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image of a grocery store window with a sign stating it accepts SNAP benefits.

纽约市民在COVID-19期间无法获得食物,健康和现金利益

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由于缺乏技术,HRA系统和应用程序故障,电话线负担过重以及缺乏其他应用程序方法,成千上万的低收入纽约人当前无法获得重要的公共利益

纽约,纽约–今天,包括纽约法律服务中心,法律援助协会,纽约法律援助组织(NYLAG)和城市司法中心的安全网项目在内的法律服务组织针对以下报告发表了以下联合声明:人力资源管理(HRA)系统故障,例如缺乏对技术的访问权限和替代的应用方法。这实际上使成千上万的低收入纽约人无法获得SNAP等重要的公共利益,而他们需要在COVID-19危机中生存:

“对于成千上万的纽约人来说,获得食物券,现金援助和医疗保健实际上是生死攸关的问题,他们的生活因COVID-19危机而被颠倒了。我们的客户和所有低收入家庭,只要有资格并需要这些重大利益,就必须能够在不加重技术和经济差异的情况下,在申请过程中获得这些利益。

“由于纽约人的生活太多,HRA拒绝提供替代的申请方法和案件管理。我们敦促de Blasio市长和HRA优先考虑受影响的社区,我们期待着与HRA和城市合作,因为我们将继续帮助我们的客户尝试申请流程。”

背景:

成千上万的低收入纽约人有资格获得并通过HRA的在线门户Access HRA获得重要的公共利益。但是,许多符合条件的人没有智能手机,计算机,也无法使用稳定的wifi,或者无法使用此类设备,并且由于COVID-19大流行期间的公共卫生准则,他们目前都只能在家中使用。

对于年长,极低收入,无家可归,残障人士或说英语的人来说,通常不可能在线申请福利。即使是那些能够使用Access HRA的人,也会遇到错误消息,频繁的系统中断以及其他技术障碍,从而阻止他们完成申请流程或提交完成申请所需的文档。同时,HRA的中央电话线(HRA InfoLine)不堪重负,试图完成所需的面试或获取有关其应用或福利的重要信息的个人在与工作人员联系之前就已经放弃了通话。

无法提交这些文件或无法完成这些采访可能会导致福利被拒绝,并且个人需要再次完成30-45天的申请流程。由于公共卫生危机,HRA的大多数中心都关闭了,我们的客户甚至在获取和提交书面申请方面都遇到了困难。

尽管HRA官员和纽约市试图通过重新分配现有员工并增加更多资源来解决这些问题,但这些步骤不足以确保所有纽约人,无论能力,获取技术和主要语言的能力如何申请并获得公共援助福利。 HRA必须超越在线系统的范围,以吸引更多需要帮助的人,并建立更好的系统来接收应用程序和文档,并解决构成问题和疑虑。

倡导者提出了常识性的解决方案,例如:

  • HRA创建一个电子邮件地址来接收应用程序和客户文档,尤其是因为HRA的传真机反复无法接收文档;
  • 增加InfoLine的人员配备;
  • 增加专门用于处理应用程序的人员;
  • 在工作中心或市区其他地方建立联系人员,以回答问题并为InfoLine以外的应用提供支持;和
  • 使用邮资已付的回邮信封在每个DHS和HRA庇护所以及其他面向客户的服务地点(例如DOE的食品分发地点)提供纸质申请,或者采用非接触方式供申请人提交申请。

此外,纽约市必须解决因COVID-19导致的中心关闭,并确保受影响的社区在解决这一公共卫生危机后尽快重新开放所有目前关闭的SNAP,Job和Medicaid中心。

关于NYLAG

纽约法律援助组织(NYLAG)成立于1990年,是一家领先的非营利性民间法律服务组织,倡导陷入贫困或低收入的成年人,儿童和家庭。我们解决了威胁客户经济稳定,福祉和安全的法律挑战和系统性障碍。我们致力于实现多样性,公平性和包容性,并不断改进我们对影响客户追求正义的种族主义系统性问题的反应方式。我们通过全面,免费的民事法律服务,直接代理,影响诉讼,政策倡导,财务咨询,医疗法律合作伙伴关系以及社区教育和合作伙伴关系来满足新出现的紧急需求。去年,我们影响了90,800人的生活。了解更多 nylag.org。 

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