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NYC special ed 'crisis' draws attention of state education officials

纽约市特别教育“危机”引起州教育官员的注意

尼克·尼兹维德克(Nick Niedzwiadek) 
政治 

根据立法者,拥护者和多项诉讼,纽约市学校体系使成千上万需要特殊教育服务的学生不及格。布鲁克林市中心的一幢六层砖砌办公楼已成为其功能障碍的缩影。

父母和监护人跋涉前往大楼,该大楼位于利文斯顿街131号的教育局所在地,试图迫使该城市提供学生的个人教育计划所需的服务,或者如果使用公立学校系统,则要在私立学校中支付孩子的学费无法满足这些需求。

但是这个过程一直困扰着很多问题,包括空间不足以举行听证会,很少人愿意裁决这些事项,包装好的日历往往比原定计划落后了数小时,设施缺乏隐私以及房间过热或过热。太冷了,据 去年由国家教育部委托发表的一项诅咒报告.

因此,根据家长和其他使用该系统的人的说法,旨在为寻求特殊教育服务的家庭提供救济的空间变成了问题的另一部分。

“他们没有提供专业的环境,”专门研究特殊教育法的曼哈顿律师史蒂芬·阿里齐奥(Steven Alizio)说。

预计SED将于本周向摄政委员会(该局负责指导纽约的教育政策)提出一系列建议,以介绍该机构和美国能源部为解决该问题而采取的行动。摄政王还将考虑 潜在的监管变化,包括允许进行视频会议并允许州外律师担任听证官,而非律师则可以处理这些案件。

该市表示,已经增加了更多的员工和计划来扩展其服务,并致力于不断改善公立学校系统,该系统为大约20万名特殊教育学生提供服务。

能源部发言人丹妮尔·菲尔森(Danielle Filson)在一份声明中说:“我们正在与纽约州紧密合作,以使这一程序更好地为家庭使用,包括更新公正的听证官的薪酬政策,增加人员处理案件的速度,完成更多的和解以及消除积压的案件。”声明。 “我们认识到我们需要做更多的工作来快速,彻底地为每个家庭服务,但我们很高兴在过去的一年半中取得了如此巨大的进步。”

近年来,对DOE的投诉激增,争端解决系统陷入混乱,因为管理人员既没有能力也没有人员保持与时俱进,导致拖延令父母,律师和特殊教育倡导者感到气愤,使学生失去了关键的特殊待遇。教育服务持续数月。

“很多时候,感觉就像是在把头撞墙。”阿里齐奥说。 “这令人困惑。需要进行一些非常全面的改革,但是目前尚不清楚该怎么做。”

根据提交给摄政委员会的数据,在2017-2018学年期间,在纽约州提出了超过7,600项正当程序投诉,这表明父母对特殊教育服务的不满表明该州在全国范围内表现出众。在一月。相比之下,加利福尼亚州,佛罗里达州,伊利诺伊州,新泽西州,宾夕法尼亚州和德克萨斯州的此类投诉合计不到8,000个。

纽约市是该州整体学童总数的40%,但占 全州超过96.4%的投诉 2014-2015学年至2020年1月中旬之间。

商会教育委员会负责人纽约市议员马克·特里格(Mark Treyger)说:“不要误会:这是一次民权危机。” “这些早期干预过程的全部目的是为儿童提供他们所需的支持。”

结果,纽约市目前有近10,200例未结案件-其中三分之二的诉讼时间比联邦残疾人教育法规定的75天的时间表要长-平均案件长度为259天,根据1月份的州数据,该州其他地区几乎翻了一番。 (DOE表示,根据更多最新数据,有9,670例开放听证案件。)

非营利性法律与倡导组织纽约儿童权益倡导组织诉讼主管丽贝卡·肖尔(Rebecca Shore)表示:“我认为流程中的每个步骤实际上都被打破了,因此积压的案件已经堆积如山。”

最近几个月,至少提起了两项联邦诉讼,对系统提出质疑,并试图迫使DOE遵守联邦残疾人法案和其他适用法律。

纽约法律援助小组特殊教育部门的律师伊丽莎白·柯兰(Elizabeth Curran)说:“长期以来,这一直是一个问题重重的系统,但到现在它确实崩溃了。”该组织于2月初代表美国提起诉讼。五个残疾学生。 “这确实在伤害那些尚未获得所需服务,无法提前支付费用并在以后寻求报销的家庭。”

投诉称,由于这些争端中担任准法官的听证员短缺,这些学生的案件屡屡遭到延误。报告说:“这种功能失调的系统的价格已经由纽约最脆弱的居民支付:影响他们学习能力的学龄前和学龄残疾儿童。”

纽约市大约只有69名兼职听证员,而且由于现有的工作量,有些人拒绝受理新案件。根据摄政局一月份的介绍,在将近10,200个案件中,有1300多个没有指派听证官。

DOE和SED一直在努力提高对这些官员的薪酬-听力官员长期以来一直在抱怨,其中一些人还通过加载他们的时间表以最大程度地付款而加剧了这一问题-SED告诉听力官员他们只应在有限的情况下(例如利益冲突)回避自己。

纽约市的官员为某些任务支付固定费用-而不是每小时的费用-约有一半的听觉官员在2018财年的工作收入少于$50,000,尽管其他三人的收入超过$150,000 ,根据2019年SED报告。

一月份摄政会议上提出的想法将允许律师以外的其他人(可能是暂时的)担任听证官,以扩大潜在候选人的数量。大多数州都要求听证官必须是律师,但联邦法律并未对此作出规定,尽管在这些案件中代表学生的多名律师表示存在很多问题。

“让它暂时承认这是不合适的,”阿里齐奥说。 “如果是的话,那就永远都是那样。”

特殊教育律师担心的部分原因是由于对城市官员的不信任,他们使问题恶化了多年。

“我认为他们不必成为律师,” NYLAG特殊诉讼联合主任简史蒂文斯(Jane Stevens)说。 “如果我们能够相信一个非常有效的培训计划,那么我们将充满希望。但是我不认为他们正在这样做。”

曾任高中教师的特里格(Treyger)表示,整个特殊教育需要重新定位,以使教育工作者扮演这些决策角色。

他说:“当官僚和律师自己从未在教室里度过一天时,他们会做出许多决定。” “这个系统已经确立了多年,但是我们必须直面它。”

特殊教育倡导者说,支付问题不仅限于听证官。他们说,DOE可能需要数月的时间来偿还神经心理学家用于确定孩子个人需求的耗时评估,这是特殊教育过程中最早的步骤之一。纽约市的神经心理学家斯坦·罗伊兹曼(Stan Royzman)表示,如果医生进入该部门批准的医疗服务提供者名单,医生可以获得更快的报酬,但要比市场价格低数千美元。

罗伊兹曼在接受采访时说:“我听说由于能源部的延误而没有接受新的医生。” “如果您要偿还很多个月的费用,那么您将无法负担一箱DOE客户。您无法支付管理费用和其他费用。如果您担任该职位,您的业务将失败。

罗伊兹曼说,这一过程给较小的实践带来了问题,这些实践需要结合私人支付的案例(保险很少涵盖评估)来使数学有效。

陷入困境的过程越多,低收入家庭与富裕家庭之间的差距就越明显。那些有钱的人可以选择聘请律师,神经心理学家和其他专家来帮助他们审理案件,或者为学费可能超过六位数的昂贵私立学校付费,并向该市寻求补偿。

随着发展的停滞,贫穷的学生可能会陷入困境,而富裕家庭的同龄人却能够获得适当的特殊教育服务。

在特殊教育领域,市长比尔·德·布拉西奥(Bill de Blasio)试图尽早与前任迈克·布隆伯格(Mike Bloomberg)脱颖而出,迈克·布隆伯格(Mike Bloomberg)聘请律师审查父母为寻求私立学校安置而由城市负担的案件。

彭博政府认为,这样做可以防止钱从公立学校流出,并允许该市改善其特殊教育体系,但德布拉西奥认为这是不适当的,特别是对于那些无力负担律师费用的人与城市,以及 在2014年中进行了“家庭友好”更改 在当时受到许多特殊教育倡导者的称赞。

但是,在接下来的几年中,由于正当程序投诉和因该城市的一毛钱入读私立学校的学生数量大幅度增加,额外花费了数亿美元的学费,因此倡导者现在表示,德布拉西奥的变革所带来的好处已经被系统的恶化。

肖尔说:“实际上,如果它像政策中规定的那样运作,那就太好了。” “问题在于能源部从未真正遵守该政策或该政策的时间表。”

最初发表于 政治 2020年3月3日

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