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Lisa Rivera, NYLAG's Managing Editor, stand in front of a view of the East River and Brooklyn. She is holding a purple sign that says hashtag I am Credible

法院必须改变衡量暴力受害者“信誉”的方式

丽莎·里维拉(Lisa Rivera)
城市界限

我担任律师已有15年,专门研究家庭暴力问题。我永远不会忘记的一位客户是一位母亲,她回想起前伴侣强奸她时大笑。

完全出乎意料,但她因为害怕和尴尬而笑了。法庭很震惊-我们立即知道,没有人相信包括法官在内的证词。

我的客户要求我解决,因为我们已经为她的案件争取了一年多的时间。她不想在法庭上继续面对虐待者。对于这个客户以及许多其他客户,至关重要的是,我们必须重新设计我们如何考虑幸存者故事的可信度,以免这种情况不会继续发生。

法律专家期望“可信的”证人讲线性故事,心烦意乱。这不是现实。当回忆起创伤时,幸存者可能会以意想不到的方式做出反应:他们可能会产生平淡的影响,以不按时间顺序的顺序讲述自己的故事,甚至大笑。这些是召回创伤的非常普遍的反应。

纽约繁重的法院还没有做足够的工作来认识创伤的细微差别以及它如何影响幸存者在法庭上的陈述。虽然可以使用专家来“解释”哭泣,无助的受害者的社会期望,但对于提供免费法律服务的组织来说,这些资源却遥不可及,例如我担任管理律师的纽约法律援助组织(NYLAG) ,针对生活贫困的客户。

影响幸存者公认信誉的不仅仅是创伤。某人的种族,性别,性取向和移民身份都起着作用。

传统上,我们的社会将家庭暴力的受害者定义为白人中产阶级异性恋女性。然而,统计数据显示,黑人妇女被虐待伴侣杀死的可能性是白人白人的四倍,跨性别妇女约会暴力的发生率高于普通人群。许多移民幸存者遭受了无法想象的虐待而逃往美国。这种创伤通常可能对幸存者的记忆和讲述他们故事的能力产生持久影响,而这些故事正是他们提出移民要求的核心。在特朗普政府执政期间,越来越多地错误地认为移民幸存者正在编造或夸大要求获得移民救济的要求。

这是一个陷阱。22.由于法律制度,移民,执法机构和这些社区之间的紧张关系,这些人可能不会举报虐待行为。许多人认为,如果他们举报虐待行为,就不太可能被相信或冒着被起诉的风险。法院通常不承认这些细微差别,而是质疑幸存者的信誉,并问:“为什么不早点举报?”或“为什么真的发生了,您为什么不记得细节?”

问“为什么?”立即使幸存者的信誉受到质疑,而几乎不了解发生的事情的真相。也可能被认为是对幸存者发生的事情负责,而不是对造成伤害的人或举报虐待的系统性障碍负责。

由于面对面对自己的经历充满敌意的法院时,要减轻虐待的痛苦,幸存者更愿意放弃案件。法官,法院人员,警察等需要与幸存者接触,并了解他们的创伤和身份如何影响幸存者的选择和事件重述。这并不意味着我们的法院不能质疑他们。调查事实是我们司法系统的运作方式。尽管如此,法院仍需要创造一个安全和有保障的环境,并在调查和判决时受到伤害。

这就是为什么在NYLAG我们创建了 #Iam可信 运动。我们的任务是重新定义我们如何考虑幸存者故事的可信度。这样做可以改变法律制度,从而更好地帮助幸存者,从而挽救生命。加入我们。

丽莎·里维拉(Lisa Rivera),是纽约法律援助集团(NYLAG)的执行律师。

最初发表于 城市界限 上十月17,2019

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