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An older man and an older woman taking a picture together outside.

COVID SPURS WILL- WRITING BOOST, MAIS PAS POUR LA PLUS VULNÉRABLE

Par Virginia Breen
La ville

Le pompier retraité du FDNY, Bryan Horan, a traversé le 11 septembre, une crise cardiaque et des problèmes pulmonaires, tandis que sa femme, Moira, a battu le cancer du sein - le tout sans jamais se mettre à rédiger un testament.

La pandémie de coronavirus a finalement fait commencer les formalités administratives par le couple.

"En voyant toutes les morts aux nouvelles avec cette chose, nous nous sommes juste regardés et nous avons dit: 'Nous devons nous rassembler et faire quelque chose'", a déclaré Bryan Horan, 65 ans.

Les Horans ont rempli les documents la semaine dernière et ont envoyé un projet à Barasch & McGarry, un cabinet d'avocats de Manhattan qui offre des testaments gratuits aux pompiers depuis près de deux décennies.

"Alors maintenant, c'est fait et je n'ai pas à m'en occuper", a déclaré Bryan Horan, un Brooklynite transplanté vivant maintenant à Spring Lake, NJ. "Parce que vraiment, personne ne veut s'en occuper."

Moira Horan, 64 ans, une employée de bureau à la retraite, a ajouté: «La paperasse était littéralement assise dans notre salon 99%, ce qui était le plus long. Mais maintenant que nous l'avons terminé et envoyé par la poste, je ressens un sentiment de soulagement. C'est morbide d'y penser, mais c'est super à faire. »

Les Horans font partie des familles confrontées à leur propre mortalité au milieu de la pandémie de coronavirus et commencent enfin à planifier la fin de leur vie.

Alors que certains avocats de la ville de New York signalent une légère augmentation de la rédaction de testaments et d'autres enquêtes de planification préalable, d'autres notent une baisse parmi ceux qui pourraient en avoir le plus besoin pendant la pandémie: les personnes âgées et les infirmes, en particulier les coronavirus. ravage les maisons de repos.

«Sonner le crochet»


Le New York Legal Assistance Group, un cabinet sans but lucratif qui fournit des services juridiques civils gratuits aux New-Yorkais à faible revenu, a signalé un léger ralentissement des enquêtes de planification de fin de vie depuis le début de la pandémie. En février, le groupe a reçu 92 demandes d'aide à la planification préalable et d'assistance juridique aux personnes âgées de 31 centres pour personnes âgées et maisons de soins infirmiers.

Le mois dernier, l'organisme à but non lucratif a vu «un peu moins», a déclaré Maria Hunter, directrice de l'unité des prestations publiques.

«À l'heure actuelle, les travailleurs sociaux et les travailleurs sociaux qui effectuent normalement des renvois se concentrent sur des besoins urgents, comme garantir que les personnes âgées ont accès à la nourriture et suivent les protocoles de sécurité», a déclaré Hunter à THE CITY. «Nous prévoyons qu'il y aura une augmentation une fois que l'accès à la nourriture et d'autres besoins vitaux difficiles à satisfaire pendant l'isolement seront abordés pour nos clients. Je suppose que les choses vont reprendre. "

Cependant, d'autres dans la ville et ailleurs rédigent des testaments en plus grand nombre, soit en consultation avec des avocats, soit via des sociétés de services juridiques numériques gratuites ou peu coûteuses.

"Nous avons vu une énorme augmentation - une augmentation de 427% - dans l'engagement de planification, et nous servons plus d'un demi-million de personnes chaque mois", a déclaré Suelin Chen, PDG de la startup basée à Boston. gâteau, une plateforme de planification de fin de vie.

Cake offre aux clients des formulaires de libre arbitre et d'autres formulaires de planification préalable, et gagne de l'argent en offrant un marché numérique avec des liens vers des sociétés d'assurance et de services juridiques tiers.

Les cabinets d'avocats traditionnels signalent des pics similaires dans les requêtes de directive préalable.

«J'ai été époustouflé par l'augmentation des demandes», a déclaré Michael Barasch, associé chez Barasch & McGarry. La firme a déjà réalisé plus de 4 000 testaments et procurations de santé pour les pompiers de la ville actifs et retraités et leurs conjoints depuis les attaques terroristes de 2001.

"Les téléphones sonnent", a déclaré Barasch, notant qu'il devait consacrer un technicien juridique supplémentaire pour traiter les demandes testamentaires. "Je dirais que nous avons vu une augmentation de 50%, des centaines de plus au cours des trois dernières semaines et demie."

Blocs psychologiques


Barasch a noté qu'avant la pandémie de coronavirus, les premiers intervenants avaient traditionnellement évité de rédiger des testaments, malgré les risques de leur emploi et l'offre de l'entreprise. Il s'est rappelé avoir demandé à un psychologue du FDNY d'expliquer cette hésitation.

"Elle a dit de penser de cette façon: si vous êtes si confiant dans votre équipement et votre formation et dans les gars avec qui vous travaillez que vous pouvez avoir un incendie, vous devez croire que tout va bien se passer", a-t-il déclaré. . "Cette confiance leur est défavorable dans ce cas."

Barasch a cité les querelles entre les membres survivants de la famille des victimes du 11 septembre comme preuve de la nécessité pour les gens de faire connaître leurs souhaits de succession. "En bout de ligne: tout le monde devrait avoir un testament", a-t-il déclaré.

Hunter a accepté et a noté que le New York Legal Assistance Group Hotline de ressources juridiques et Page de planification juridique du coronavirus offrir des conseils sur des questions telles que la rédaction de directives et les directives en matière de soins de santé pendant la pandémie.

"Aussi horrible que cela puisse paraître, en ce moment, tout le monde devrait penser au niveau de soins médicaux ou d'intervention qu'il souhaiterait" s'ils devaient être frappés d'incapacité par COVID-19, a déclaré Hunter.

«Plus vous êtes âgé et vulnérable, plus il devient important de faire savoir à vos proches quels sont vos souhaits.»

Obtenir un proxy


Une partie de cette planification avancée consiste à proxy de soins de santé, un document juridique qui permet à une personne de nommer quelqu'un d'autre pour prendre des décisions concernant ses soins médicaux, y compris des décisions concernant un traitement de survie, si elle ne peut pas parler d'elle-même.

Un deuxième document, un testament de vie, permet à une personne d'exprimer ses souhaits concernant les soins médicaux si elle n'est pas en mesure de prendre ses propres décisions médicales. La volonté de vivre prend effet si une personne devient malade en phase terminale, inconsciente ou peu consciente en raison de lésions cérébrales.

Un document de procuration permet à un patient de partager le contrôle de ses finances et de ses biens avec quelqu'un, appelé «agent. " Un agent est légalement tenu de suivre les instructions du patient ou d'agir dans son meilleur intérêt.

Hunter a souligné que la pandémie a transformé la planification de la fin de vie de plusieurs façons. La distanciation sociale a rendu plus difficile pour certaines personnes de remplir des documents avec un témoignage ou une notarisation appropriés. L'État a assoupli certaines exigences à la lumière de la pandémie.

Les notaires, par exemple, sont désormais autorisés à utiliser la technologie audio-vidéo. Selon une marche ordre exécutif du Gouverneur Andrew Cuomo, «Tout acte notarié requis en vertu de la loi de l'État de New York est autorisé à être exécuté en utilisant la technologie audio-vidéo» qui permet une interaction directe entre le client et le notaire.

Les vidéos préenregistrées de la personne qui signe ne sont pas autorisées. Le client doit également présenter une pièce d'identité valide avec photo et être physiquement présent dans l'État de New York.

Ne paniquez pas


Hunter a noté que «les gens ne devraient pas vraiment paniquer» s'ils n'ont pas encore terminé les documents de planification avancée, comme on les appelle.

New York's 2010 Loi sur les décisions en matière de soins de santé familiale permet au membre de la famille ou à un ami proche d'un patient de faire des choix de soins de santé dans un hôpital ou une maison de soins infirmiers pour une personne qui n'a pas de «pouvoir décisionnel» et qui n'a pas signé de procuration de soins de santé.

La détermination de l'incapacité est faite par le médecin traitant. Dans une maison de soins infirmiers ou un logement collectif, un travailleur social doit confirmer la décision principale. En cas de désaccord, le comité d'éthique de l'établissement rend le dernier appel.

Pourtant, étant donné l'état actuel des hôpitaux et des maisons de retraite surpeuplés et en sous-effectif, dans lesquels les patients peuvent être coupés de leur avocat en raison de politiques interdisant aux visiteurs, les experts recommandent d'avoir une copie numérique ou physique des documents de planification avancée.

Alors que les avocats recommandent d'avoir un testament écrit, si une personne décède sans l'un d'eux - le terme juridique est «intestat» - leurs biens sont répartis selon loi d'état. Qui obtient quoi dépend de sa relation avec le défunt.

Avant le coronavirus, la plupart des Américains ne prenaient pas la peine de rédiger un testament. Une récente étude publié dans la revue Health Affairs a révélé que seul un adulte américain sur trois, environ 37%, avait rempli les directives anticipées, dont 29% avec testament biologique.

Les personnes atteintes de maladies chroniques n'étaient que légèrement plus susceptibles d'avoir suivi les directives avancées en matière de soins de santé que les adultes en bonne santé (38% contre 33%), selon l'étude.

Pour les Horans, la pandémie a offert l'impulsion dont ils avaient besoin pour achever leurs directives de fin de vie.

Brian Horan, un vétéran de 23 ans du FDNY qui a pris sa retraite de la Engine Company 248 à East Flatbush en 2011, a déclaré que lui et sa femme de 37 ans voulaient laisser des directives claires pour éliminer une partie du fardeau de leur fille unique.

"Si vous évitez de faire des plans, c'est une façon d'éviter de reconnaître et d'accepter la réalité de la mort", a ajouté Moira Horan. «Donc, au départ, c'était difficile, mais honnêtement, ce n'était pas aussi terrible que je le pensais.»

Publié à l'origine dans La ville le 20 avril 2020.

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