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The VA needs to do more in the fight against COVID-19

弗吉尼亚州需要在对抗COVID-19方面做更多工作

Ryan Foley和Meghan Brooks 
任务与目的

退伍军人事务部的任务是照顾那些“打了仗的人”。当我们面临前所未有的公共卫生危机时,弗吉尼亚州完成这项任务的能力将受到考验。

弗吉尼亚州是美国最大的综合卫生保健系统的负责人,已经在与冠状病毒的斗争中处于最前线–至关重要的是,弗吉尼亚州的医院必须配备足够的人员并为应对这种日益严重的流行病做好准备。但是,弗吉尼亚州还必须采取迅速果断的行动,以充分保护退伍军人获得其提供的其他重要利益和服务的机会。迄今为止,罗伯特·威尔基部长秘书的渐进和零星的回应是远远不够的。他必须立即采取措施阻止COVID-19及其经济后果造成的损害。

冠状病毒大流行将严重打击退伍军人及其家人。全国一半以上的退伍军人年龄在65岁或65岁以上,并且所有退伍军人中有很大一部分患有基本的健康状况。 疾病预防控制中心的早期报告 发现65岁或65岁以上的患者代表了COVID-19病例的31%,住院治疗的45%,ICU入院的53%和死亡的80%。 CDC警告说,患有潜在健康状况(例如慢性呼吸道疾病,慢性肝病和糖尿病)的人更容易受到感染。所有这些潜在疾病在退伍军人中更为普遍,作为纽约法律援助小组退伍军人实践的律师,我们看到这些健康状况是服兵役的直接后果。

美国疾病预防控制中心(CDC)建议,在本周末之前,患者应远离患病者,避开人群并尽可能留在家里 超过一半的美国人将受到“不在家”行政命令的约束。 但是,弗吉尼亚州尚未采取必要措施来确保退伍军人事实上可以留在家里而不会冒险受益。

当前,弗吉尼亚州仍要求退伍军人寻求残障补助金,以参加医疗上不必要的亲自福利检查。这些活动发生在已经不堪重负的VA医疗中心(那里更可能存在病毒)或独立承包商(VA不能监控退伍军人或其他临床患者的健康)。 VA必须立即将所有这些检查转换为远程医疗或电话检查,并推迟所有绝对需要面对面检查的检查。退伍军人协会应继续尽可能地提出索赔,并向那些不需要考试的退伍军人尽快提供福利,因为这些福利将是许多因大流行而失去薪水或工作的退伍军人的生命线。

同样,弗吉尼亚州必须采取统一政策,承认这种国家紧急情况对退伍军人提出申诉的能力的影响。目前,索赔和证据提交和上诉的截止日期仍在继续,退伍军人争先恐后地收集,打印和提交文书和证据。 VA必须尽可能延长这些截止日期,因为对于许多退伍军人来说,提交的唯一方法是乘坐公共交通工具旅行,并利用补给商店,图书馆,邮局或VA设施。伴随的暴露风险是不可接受的;退伍军人不应被迫在健康和主张之间做出选择。

不幸的是,退伍军人经常依靠他们来服务于VA的退伍军人服务组织和授权律师根本不足以克服挑战。拥护者在适应旅行和办公室工作的新限制时将难以提供有意义的代表。诸如检查和发送邮件之类的简单任务将变得更加困难-意味着索偿人和辩护人可能不会收到邮寄的截止日期通知-而随着医生办公室拒绝不必要的任命并关闭记录办公室,发展医学证据几乎变得不可能。目前所有申请人均全面暂停索赔和上诉期限是唯一公平和安全的解决方案。

除了让退伍军人为他们的不同福利要求而进行这些不必要的旅行外,弗吉尼亚州还必须采取更多措施,防止退伍军人及其家人承担不必要的接触风险,并长期保护他们的健康和福祉。收入和住房稳定是健康的关键组成部分。因为弗吉尼亚州为许多退伍军人提供金钱和住房福利,所以它有很大的权力来确保退伍军人及其家人得到住房,并在这个国家紧急情况下拥有稳定的收入来源。

自愿咨询小组应首先紧急加快所有涉及财务困难的索赔和其他要求。它不仅应在已经被标记为财务困难的情况下努力加快处理速度,而且还应在所有要求进入以收入为基础的计划(例如VA养老金)和住房援助要求中进行加速处理,无论是通过将更多退伍军人带入HUD-VASH住房中优惠券计划,或确保继续为学生退伍军人提供住房基本津贴, 根据针对COVID-19大流行的新法规通过。

自愿者还必须立即停止所有收债活动,并拒绝在国家紧急状态结束之前开始新的收债程序。退伍军人协会的当前立场是,欠钱的退伍军人如果受到COVID-19的影响,可以“请求援助”,这是不够的。现在不是逐案救济的时候了,因为这使病态的索赔人或退伍军人承受了与大流行相关的工作损失而感到困难的负担。收藏可以等待。目前,退伍军人和我们的经济需要每一分钱来支付房租和账单,以及购买必需品。

最终,在危机时刻,随着我们国家的民用医疗系统迅速变得不堪重负,弗吉尼亚州医疗中心绝不能拒绝任何曾在部队服役且表现出严重症状与COVID-19一致的人。即日起生效,弗吉尼亚州必须为所有退伍军人提供免费的COVID-19治疗,而不论其出院状态如何-都必须为所有“打过仗的人”提供服务。

纽约法律援助小组 并且由其他退伍军人和军事倡导者组成的全国联盟敦促弗吉尼亚州秘书采取这些步骤,并采取其他任何行动来保护退伍军人及其家人的健康和福祉。不确定性和无所作为只会进一步加剧这种流行病的后果,而这对于我们国家的退伍军人及其家人是不可接受的。

完整的建议可以在这里阅读。

最初发表于 任务与目的 2020年3月26日。

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