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Image of a group of people with garbage bags outside a hotel.

無家可歸的紐約人現在屬於酒店

黛博拉·伯克曼(Deborah Berkman)
紐約每日新聞

紐約人暫時從集體避難所中無家可歸,導致許多人共享一個房間,無法進行社會疏遠,到一些附近的旅館,這些臨時性安置導致看似漸進的上西區散播著歇斯底里的情緒。此舉不僅保護了這一脆弱人群免受COVID-19的威脅,而且還為我們心愛的當地酒店提供了生命線,使他們免於財務危機,並不得不裁員。

不幸的是,一些鄰里NIMBY將這種明智的行動視為威脅,並將我們的新鄰居作為目標,將其轉移到其他較不富裕的鄰里。這些態度源於種族主義和對經歷無家可歸的人們的偏見,這對我並沒有失去。

將經歷無家可歸的人(主要是有色人種)轉移到上西區,對我們這些支持進步,反種族主義事業的人提出了挑戰。我知道。我和丈夫在上西區擁有一個合作社。我們在鄰里學校有三個小孩。我還是一名無家可歸的維權律師,在紐約法律援助集團(NYLAG)負責庇護所倡議,這是一家為貧困人口提供服務的領先免費法律服務組織。

我直接知道將他們搬到酒店房間中對我的客戶以及對我們社會的好處。首先,他們患COVID-19的風險要低得多,而COVID-19以前曾破壞了聚集的庇護所。以這種方式減少病毒的傳播使我們所有人更加安全。而且,他們現在能夠入睡,而不會分散注意力,沒有噪音以及沒有大型聚集場所的危險。他們感到不受攻擊和被盜的危害,而且重要的是,他們可以訪問互聯網,這使他們可以獲得福利,參加職業培訓並在線申請工作。這對我們所有人也都有好處。

但是,我的許多鄰居(其中許多人自稱為“進步主義者”)將新來的酒店客人視為破壞我們社區的禍害。他們將所有不和諧歸咎於酒店客人,有些人創建了一個Facebook組織,以組織將這些人驅逐出上西區。成員在附近漫遊,為他們認為是酒店客人的人拍照留在網上發布。

有時這些圖片僅描繪了有色人種,這顯然被視為對公共安全的威脅。酒店客人報告正在受到跟踪和騷擾。 Facebook小組的一些成員使用編碼的種族主義語言將旅館客人稱為“動物”和“生物”。一名成員建議將M-80放到無家可歸的營地中。所有這些都是以確保上西區居民的“安全”為幌子完成的,並且是通過一項公共關係計劃來完成的,該計劃的重點是確保轉移到我們附近酒店的所有人的“生活質量”。

實際上,恐慌本身造成了不安全的氣氛,在某些情況下還暗示了非法行為。

沒有理由相信上西區沒有以前那麼安全。實際上,與去年同期相比,附近犯罪率有所下降。我們的操場上到處都是家庭和歡笑,而我們的當地餐館顯然在戶外用餐中興旺發達。

我們新的無家可歸的鄰居到達上西區,使那些歷來被壓迫的人的命運擺在我們面前。單單放蕩的口號和對進步事業的捐款並不能消除紐約市無家可歸者所面臨的挑戰。我們必須擁護我們的進步價值觀,並促進同情心和包容性。當我們選擇進步的上西區來養家時,這不是我們簽約的目的嗎?

最初發表於 紐約每日新聞 2020年8月27日。

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