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確保家庭暴力倖存者擁有所需的資源

米卡·霍維茨(Micah Horwitz)
哥譚公報

在過去的三個月中,我們的生活幾乎完全取決於技術。取消了婚禮?在Zoom上結婚!是否想向家庭介紹一個新嬰兒? FaceTime他們。當我們由於COVID-19而在物理上比以往任何時候都斷開連接時,技術使我們能夠保持虛擬連接。

但是對於家庭暴力倖存者來說,技術可以是一把雙刃劍。它可以幫助他們尋求幫助,但也可能成為濫用者手中的危險工具。

像其他所有事情一樣,紐約市家庭法院幾乎完全是虛擬的。緊急備案(例如保護令)現在通過電子郵件完成,案件可以通過電話聽到。但是,有關在何處以及如何提交文件的說明經常會更改,因此無法公開獲得,甚至對於像我這樣的律師也感到困惑。如果您能找到方法,緊急請願書需要始終如一的電話,並且經常需要互聯網訪問:倖存者可能會花數小時在計算機上撰寫請願書,在與律師的電話上等待法庭開庭審理此案,並得到其聆聽。法官。

對於仍然與施虐者同住的倖存者來說,訪問這些資源(時間,空間,互聯網,電話)極其複雜。了解了這個難題, 紐約州預防家庭暴力辦公室 推出了一項新的聊天服務,該服務可使倖存者與家庭暴力專家以24/7短信發送信息。這可能有助於將人們與其他服務聯繫起來並告知他們他們的權利,但是它仍然假定可以訪問可靠的互聯網或電話服務,並且倖存者的電話沒有受到施虐者的監視。

對於財力有限的倖存者而言,情況可能更糟,根據國家製止家庭暴力網絡,在99%家庭暴力案件中發生了經濟虐待。面對國際貨幣基金組織(IMF)預測的經濟衰退,這是自大蕭條以來最嚴重的經濟危機,因此貧困人口的數量也可能會增加。

的確,儘管有跡象表明家庭暴力正在增加,但許多組織,包括我擔任工作人員律師的紐約法律援助小組(NYLAG),卻遇到了熱線電話和案件減少的反常現象。在皇后區,《紐約時報》報導說,家庭暴力被捕人數下降了近40%。為什麼?儘管數據稀缺,但我們的經驗表明,這是因為仍然有很少的資源可供虐待倖存者使用,即使與虐待者和/或處於貧困中的人一起生活,即使不是不可能,也很難獲得。

我們需要建立一個對倖存者真正有效的系統,而不是將其視為現狀,這既適用於這場危機,也適用於下一次危機。

我建議採取兩種方法。首先,為了真正確保倖存者的安全,每個人都需要訪問免費的基本互聯網,免費的基本手機服務以及免費的心理健康服務。這些是生命線。悲慘的事實是,家庭暴力常常導致死亡。倖存者不僅需要撥打911和311,還需要撥打法院,家庭司法中心以及NYLAG等法律服務提供商。即使濫用者在經濟上切斷了電話,他們也必須能夠撥打這些電話。即使他們正處於貧困之中,也無法支付電話或互聯網賬單。

研究表明,在99%家庭暴力案件中發生了財務濫用。濫用者通常會在他們覺得伴侶最有可能尋求幫助的時候切斷他們伴侶對基本資源(如金錢,電話和互聯網)的訪問。如果每個人都可以使用免費電話和互聯網,那麼沒有人會依賴虐待性伴侶來與法院,律師或社會工作者聯繫。

但是提供這些基本服務並不能解決整個問題,因為它仍然排除了與施虐者同住的人以及施虐者正在監視其設備的人。我們還需要在我們仍然居住的空間中與人們互動。

我們大多數人仍然去雜貨店,雜貨店,藥店,五金店,銀行和醫院。可以張貼每個社區主要語言的標誌,並附有有關如何訪問這些資源的說明。這些地方的員工可以接受培訓,以向需要的人提供信息。警察轄區可以為倖存者提供安全,整潔的空間,以便其與律師或法院打來電話。

現在是時候進行這些更改,以確保我們城市的每個居民在普通和特殊情況下都具有基本的安全網。

最初發表於 哥譚公報 2020年6月9日。

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