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Une campagne pour repenser la manière dont le système juridique évalue la crédibilité de l'histoire d'une survivante de violence domestique.

Le témoignage d'un témoin est souvent l'élément le plus important d'un procès. La possibilité pour les personnes ayant connaissance des événements de réciter des faits, la possibilité pour la partie adverse de contre-interroger et la capacité du juriste d'observer le comportement des témoins pendant le témoignage constituent un élément fondamental de la fonction de recherche de la vérité d'un procès.

Pourtant, il est courant que le système juridique se demande si un survivant de violence domestique est crédible parce qu'un témoin ne se comporte pas, ne regarde pas ou ne parle pas comme le tribunal peut s'y attendre. Notre société, y compris le système juridique, regorge de préjugés implicites qui font souvent que les survivants ne sont pas crus. Ceci est encore plus répandu lorsqu'un survivant est une personne de couleur. Le racisme et les préjugés implicites font que les survivants qui sont des personnes de couleur sont moins crus, moins protégés et moins susceptibles de se sentir en sécurité avec les systèmes à l'avenir. Cela devient plus prononcé lorsque ces survivants vivent également dans la pauvreté.

«Les adultes considèrent les filles noires comme moins innocentes… que leurs pairs blancs.»

-Centre sur la pauvreté et les inégalités de Georgetown Law

#RethinkCredibility se concentre sur trois aspects importants qui doivent être soigneusement pris en compte lorsque notre système juridique évalue la crédibilité: comment le racisme, la pauvreté et les traumatismes affectent la façon dont un survivant se présente et réagit. L'incapacité du système juridique à comprendre ces intersections aboutit souvent à un déni de justice.

Des études ont montré que la violence domestique se produit au même rythme dans toutes les races et ethnies, mais que les femmes et les filles noires sont deux fois plus susceptibles d'être tuées par un conjoint et quatre fois plus susceptibles d'être tuées par un partenaire violent. Pourquoi?

Est-ce parce que les survivants noirs sont moins susceptibles d'être crus? Un rapport publié par le Centre on Poverty and Inequality de Georgetown Law a révélé que «les adultes considèrent les filles noires comme moins innocentes… que leurs pairs blancs». Les préjugés racistes et implicites ont une incidence sur les déterminations de la crédibilité, ainsi que sur le niveau de sympathie que nous avons vu historiquement accordé aux victimes noires par rapport aux victimes blanches. Bien que cet impact soit plus prononcé en ce qui concerne les survivants noirs, nous constatons également un impact similaire pour d'autres survivants qui sont des personnes de couleur. Ce n'est pas parce qu'ils ont moins besoin de protection, mais parce qu'ils font face à des obstacles systémiques pour accéder à l'aide.

Sur la base de notre travail avec les survivants, nous avons constaté que lorsque les clients de couleur signalent un abus aux forces de l'ordre ou sont impliqués dans le système judiciaire, ils sont moins susceptibles d'être crus, sont plus susceptibles d'être inculpés (ou mutuellement arrêtés pour leur agresseur). Ils sont plus susceptibles de se sentir en danger ou de ne pas vouloir se présenter à la police ou à nos tribunaux parce que les communautés de couleur ont toujours été trop surveillées et criminalisées.

Parmi les communautés d'immigrants (qui sont en grande partie de couleur), les survivants peuvent être réticents à s'impliquer dans le système juridique de peur de déclencher une implication de l'ICE qui pourrait nuire à eux ou aux membres de leur famille avec une éventuelle expulsion simplement pour avoir demandé de l'aide. Les survivants immigrés ont souvent été menacés d'expulsion ou de contrôle de l'immigration par leur partenaire violent s'ils signalent. Jusqu'à récemment, ICE a comparu à l'intérieur et à l'extérieur du palais de justice pour détenir des immigrants comparaissant devant le tribunal. Ce comportement a eu un effet dissuasif sur les survivants et fait craindre qu'ils ne soient placés en détention. NYLAG a récemment participé à la Coalition ICE Out of Courts, chargée d'influencer le tribunal pour qu'il cesse cette pratique. Pourtant, la peur demeure.

Les immigrants qui ne parlent pas anglais rencontrent également des barrières linguistiques. De nombreux clients ont signalé que la police n'utilise pas les services d'interprétation pour répondre aux appels et, plus récemment, pendant la pandémie, les panneaux de fermeture des tribunaux et les avis indiquant au public où appeler en cas d'urgence n'apparaissent qu'en anglais.

Ces obstacles structurels et ces fardeaux excessifs imposés aux personnes de couleur victimes de violence conjugale font que les survivants touchés perdent confiance dans le système juridique. Cela crée alors un modèle où les tribunaux trouvent que les gens qui sont fermés, sur la défensive ou moins engagés ou émotifs, ne sont pas crédibles. Ils sont souvent interrogés sur les raisons pour lesquelles ils n'ont pas signalé «plus tôt» ou pas du tout à la police, malgré le fait qu'ils peuvent se sentir en danger en raison de leur expérience vécue du racisme et de leur peur légitime des conséquences d'appeler la police sur un Personne noire ou personne sans statut. Les tribunaux ne reconnaissent pas souvent ces nuances et ont trop souvent tendance à privilégier les survivants de la couleur.

La crédibilité peut également être examinée dans le contexte de la pauvreté qui affecte de manière disproportionnée la communauté de couleur en raison des barrières systémiques historiques qui ont rendu plus difficile pour ces communautés d'accumuler des richesses.

Les survivants avec peu ou pas de revenus restent souvent dans des relations abusives parce que la dynamique du pouvoir et la coercition économique leur laissent peu ou pas d'options. S'ils n'ont pas les moyens de payer le loyer ou les articles essentiels, les survivants resteront malgré les abus. Les tribunaux continuent de se demander pourquoi les victimes de violence conjugale restent dans des relations abusives parce qu'elles ne comprennent peut-être pas comment la peur de la pauvreté, de l'itinérance et / ou de l'insécurité alimentaire peut influencer les choix d'une survivante. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens restent ou retournent dans des situations de violence, y compris la réalité de la dépendance économique, le coût de la vie à New York et le manque de logements abordables, d'abris, de garde d'enfants et d'avantages qui couvrent les besoins de base.

Pire encore, les survivants sont sévèrement jugés lorsqu'ils quittent un partenaire violent sans ressources suffisantes pour éviter de sombrer dans la pauvreté. Le parent gardien peut ne pas être en mesure de fournir à un enfant son propre lit ou la maison peut ne pas être entièrement approvisionnée en produits d'épicerie. Dans certains cas, le tribunal peut accorder la garde à l'agresseur parce qu'il peut être plus solide financièrement. Les tribunaux ne considèrent pas souvent qu'un agresseur restreint généralement l'accès à l'argent ou empêche le partenaire abusé d'être employé pendant de longues périodes comme tactique pour contrôler et isoler la victime.

Lorsqu'il se remémore un événement traumatique, un survivant peut réagir de manière inattendue. Ils peuvent avoir un effet plat, raconter leur histoire dans un ordre non chronologique, et ils peuvent même éprouver des réponses apparemment disproportionnées telles que des rires incontrôlables. Ce sont des réactions tout à fait courantes au souvenir d'un traumatisme, mais elles peuvent ne pas être reconnues comme des manifestations de traumatisme.

Sans une formation tenant compte des traumatismes, même les juristes s'attendent à ce que des témoins «crédibles» racontent des histoires linéaires, mais de nombreux survivants ne se souviennent pas des événements traumatisants de cette manière parce que les souvenirs traumatiques sont stockés différemment dans le cerveau. Si un souvenir régulier joue comme un film, les souvenirs traumatisants, comme la violence domestique, jouent comme une bobine de pensées, de sons, de sentiments, racontés à travers des détails sensoriels comme des sons et des odeurs. En raison de la façon dont les souvenirs sont stockés lors d'un traumatisme, se souvenir des dates et des heures n'est pas aussi facile; De plus, en se remémorant l'expérience traumatique, la personne revit souvent l'expérience traumatique (déclencheurs), ce qui rend encore plus difficile l'obtention de ces détails. Pourtant, notre système juridique est construit autour et attend des récits clairs et linéaires qui contiennent des «détails essentiels» tels que la date et l'heure auxquelles un événement s'est produit.

Lorsque nous faisons l'expérience de quelque chose de traumatisant, notre corps déclenche immédiatement une réponse appelée «combat, fuite ou gel» - une réaction de survie primitive et puissante. La société applaudit les survivants lorsqu'ils se battent ou fuient, mais les blâme lorsqu'ils gèlent. De nombreux survivants gèlent. Les survivants disent souvent: «J'ai gelé parce que j'étais terrifié et ne savais pas quoi faire.» La recherche montre que la peur des représailles ou de ne pas être crue sont les raisons les plus courantes pour lesquelles les victimes ne signalent pas.

Les survivants sont plus susceptibles d'abandonner leur dossier à cause de la douleur de revivre leurs abus lorsqu'ils sont confrontés à des tribunaux qui semblent hostiles à leur expérience. Les juges, les autres membres du personnel judiciaire, la police et autres doivent aborder les survivants avec empathie et savoir comment le traumatisme influe sur les choix, les actions et la répétition des événements.

Cela ne veut pas dire qu'ils ne peuvent pas les remettre en question. L'enquête sur les faits est le fonctionnement de notre système de justice. Pourtant, les tribunaux doivent créer un environnement de sûreté et de sécurité et doivent prendre en compte les traumatismes et les réactions traumatiques lors de l'évaluation de la crédibilité. Lorsque vous comprenez les réactions traumatiques naturelles, il est crédible quand quelqu'un raconte une histoire avec quelques lacunes, quand il semble être devenu gelé sur le stand, ou réagit d'une manière qui peut sembler étrange mais qui pourrait être alimentée par l'adrénaline qui traverse son corps. comme ils revivent l'expérience horrible.

Il est impératif que nos tribunaux comprennent les traumatismes et la violence domestique et leur impact sur les survivants. La justice est insaisissable pour les survivants lorsque notre système juridique et tous ses acteurs ne reflètent pas une compréhension du traumatisme.

«L'évaluation de la crédibilité doit tenir compte du fait qu'il n'existe pas de survivante« typique »de violence domestique. L'histoire de chaque personne et sa réaction en la racontant sont uniques. Notre système juridique doit aborder chaque cas sans préjugés ni attentes préalables. »

-Lorna Zhen, avocate principale

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