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Arrêter les expulsions pendant le COVID ne suffit pas. Ce dont les locataires en difficulté ont besoin.

Par Brian Pacheco, directeur des communications et du marketing du NYLAG

Combien de temps notre gouvernement peut-il lancer une canette sur la route? C'est la question proverbiale en ce qui concerne la crise actuelle du logement. La canette? Une crise du logement imminente alors que des milliers de personnes n'ont pas les moyens de payer un loyer en raison des retombées économiques du COVID-19. Les taux de chômage sont à des niveaux records et tant de personnes ont perdu un revenu critique qui soutient leur famille. Les gens se débattent et ont besoin d'aide maintenant.

Jusqu'à présent, la réponse à cette crise a été de bloquer les expulsions via divers moratoires sur les expulsions. Bien que cette politique garantisse que personne ne peut être expulsé maintenant, elle n'offre aucune protection pour plus tard. Je me suis assis (virtuellement) avec trois experts du logement pour discuter de la crise actuelle et de ce qui doit être fait.

Parlons des moratoires sur les expulsions. Pourquoi ne sont-ils pas une solution?

Miles Walser (NYLAG Tenants 'Rights Attorney): les moratoires ne font que caler le problème; ils ne règlent pas le problème. Rien ne sera fait sans un allégement du loyer. Que ce soit sous la forme de bons de masse ou d'annulation de loyer peut être débattu, mais une partie de la charge de loyer impayée doit être pardonnée. Pour moi, notre gouvernement donne le plus de mal possible pour considérer toute expulsion future comme un échec personnel plutôt que comme un échec politique.

Kendall Wells (Avocat des droits des locataires de NYLAG): Je suis d'accord. S'il n'y a pas d'allégement de loyer, il y aura toujours des effets négatifs avec certaines des autres solutions, y compris les jugements financiers, qui sont inévitables en raison du Tenant Safe Harbor Act de New York. Un jugement pécuniaire peut ne pas signifier immédiatement que vous serez expulsé, mais cela affectera négativement votre capacité à payer un loyer à l'avenir, car ils peuvent saisir votre salaire et restreindre votre compte bancaire. Ces jugements financiers, qui restent à recouvrer pendant au moins 20 ans, auront un impact disparate sur les personnes de couleur qui ont subi les pires impacts sanitaires et financiers de la pandémie. Les jugements monétaires sont un autre exemple de la pauvreté systémique et de la façon dont le COVID-19 n'a fait qu'exacerber les disparités préexistantes. Nous accablons encore plus les personnes vivant dans la pauvreté et creusons et creusons l'écart de richesse raciale.

Parlez-moi du fait que la pauvreté est systémique. Comment cela joue-t-il pendant cette crise du logement?

Kendall: Certaines mesures prises pour aider les locataires pendant la pandémie ne reconnaissent pas que la pauvreté et le racisme existaient avant la pandémie. Par exemple, certains programmes gouvernementaux exigent que les difficultés économiques d'un locataire se soient produites pendant la pandémie de COVID-19 afin de se qualifier pour une aide potentielle. Cela sépare ceux qui ont connu la pauvreté avant la pandémie des locataires dont les revenus ont été directement touchés par la pandémie. Cela pénalise et criminalise la pauvreté et aggrave encore les choses. Je crois que nous devons traiter les gens de la même manière, quelle que soit la période de pauvreté.

Gabriela «Gaby» Malespin (Parajuriste des droits des locataires du NYLAG): Pensez également aux choix que doivent faire les personnes en situation de pauvreté. «Dois-je nourrir mes enfants? Ou payer un loyer? » Je l'entends tout le temps - ce sont des choix difficiles que personne ne devrait être obligé de faire.

«Dois-je nourrir mes enfants? Ou payer un loyer? »

Miles: Je suis d'accord. Nous sommes dans une pandémie. J'ai personnellement fait mourir deux clients. C'est un traumatisme de masse. Nous nous concentrons sur la survie - personne ne devrait aussi avoir à faire face au stress de «Vais-je être expulsé?» Il y a tellement d'autres choses dont les clients devraient s'inquiéter.

Les propriétaires adhèrent-ils au moratoire sur les expulsions?

Kendall: Légalement, ils doivent le faire, mais nous constatons beaucoup de harcèlement et d'intimidation de la part des propriétaires qui ciblent les locataires qui ne peuvent pas payer de loyer. Cela peut être délicat pour nous car chez NYLAG, nous représentons les cas d'expulsion, mais ne représentons généralement pas les locataires dans les cas de harcèlement affirmatif. Bien sûr, nous faisons de notre mieux pour référer et fournir des conseils généraux et des conseils, mais c'est une préoccupation croissante car certains propriétaires désespèrent davantage d'obtenir le loyer.

Un client appelle peur d'être expulsé, quelles options ont-ils?

Kendall: L'avenue typique est une subvention d'urgence pour arriérés de la part de l'Administration des ressources humaines (HRA) ou l'aide d'organisations caritatives / extérieures, ce qui signifie que le locataire peut obtenir de l'argent pour payer son loyer (ou ses arriérés). Cependant, la pandémie a créé un piège, même dans le meilleur des cas. Pour bénéficier de ces subventions, les locataires doivent généralement démontrer qu'ils ont la capacité permanente de payer un loyer. En raison du chômage endémique et de l'insécurité économique générale pendant la pandémie, de nombreux locataires ne peuvent pas payer un loyer permanent. Ce problème, combiné à la diminution des fonds pour ces subventions, rend plus difficile pour les locataires de recevoir une aide maintenant. En tant qu'avocats, nous ne pouvons pas créer de l'argent à partir de rien. Il y a tellement d'incertitude.

Miles: De toute évidence, les moratoires sur les expulsions aideront la plupart des personnes à risque d'expulsion à ne pas être expulsées maintenant. Cependant, à New York, le moratoire prend fin le 1er octobrest. (Note de l'éditeur: comme  Depuis le 29 septembre 2020, le moratoire sur les expulsions a été prolongé pour certains locataires jusqu'au 1er janvier 2020 conformément à Décret exécutif 202.66.)  La plus grande menace est ces cas avant COVID-19. À moins que le gouvernement de New York n'intervienne pour prolonger le moratoire, les propriétaires seront autorisés à expulser des personnes.

jeN'y a-t-il pas un moratoire fédéral sur les expulsions que le CDC a mis en place et qui apportera un soulagement jusqu'à la fin de 2020?

Kendall: Oui, et cela aidera certaines personnes. Mais il y a beaucoup de désinformation. Les locataires le voient dans les nouvelles et peuvent penser à tort qu'ils sont admissibles, mais ne le font pas. Cela ne s'applique que dans certains cas et vous devez répondre à une liste d'exigences. De manière générale, le moratoire de la CDC ne protège que les locataires en cas de non-paiement. Pour bénéficier des protections du moratoire, les locataires doivent d'abord envoyer à leur propriétaire une déclaration sous serment.

Miles: Honnêtement, certaines de ces lois et ordonnances sont mal rédigées et déroutantes. J'exhorte les locataires à appeler un avocat afin que nous puissions vous aider à comprendre et à gérer votre situation particulière. Et personne ne devrait avoir à comprendre cela seul tout en faisant face à mille autres traumatismes et facteurs de stress.

Personne ne devrait avoir à comprendre cela seul tout en faisant face à mille autres traumatismes et facteurs de stress.

Gaby: Les immigrants sont particulièrement vulnérables.

Parlez-moi des immigrants et du manque de ressources qui existent pour eux pendant le COVID.

Gaby: Un grand nombre des allégements actuels tels que les offres uniques ou les subventions au loyer telles que FHEPS ou CityFHEPS nécessitent un statut d'immigration ou une citoyenneté documenté. C'est bouleversant parce que nous avons compté sur les immigrants pour être des travailleurs essentiels et pourtant nous avons exclu leurs communautés d'une grande partie de l'aide. Par exemple, les immigrants sans papiers n'ont pas obtenu les chèques de relance ou le chômage. Cela, associé à une perte d'emploi, signifie qu'il n'y a pas de revenu pour payer le loyer, ni même manger.

Je comprends également que les personnes âgées sont également dans une situation difficile.

Miles: Oui. Les locataires plus âgés qui bénéficient de la sécurité sociale ou qui vivent d'une autre manière avec un revenu fixe ne pourront pas compenser les arriérés de loyer s'ils prennent du retard, et peuvent également avoir du mal à se qualifier pour une aide au loyer si la ville détermine qu'ils ne peuvent pas payer leur loyer permanent.

Alors que COVID-19 a aggravé la crise du logement, c'était encore assez difficile avant?

Miles: Oui, nous devons nous rappeler que la crise du logement était assez grave avant le COVID. De nombreuses personnes de couleur n'ont pas eu une chance équitable d'accéder à la propriété ou ont encore sombré dans la pauvreté, en raison d'obstacles systémiques intentionnels tels que le projet de loi IG et Redlining.

Gaby: Notre pays a une histoire de manque d'investissements appropriés dans les locataires noirs et bruns pour rester dans leurs maisons et leurs communautés. Nous avons besoin de grandes solutions transformatrices.

Eh bien, quelles sont les solutions?

Gaby: Nous devons élargir les programmes de bons. Nous avons besoin de meilleures lois qui limitent considérablement l'augmentation du loyer par les propriétaires. Je crois que nous avons besoin de programmes de logement communautaire et social. Nous devons investir pour lutter contre la crise de l'insécurité du logement.

Miles: Je suis d'accord. Nous devons repenser et réinvestir dans la location. Les locataires devraient avoir droit au renouvellement des baux et la ville devrait investir dans des logements plus réglementés. Comme COVID l'a montré, la sécurité est la stabilité.

Gaby: Le logement, c'est la santé.

Miles: Il faut un allégement des loyers pour remédier à ce qui s'est passé à cause du COVID, ce que nous préconisons au NYLAG.

Pour jouer l'avocat du diable, certaines de ces solutions ne sont-elles pas coûteuses au total?

Miles: Ça va coûter cher. Ne pas le faire coûtera plus cher.

Gaby: Il y a des dizaines de milliers d'appartements vacants dans la ville. Quand on pense à l'itinérance, il serait tellement moins cher de payer pour un logement que le système de refuge. Un logement stable réduit les coûts de santé. Même lorsque nous sommes à ces points d'ébullition comme nous le sommes avec COVID-19, nous pensons que ces solutions sont trop radicales ou coûteuses. Pourtant, notre gouvernement continue de renflouer les grandes entreprises et les banques.

Un logement stable réduit les coûts de santé.

Miles: Le droit à l'assistance d'un avocat - qui garantit un avocat à une personne vivant dans la pauvreté ou proche de la pauvreté qui risque d'être expulsée - est en partie dû au fait que des militants ont fait remarquer à la ville qu'ils économiseraient de l'argent si nous avions des avocats plutôt que d'expulser des gens.

Pour terminer, que voulez-vous que les locataires et les autres sachent sur la crise actuelle du logement?

Miles: Ce logement sûr et sécurisé est un droit humain. Nous devons faire plus pour garder les gens chez eux non seulement pendant le COVID-19, mais à long terme.

Gaby: Cette pandémie a mis en évidence l'importance de l'organisation communautaire. La crise du logement n'est pas juste et nuit de manière disproportionnée aux personnes de couleur et à celles qui vivent dans la pauvreté. Vous avez le droit d'exiger mieux. Impliquez-vous auprès de vos organisations locales de logement ou des organisations de défense des droits des locataires pour exiger des changements. La Coalition pour le droit à un conseil est un bon point de départ.

Kendall: Je souhaite que les locataires restent informés. Si vous êtes un New-Yorkais, veuillez nous contacter à NYLAG avant de signer des déclarations ou de faire des hypothèses sur vos protections contre ce que vous voyez dans les nouvelles.

Si vous avez besoin d'une aide juridique, veuillez visiter nylag.org/gethelp ou la ligne d'assistance juridique NY COVID-19 sur nylag.org/hotline.

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