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确保家庭暴力幸存者拥有所需的资源

米卡·霍维茨(Micah Horwitz)
哥谭公报

在过去的三个月中,我们的生活几乎完全取决于技术。取消了婚礼?在Zoom上结婚!是否想向家庭介绍一个新婴儿? FaceTime他们。当我们由于COVID-19而在物理上比以往任何时候都断开连接时,技术使我们能够保持虚拟连接。

但是对于家庭暴力幸存者来说,技术可以是一把双刃剑。它可以帮助他们寻求帮助,但也可能成为滥用者手中的危险工具。

像其他所有事情一样,纽约市家庭法院几乎完全是虚拟的。紧急备案(例如保护令)现在通过电子邮件完成,案件可以通过电话听到。但是,有关在何处以及如何提交文件的说明经常会更改,因此无法公开获得,甚至对于像我这样的律师也感到困惑。如果您能找到方法,紧急请愿书需要始终如一的电话,并且需要经常访问互联网:幸存者可能在计算机上花费数小时来撰写请愿书,在与律师的电话上等待法庭对他们的案子进行上诉,并得到他们的听取。法官。

对于仍然与施虐者同住的幸存者来说,访问这些资源(时间,空间,互联网,电话)极其复杂。了解了这个难题, 纽约州预防家庭暴力办公室 推出了一项新的聊天服务,该服务可使幸存者与家庭暴力专家以24/7短信发送信息。这可能有助于将人们与其他服务联系起来并告知他们他们的权利,但是它仍然假定可以访问可靠的互联网或电话服务,并且幸存者的电话没有受到施虐者的监视。

对于财力有限的幸存者而言,情况可能更糟,根据国家制止家庭暴力网络,在99%家庭暴力案件中发生了经济虐待。面对国际货币基金组织(IMF)预测的经济衰退,这是自大萧条以来最严重的经济危机,因此贫困人口的数量也可能会增加。

的确,尽管有迹象表明家庭暴力正在上升,但许多组织,包括我担任工作人员律师的纽约法律援助组织(NYLAG),却遇到了热线电话和案件减少的反常现象。在皇后区,《纽约时报》报道说,家庭暴力被捕人数下降了近40%。为什么?尽管数据稀缺,但我们的经验表明,这是因为仍然有很少的资源可供虐待幸存者使用,即使与虐待者和/或处于贫困中的人一起生活,即使不是不可能,也很难获得。

我们需要建立一个对幸存者真正有效的系统,而不是将其视为现状,这既适用于这场危机,也适用于下一次危机。

我建议采取两种方法。首先,为了真正确保幸存者的安全,每个人都需要访问免费的基本互联网,免费的基本手机服务以及免费的心理健康服务。这些是生命线。悲惨的事实是,家庭暴力常常导致死亡。幸存者不仅需要拨打911和311,还需要拨打法院,家庭司法中心以及NYLAG等法律服务提供商。即使滥用者在经济上切断了电话,他们也必须能够拨打这些电话。即使他们正处于贫困之中,也无法支付电话或互联网账单。

研究表明,在99%家庭暴力案件中发生了财务滥用。滥用者通常会在他们觉得伴侣最有可能寻求帮助的时候切断他们伴侣对基本资源(如金钱,电话和互联网)的访问。如果每个人都可以使用免费电话和互联网,那么没有人会依赖虐待性伴侣来与法院,律师或社会工作者联系。

但是提供这些基本服务并不能解决整个问题,因为它仍然排除了与施虐者同住的人以及施虐者正在监视其设备的人。我们还需要在我们仍然居住的空间中与人们互动。

我们大多数人仍然去杂货店,杂货店,药店,五金店,银行和医院。可以张贴每个社区主要语言的标志,并附有有关如何访问这些资源的说明。这些地方的员工可以接受培训,以向需要的人提供信息。警察辖区可以为幸存者提供安全,整洁的空间,以便其与律师或法院打来电话。

现在是时候进行这些更改,以确保我们城市的每个居民在普通和特殊情况下都具有基本的安全网。

最初发表于 哥谭公报 2020年6月9日。

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