出境辯護的案件中,我們為35,900名移民提供了幫助,我幾乎無法跟上這些快速變化的步伐。沒有律師的移民怎麼可能這樣做?

目前,移民律師經歷了規則突然改變的鞭策。從業人員現在每天在法庭上收到幾次更新,首先是開放,然後是關閉,然後是再次開放。提交文件的程序已從親自更改為郵寄或電子郵件。

律師被告知,我們不應期望收到我們提交的任何文件的確認。有人告訴我們,截止日期是強制性的,除非法官(否則目前沒有人在法庭上發表任何意見)另有規定。只能假定沒有律師的移民沒有收到任何此類信息。

同時,NYLAG律師對郵件進行的郵件跟踪更新表明,包裹無法交付到法院,因為沒人在那裡接受包裹。

收集證據以提交給移民法院以提交截止日期,要求移民及其律師,包括我在NYLAG的同事,執行違反紐約州暫緩措施的任務。截止日期要求與客戶和口譯人員會面,並從學校,城市機構和醫院收集表格。我們經常請醫護人員確認過去的創傷事件,否則驅逐出境會影響客戶或其家人的健康。目前尚無這些。

健康與安全風險

但是,比起移民法院的要求,最糟糕的是我們被要求冒著健康風險和客戶健康的風險,更不用說公共健康了,以期幾乎可以肯定地(正確地)舉行聽證會推遲了。與被拘留案件的處理方式相比,未拘留客戶面臨的面色蒼白,審理正在進行,分配給甚至沒有檔案的不同州的法官,被拘留移民被單獨監禁以阻止新移民感染。

但是,儘管我們的移民客戶在目前支撐著我們社會的工作中佔了絕大部分,但移民法院的頑固態度卻顯得尤為惡意。食品和服務行業的低薪工作往往由移民填補。正是這些移民冒著生命危險運送我們的食物,對我們的公共場所進行消毒並為我們的食品雜貨店放貨。法院無情地要求他們為自己在這個國家的權利而鬥爭,同時保護我們所有人。

強制執行提交截止日期的唯一可能目標是以公平為代價,最大限度地減少驅逐出境。如果移民法院獨立於司法部,法官將不會受到總檢察長的異想天開的約束,包括法律解釋上的任意變更,案件完成配額以及對案捲管理的限制。獨立將提高效率和準確性。

當這場危機結束並且我們恢復正常生活時,國會必須重新考慮移民法院的立場,通過使其獨立而賦予他們真正的中立性。

最初發表於 彭博法律 2020年5月15日。

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