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Image of a man holding up a tablet picturing a young girl squeezing a teddy bear.

虚拟听证会将儿童和受虐受害者置于法庭上

艾莉·里德(Allie Reed)和麦迪逊·奥尔德(Madison Alder)
彭博法律

这位8岁的小女孩在祖母的家中通过iPad在Zoom上展示了她花哨的辫子,牛仔靴和喜欢的毛绒动物。

在另一端,密歇根州卡斯县的家庭法院院长卡罗尔·比洛问她想和妈妈和爸爸做什么。唱歌,女孩说。宣布爱上电影《后裔》后,她一边在椅子上跳舞和旋转,一边对电影中的一首歌进行口述。

慢慢地,Bealor弄明白了他们为什么会在那里:她不得不问那个女孩她想和谁住在一起。有了热身,她说“轻松而自信”,Bealor说。即使经过了55分钟,这几乎是通常带孩子的听证会时间的两倍,但女孩一直说“等一下”以向Bealor展示其他内容。

当Bealor最终挂断电话时,她几乎哭了。

“这与我们在办公室的互动方式完全不同,因为孩子在自己的环境中是如此舒适,” Bealor说。 Zoom采访让她意识到“我们对孩子们进入我们办公室所造成的所有伤害”,仅仅是因为“这就是我们一直做事的方式。”

对于在冠状病毒大流行期间被迫虚拟化的法院的所有弊端,法官,法院工作人员和律师表示,他们发现了一个令人惊讶的弊端:技术可以使司法系统(旨在威吓该机构的机制)对儿童和家庭更加方便。暴力受害者。

流行病“不是我们想要的破坏,而是我们需要的破坏,”密歇根州最高法院首席法官布里奇特·玛丽·麦考马克说。

可以肯定的是,远程程序仍在进行中。

他们允许孩子们在舒适的地方参加比赛,而不是在雄伟的法庭上参加比赛。他们为家庭暴力受害者免除了与虐待者同房的压力。

但是,它们也引起了人们的关注,即如果争端各方不在镜头前,孩子们会如何坦率地讲话,以及对虐待受害的人造成伤害,这些受害人可能无意间在屏幕上提供了有关他们身在何处的线索。

纽约法律援助组织家庭暴力法律部门负责人阿曼达·贝尔茨说,如果法院能够解决此类问题,那么在大流行消失之后,“正确完成”的远程技术很可能会留在家庭法院。

保护令

大流行之前,受害者倡导组织“安全地平线”的布鲁克林家事法庭计划的莉亚·斯康多托(Leah Scondotto)及其团队将与来到法院寻求家庭和家庭暴力纠纷帮助的人进行磋商。

与她一起工作的客户通常会在法院周围等待数小时(甚至整天),直到他们的案件被起诉为止。现在,当Scondotto的团队在早上接到电话寻求帮助时,Safe Horizon以电子方式提交了请愿书,诉讼人在大约一个小时内通过电话出现在法官面前,并在30分钟到一个小时内将保护令通过电子邮件发送给他们,她说过。

远程听证会让法官观察他们在法庭上可能从未见过的动态。

当亲自举行儿童福利听证会时,寄养儿童与亲生父母之间的首次互动将发生在法官视野之外的大厅。路易斯安那州东南法律服务处的律师约瑟芬·范德霍斯特说,在Zoom上,法官和律师可以实时看到孩子对父母的反应。

范德霍斯特说,能够观察到这一时刻会影响“整个事件的进行”。

孩子们可以从寄养家庭进入法庭,让范德霍斯特亲眼看看他们是否舒适。

亚特兰大少年法庭法官阿什利·威尔科特(Ashley Willcott)表示,法官们从孩子那里获得了更多真实的回应,并且可以更好地阅读他们的面部表情。她说,“威胁因素消失了”,孩子们在肢体语言和答案方面的舒适感得到了提高。

避免外伤

乔治华盛顿大学法学院全国家庭暴力法律中心主任,法学教授琼·迈耶说,法庭上的经历(包括穿着一件穿着黑袍的法官坐在每个人上方,以此表达对政府的权威)会吓anyone任何人。

对于儿童来说更是如此,研究表明这可能会影响他们在法庭上的举止。根据1993年加州大学洛杉矶分校的一项研究,当对他们的记忆力进行测试时,在法庭上受到质疑的孩子比在一个熟悉的教室里接受采访的孩子感到压力更大,犯了更多的错误。

孩子们可能会认为即使在法庭上他们也有麻烦,否则,如果他们犯了错误,将会受到惩罚。在儿童受到伤害的情况下,“伤害他们的人也坐在法庭上,”家庭法律律师约翰·迈尔斯(John Myers)说,他是麦克乔治法学院太平洋大学的教授。

虚拟化可以使暴力行为的受害者避免走进法庭,而不必近距离观察施虐者。

“法庭环境对很多人来说都是创伤的诱因,因为对我们很多人来说,当他们出庭时都没有发生好事,” Bealor说。

密歇根州卡斯县的遗嘱认证法官苏珊·多布里奇(Susan Dobrich)说,仅仅经过安全检查就可以使性侵犯受害者感到自己再次受到攻击。

“滥用权力的受害者已经因滥用权力而受到创伤。从本质上讲,这就是虐待。”迈耶说。

技术问题

律师说,虚拟法庭也可能给边缘群体带来挑战。

位于华盛顿的低收入客户小组“城市面包”的常务律师特雷西·戴维斯(Tracy Davis)表示,对于没有高速互联网或电话连接的人们,远程程序比具有帮助性的更具挑战性。

戴维斯说:“就其充分参与听证会的能力而言,这并不像诉诸司法。”她说,当他们确实可以访问视频时,就会有隐私和安全问题。

戴维斯说,根据视频中的背景,施虐者也许能够弄清楚受害者在哪里。法官在诉讼人家中看到的东西也可能导致无意识的偏见。她说:“我们已经有法官对客户的穿着发表评论。”

法官也无法在远程听证会上告诉其他人是否在儿童作证的房间内。 “他们在指挥证词吗?他们是在摇头还是否?他们拿着笔记吗?他们是在告诉那个人说什么吗?”少年法院法官威尔科特说。

纽约法律援助小组的律师贝尔茨说,在家庭暴力案件中,她受到法院的要求,即在虚拟程序中诉讼人没有子女在场。她说,这在大流行期间“只是不能反映人们生活的现实”。

未来使用

在病毒不再构成威胁之后,如何执行远程程序可能会因司法管辖区而异。

密歇根州成立了一个专责小组,研究从大流行中汲取的教训,并抓住机会将法庭技术应用于“可访问,有效,透明,高效和公平的21世纪司法系统”,州首席法官麦考马克(McCormack)在六月众议院司法小组委员会听证会上说。

麦考马克说:“现在精灵已经从瓶子里拿出来了,现在还没有回来。”

布鲁克林的“安全地平线”负责人Scondotto说,纽约的家事法庭正在讨论向在大流行之后寻求保护令的诉讼者提供虚拟技术。

如果法院努力改善访问和隐私问题,贝尔茨说,她可能会看到律师不必整日出庭的好处。

Beltz说:“如果系统效率更高,我们将能够帮助更多的人。”

最初发表于 彭博法律 2020年7月23日。

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