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Lisa Rivera, NYLAG's Managing Editor, stand in front of a view of the East River and Brooklyn. She is holding a purple sign that says hashtag I am Credible

法院必須改變衡量暴力受害者“信譽”的方式

麗莎·里維拉(Lisa Rivera)
城市界限

我擔任律師已有15年,專門研究家庭暴力問題。我永遠不會忘記的一位客戶是一位母親,她回想起前伴侶強姦她時大笑。

完全出乎意料,但她因為害怕和尷尬而笑了。法庭很震驚-我們立即知道,沒有人相信包括法官在內的證詞。

我的客戶要求我解決,因為我們已經為她的案件爭取了一年多的時間。她不想在法庭上繼續面對虐待者。對於這個客戶以及許多其他客戶,至關重要的是,我們必須重新設計我們如何考慮倖存者故事的可信度,以免這種情況不會繼續發生。

法律專家期望“可信的”證人講線性故事,心煩意亂。這不是現實。當回憶起創傷時,倖存者可能會以意想不到的方式做出反應:他們可能會產生平淡的影響,以不按時間順序的順序講述自己的故事,甚至大笑。這些是召回創傷的非常普遍的反應。

紐約繁重的法院還沒有做足夠的工作來認識創傷的細微差別以及它如何影響倖存者在法庭上的陳述。雖然可以使用專家來“解釋”哭泣,無助的受害者的社會期望,但對於提供免費法律服務的組織來說,這些資源卻遙不可及,例如我擔任常任律師的紐約法律援助組織(NYLAG) ,針對生活貧困的客戶。

影響倖存者公認信譽的不僅僅是創傷。某人的種族,性別,性取向和移民身份都起著作用。

傳統上,我們的社會將家庭暴力的受害者定義為白人中產階級異性戀女性。然而,統計數據表明,黑人婦女被虐待伴侶殺死的可能性是白人白人的四倍,跨性別婦女遭受約會暴力的發生率高於普通人群。許多移民倖存者遭受了無法想像的虐待而逃往美國。這種創傷通常可能對倖存者的記憶和講述他們故事的能力產生持久影響,而這些故事正是他們提出移民要求的核心。在特朗普政府執政期間,越來越多地錯誤地認為移民倖存者正在編造或誇大要求獲得移民救濟的要求。

這是一個陷阱。22.由於法律制度,移民,執法機構和這些社區之間的緊張關係,這些人可能不會舉報虐待行為。許多人認為,如果他們舉報虐待行為,就不太可能被相信或冒著被起訴的風險。法院通常不承認這些細微差別,而是質疑倖存者的信譽,並問:“為什麼不早點舉報?”或“為什麼真的發生了,您為什麼不記得細節?”

問“為什麼?”立即使倖存者的信譽受到質疑,而幾乎不了解發生的事情的真相。也可能被認為是對倖存者發生的事情負責,而不是對造成傷害的人或舉報虐待的系統性障礙負責。

由於面對面對自己的經歷充滿敵意的法院時,要減輕虐待的痛苦,倖存者更願意放棄案件。法官,法院人員,警察等需要與生還者接觸,並了解創傷和人的身分如何影響生還者的選擇和事件敘述。這並不意味著我們的法院不能質疑他們。調查事實是我們司法系統的運作方式。儘管如此,法院仍需要創造一個安全和有保障的環境,並在調查和判決時受到傷害。

這就是為什麼在NYLAG我們創建了 #Iam可信 運動。我們的任務是重新定義我們如何考慮倖存者故事的可信度。這樣做可以改變法律制度,從而更好地幫助倖存者,從而挽救生命。加入我們。

麗莎·里維拉(Lisa Rivera),是紐約法律援助集團(NYLAG)的執行律師。

最初發表於 城市界限 上十月17,2019

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