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Les immigrants sans papiers à New York reçoivent peu d'aide financière

Par Kay Dervishi
Ville et État de New York

Les immigrants sans papiers à New York sont en première ligne dans la lutte contre la crise du COVID-19. Ces mêmes communautés ont été parmi les plus durement touchées par la pandémie et les retombées économiques qu'elle a engendrées. Ils ont été supprimés de l'initiative du gouvernement fédéral de donner de l'argent directement à la plupart des contribuables et ne sont pas admissibles à l'assurance-chômage. Les immigrants sans papiers se retrouvent avec peu ou pas de voies de secours financier sans le soutien des gouvernements locaux ou étatiques.

Un employé de première ligne sur cinq dans les épiceries, les organismes de services sociaux et d'autres entreprises essentielles de New York n'est pas citoyen, selon un rapport du bureau du contrôleur de la ville libéré fin mars.

"La chose n ° 1 que nous voyons de tout le monde sont des questions liées aux problèmes de soutien économique", a déclaré Sirrah Harris, qui supervise la hotline du New York Legal Assistance Group pour les personnes touchées par la pandémie et qui ont besoin de conseils juridiques.

Les immigrants sans papiers et les couples à statut d'immigration mixte ont été omis de la loi fédérale sur les secours contre les coronavirus qui autorisait des chèques allant jusqu'à $1 200 à la plupart des contribuables avec des numéros de sécurité sociale, et l'État de New York n'a pas créé une initiative alternative à ce jour. "Nous étudions la question, mais nous avons de réels problèmes financiers", a déclaré à la mi-avril le gouverneur Andrew Cuomo, interrogé sur la fourniture d'aide aux sans-papiers. Mais les défenseurs des sans-papiers ont appelé l'État à en faire une priorité malgré sa faiblesse de la situation financière, ajoutant que la Californie dispose d'un fonds de $125 millions pour donner des chèques $500 aux adultes sans papiers de l'État.

«L'État n'a pas fait grand-chose pour les communautés d'immigrants en ce moment de fournir une aide financière ou un soulagement direct aux familles d'immigrants», a déclaré Murad Awawdeh, vice-président exécutif du plaidoyer et de la stratégie pour la New York Immigration Coalition. "Et bien que l'État ait été remarquable dans d'autres domaines des efforts de secours COVID, c'est un domaine où ils tombent vraiment à plat."

La ville de New York a créé un fonds de $20 millions pour jusqu'à 20 000 immigrants sans papiers et immigrants ayant un statut juridique, grâce à un don de la fondation privée de l'investisseur milliardaire George Soros, les Open Society Foundations. Le bureau du maire des affaires des immigrants de la ville de New York et le fonds du maire à but non lucratif pour faire avancer la ville de New York utiliseront le financement pour distribuer des paiements directs allant jusqu'à $400 aux particuliers et jusqu'à $1,000 aux familles par le biais d'organisations communautaires. Pourtant, sa portée sera limitée - il y a plus de un demi million immigrants sans papiers dans la seule ville.

D'autres organisations à but non lucratif et fondations, telles que l'Organisation Mixteca, ont créé des fonds pour donner de l'argent directement aux immigrants ou offrir autrement de la nourriture gratuite et d'autres formes de secours.

Mais les immigrants qui ont droit à diverses formes d'aide publique ne peuvent pas nécessairement y accéder facilement. «Plus de 90% (de nos clients) ont des barrières linguistiques, il leur est donc très difficile de naviguer parmi les différents avantages publics qui leur sont offerts», a déclaré Jeehae Fischer, directrice exécutive du Korean American Family Service Center, qui aide les survivants d'abus.

La règle de la redevance publique, qui menace le statut permanent des immigrants qui utilisent certains avantages publics, avait déjà incité de nombreux immigrants à renoncer aux coupons alimentaires et à d'autres programmes avant la pandémie. Les médecins et les hôpitaux signalent maintenant que beaucoup le sont encore effrayé pour être testé et traité pour COVID-19 en raison de la règle de la charge publique, bien que le gouvernement fédéral ait taillé exceptions à la règle des traitements médicaux ou des services de prévention liés à d'éventuels cas de coronavirus.

"Il y a beaucoup de confusion sur la façon dont l'accès aux avantages affecte cette règle, et si cela leur nuira à l'avenir", a déclaré Harris. «Même juste pendant cette crise, il y a eu une série de changements de politique et de décrets émanant du gouvernement fédéral concernant l'immigration qui n'ont fait qu'accentuer cette peur et cette confusion.»

Publié à l'origine dans Ville et État de New York le 6 mai 2020.

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