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重新思考法律制度如何评估家庭暴力幸存者故事的可信度的运动。

证人证词通常是审判中最重要的组成部分。知识丰富的人有机会背诵事实,对方有机会进行盘问,法学家有能力在证词期间观察证人的举止,这是审判寻求真相的基本组成部分。

然而,法律制度普遍质疑家庭暴力幸存者是否可信,因为证人的举止,举止或言语不符合法院的预期。我们的社会,包括法律制度,充斥着内隐的偏见,往往导致人们不相信幸存者。当幸存者是有色人种时,这一点更为普遍。种族主义和隐性偏见导致有色人种的幸存者被较少相信,受到较少保护,并且将来不太可能感到安全地参与系统。当这些幸存者也处于贫困之中时,这一点就更加明显。

“成人认为黑人女孩比白人女孩少无辜……”

-乔治敦法律的贫困与不平等中心

#RethinkCredibility 着重于我们的法律体系评估信誉时必须认真考虑的三个重要方面: 种族主义,贫穷和创伤如何影响幸存者的表现和反应。 法律制度不了解这些交叉点通常会导致司法公正。

研究表明,在所有种族和族裔中,家庭暴力的发生率均相同,但是黑人妇女和女童被配偶杀死的可能性是其两倍,而被虐待伴侣杀死的可能性是四倍。为什么?

是因为黑人幸存者不太可能被相信吗? 一份报告 乔治敦·罗夫(Georgetown Law)的贫困与不平等中心(Center for贫困与不平等)发表的研究发现,“成年人认为黑人女孩比白人白人更无辜。”种族主义和隐性偏见影响着信誉的确定,以及历史上我们对黑人受害者与白人受害者的同情程度。虽然这种影响对黑人幸存者更为明显,但我们也看到了其他有色人种幸存者的类似影响。这不是因为他们不再需要保护,而是因为他们在获得帮助方面面临系统性障碍。

根据我们与幸存者的合作,我们发现,当有色人种客户向执法机构举报滥用行为(或参与法律制度)时,他们不太可能被相信,更有可能面临被指控(或相互逮捕)的风险。他们的施虐者)。他们更有可能感到不安全或不愿意向警察或我们的法院举报,因为历史上有色人种受到了过度的警察和过分的刑事定罪。

在移民社区(主要是有色人种)中,幸存者可能不愿参与法律制度,因为担心触发ICE介入,这可能伤害他们或家庭成员,可能仅仅是出于寻求帮助而被驱逐出境。如果移民幸存者报告,他们经常会遭受虐待伴侣的驱逐出境或移民执法的威胁。直到最近,ICE还是出现在法院内外,以拘留出庭的移民。这种行为对幸存者产生了令人不寒而栗的影响,并引起了人们对他们可能被拘留的恐惧。 NYLAG最近参加了ICE法院外联盟,负责影响法院停止这种做法。尽管如此,恐惧依然存在。

不说英语的移民也会遇到语言障碍。许多客户报告说,警察在接听电话时无法使用口译服务,而在大流行期间,法院关闭标志和告示牌告诉公众在紧急情况下应拨打电话的地方仅以英语显示。

这些结构性障碍以及因亲密伴侣暴力而对有色人种施加的不当负担导致受影响的幸存者失去对法律制度的信任。这就形成了一种模式,在这种模式下,法院发现那些与外界隔离,处于防御状态,或较少参与或情绪化的人不可信。人们经常被问到为什么他们不向警方报告“尽快”或根本不向警方报告,尽管现实生活中他们由于种族主义的经历和对将警察告上法庭而产生的后果的恐惧,可能会感到不安全。黑人个人,或没有身份的人。法院通常不会意识到这些细微差别,因此通常会偏向于颜色幸存者。

还可以在贫困的背景下检查信誉,因为历史上的系统性壁垒使这些社区更难以积累财富,贫困对色彩社区的影响不成比例。

收入很少甚至没有收入的幸存者经常保持虐待关系,因为动力的变化和经济上的压力使他们几乎没有选择。如果他们负担不起房租或必需品,幸存者尽管受到虐待仍会留下来。法院继续怀疑为什么家庭暴力的受害者会继续遭受虐待,因为他们可能不理解对贫穷,无家可归和/或粮食不安全的恐惧可能如何影响幸存者的选择。人们留下来或回到虐待状态的原因有很多,包括经济依赖的现实,纽约市的生活成本以及缺乏负担得起的住房,住所,育儿和满足基本需求的福利。

更糟糕的是,幸存者在没有足够资源避免陷入贫困时离开虐待对象时会受到严厉的审判。监护父母可能无法为孩子提供自己的床,或者家中可能没有足够的杂货。在某些情况下,法院可能会授予滥用者监护权,因为他们的财务状况可能更好。法院通常不认为施虐者通常会限制获取金钱或阻止受虐伴侣长期受雇,以此作为控制和隔离受害者的策略。

当回忆起创伤事件时,幸存者可能会以意想不到的方式做出反应。他们可能会产生平淡的影响,以不按时间顺序的顺序讲述自己的故事,甚至可能会遇到看似不相称的反应,例如无法控制的笑声。这些完全是召回创伤的常见反应,但可能不被认为是创伤的表现。

没有创伤知识的培训,甚至法律专家都希望“可信的”证人讲线性故事,但许多幸存者不会以这种方式记住创伤事件,因为创伤记忆在大脑中的存储方式不同。如果定期记忆像电影一样播放,创伤性记忆(如家庭暴力)的播放就像思想,声音和感觉的重头戏一样,通过声音和气味等感官细节可以看出。由于在经历创伤时如何存储记忆,回忆日期和时间并不容易。此外,当回忆起创伤经历时,该人经常重温创伤经历(触发),这使得获得这些细节变得更加困难。但是,我们的法律体系是建立在基础上的,并且期望清晰,线性的叙述包含“重要细节”,例如事件发生的日期和时间。

当我们遭受创伤时,我们的身体会立即触发一种称为“战斗,逃跑或冻结”的反应,这是一种原始而有力的生存反应。当幸存者战斗或逃离时,社会会为幸存者鼓掌,而当他们结冰时,他们会责备他们。许多幸存者冻结。幸存者经常说:“我因为害怕而又不知道该怎么办而冻结。”研究表明,害怕报复或不被相信是受害者不举报的最常见原因。

由于面对面对自己的经历怀有敌意的法院时,为了减轻虐待的痛苦,幸存者更愿意放弃诉讼。法官,其他法院人员,警察等需要同情并了解幸存者对创伤如何影响某人的选择,行动和事件重述的了解。

这并不意味着他们不能质疑他们。调查事实是我们司法系统的运作方式。尽管如此,法院仍需要创造安全和保障的环境,并且在评估信誉时需要考虑创伤和创伤反应。当您了解自然的创伤反应时,当有人讲出一些带有缝隙的故事时,当他们似乎被冻僵在架子上或以某种看似奇怪的方式发生反应但可能被肾上腺素流过他们的身体时,这是令人相信的当他们重温恐怖的经历时。

我们的法院必须了解创伤和家庭暴力及其对幸存者的影响。当我们的法律体系及其所有参与者没有反映出对创伤的理解时,正义对于幸存者是难以捉摸的。

“评估信誉必须考虑到,没有像家庭暴力那样的'典型'幸存者。每个人的故事以及讲故事的反应都是独一无二的。我们的法律制度必须处理每个案件而没有事先的偏见和期望。”

-Lorna Zhen,监督律师

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在NYLAG,我们提倡为客户服务,解释创伤反应,在看到种族歧视时予以呼唤,并解释贫困如何影响客户的选择。

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