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Special Education Lawsuit

纽约市特殊需求学生家长因特殊教育法院的延误提起集体诉讼

迈克尔·埃尔森·鲁尼(Michael Elsen-Rooney) 
纽约每日新闻

一项新的集体诉讼称,尽管联邦法律规定的等待时间为75天,但因在学校受到治疗而提出法律投诉的残疾城市学生平均要等待9个月才能解决。

特殊法律法庭旨在保护这些儿童的合法权益,但根据法律投诉,这座城市的系统负担太重,脆弱的学生要等待数月或数年才能寻求获得关键支持的帮助。

纽约法律援助组织的律师丹妮尔·塔兰托洛(Danielle Tarantolo)表示:“这个问题已经变得越来越严重,”该法律代表了周五在曼哈顿联邦法院提起的诉讼中的五个家庭。 Tarantolo说,延迟了,并补充说:“系统仍然完全崩溃。”

这种压力反映了针对该市教育部门未能满足儿童特殊需求的法律投诉数量激增。例如,根据州教育部门委托进行的2019年分析,在2017-18学年,有7,000起此类投诉,超过加利福尼亚州,佛罗里达州,伊利诺伊州,宾夕法尼亚州和德克萨斯州的总和。

当学校拒绝评估儿童的学习障碍,提供的支持不足或拒绝推荐更适合儿童需求的学校时,父母可以提出法律申诉。

但是该市只有69名特殊教育法官来处理这些工作。结果,该诉讼称,有10,000宗法律案件悬而未决,投诉平均需要259天才能通过法律系统,这违反了75天的联邦时限。

塔兰托洛说:“法律对教育机构必须进行多长时间的听证会非常明确,而且这是一个故意非常短的时间表。” “这些都是孩子,这就是他们的教育。他们需要现在就得到他们需要的东西。”她说。

倡导者说,低收入家庭遭受的打击尤为严重,因为他们在案件处于困境时无法负担私立学校的治疗,辅导或学费。

批评人士说,州和市都承担责任。外部审查显示,自2001年以来,州官员负责征聘和雇用法官,但自2001年以来一直没有提高最高时薪$100,这与顶尖特殊教育律师的收入微不足道。

同时,据分析,市政府官员决定按任务而不是按时付酬给法官,这往往比州内其他地方的薪水低。州官员说,这种做法也使寻找愿意在这座城市工作的法官更加困难。

市教育局上周五发布了一项针对法官的新薪酬政策,该机构发言人表示,尽管新计划还减少了某些工作的报酬,但预计薪资水平将因此提高。

“我们正在与纽约州紧密合作,以使这一程序更好地为家庭服务,包括更新和加快公正的听证官的薪酬政策,增加人员处理案件的速度,完成更多的和解以及消除案件积压。我们认识到我们需要做更多的工作来快速,彻底地为每个家庭服务,但我们很高兴在过去的一年半中取得了如此巨大的进步。”市教育局发言人丹妮尔·菲尔森说。

国家教育部门没有回应置评请求。

最初发表于 纽约每日新闻 2020年2月10日

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