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People standing outside a building with a large sign stating,

洞察力:移民法院需要独立于司法部

劳伦·里夫(Lauren Reiff)
彭博法律

司法部的Covid-19危机和移民法院管理不善,说明了为什么法院需要独立。纽约法律援助小组移民保护部门的监督律师劳伦·里夫(Lauren Reiff)表示,工作人员,法官,检察官,辩护律师和移民的医疗保健和安全目前面临风险。

1月底,在Covid-19大流行袭击美国之前, 国会举行听证会 关于移民法院系统的司法独立性。司法部对Covid-19大流行的回应表明,总检察长不应被信任经营一个负责对移民是否应驱逐出境或获准留在美国进行中立裁决的机构。

随着Covid-19公共卫生危机席卷全国,政府官员和公共卫生专家敦促所有人留在家里,司法部长顽固地拒绝了在移民法院采取措施以保护其工作人员,法官,检察官,辩护律师和移民。

纽约移民法院关闭……然后重新开放

首先,一些背景。纽约宣布进入紧急状态近一周后,敦促全国各地的人们避免公共交通和大型集会,并考虑停工令,移民法庭(通常每天有数百人被迫入内)继续需求各方出席听证会。不出现可能会导致驱逐出境。

只有在受到国防律师,法官,辅助人员和检察官关闭法院的前所未有的联合压力之后,纽约移民法院才最终取消了对未拘留移民的审判,并向公众敞开了大门。

莫名其妙的是,3月24日,在纽约州被禁闭和营业时间之后,律师开始收到消息,一个移民法院已宣布第二天通过Twitter重新开放,并指示所有在关闭期间应提交的文件均应天。该推文最终被删除,并被一条推文所取代,这给各方提供了一周的时间来提交关闭期间应有的一切。

几天后,另一家纽约市移民法院宣布,通过更改网站上的几句话,该网站也将重新开放,并将在几天内提交申请。没有将任何这些更改直接通知各方。

变更指示的鞭打

我是纽约法律援助组织(NYLAG)的移民律师,去年,在从公民身份到驱逐出境辩护的案件中,我们为35,900名移民提供了帮助,我几乎无法跟上这些快速变化的步伐。没有律师的移民怎么可能这样做?

目前,移民律师经历了规则突然改变的鞭策。从业人员现在每天在法庭上收到几次更新,首先是开放,然后是关闭,然后是再次开放。提交文件的程序已从亲自更改为邮寄或电子邮件。

律师被告知,我们不应期望收到我们提交的任何文件的确认。有人告诉我们,截止日期是强制性的,除非法官(否则目前没有人在法庭上发表任何意见)另有规定。只能假定没有律师的移民没有收到任何此类信息。

同时,NYLAG律师对邮件进行的邮件跟踪更新显示,由于没有人接受包裹,因此包裹无法交付给法院。

收集证据以提交给移民法院以提交截止日期,要求移民及其律师,包括我在NYLAG的同事,执行违反纽约州暂缓措施的任务。截止日期要求与客户和口译人员会面,并从学校,城市机构和医院收集表格。我们经常请医护人员确认过去的创伤事件,否则驱逐出境会影响客户或其家人的健康。目前尚无这些。

健康与安全风险

但是,比起移民法院的要求,最糟糕的是,我们被要求冒着健康风险和客户的健康风险,更不用说公共健康,以期几乎可以肯定地(正确地)举行听证会推迟了。与被拘留案件的处理方式相比,未拘留客户面临的面色苍白,审理正在进行,分配给什至没有档案的不同州的法官,被拘留移民被单独监禁以阻止新移民感染。

但是,尽管我们的移民客户在目前支撑着我们社会的工作中占了绝大部分,但移民法院的顽固态度却显得尤为恶意。食品和服务行业的低薪工作往往由移民填补。正是这些移民冒着生命危险运送我们的食物,消毒我们的公共场所以及存放我们的食品杂货架。法院无情地要求他们争取自己在这个国家的权利,同时保护我们所有人。

强制执行提交截止日期的唯一可能目标是以公平为代价,最大限度地减少驱逐出境。如果移民法院独立于司法部,法官将不会受到总检察长的异想天开的束缚,包括法律解释的任意变更,案件完成配额以及对案卷管理的限制。独立将提高效率和准确性。

当这场危机结束并且我们恢复正常生活时,国会必须重新考虑移民法院的立场,通过使其独立而赋予他们真正的中立性。

最初发表于 彭博法律 2020年5月15日。

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