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Candles are lit for domestic violence victims across the United States on October 2, 2017. Bilgin Sasmaz/Anadolu Agency/Getty Images

Le racisme et les préjugés implicites ont un impact négatif sur la crédibilité des survivants de violence domestique

Par Tuozhi Lorna Zhen
Loi Bloomberg

Les résultats d'un rapport publié le 15 octobre qui examinait les préjugés raciaux devant les tribunaux de New York étaient dévastateurs, mais ils n'étaient malheureusement pas non plus surprenants. le Rapport du Conseiller spécial pour l'égalité de justice dans les tribunaux de l'État de New York a conclu que les tribunaux «manquent de ressources, sont surchargés» et ont un «effet déshumanisant» sur les justiciables, dont la majorité sont des personnes de couleur.

Le racisme systémique est une tache dans le tissu de l'histoire de notre pays et ses effets ont un impact négatif sur ceux qui comptent sur notre système juridique pour la justice.

Cela est particulièrement vrai à New York City Family Court, où je navigue en tant que femme asiatique qui représente des survivantes de violence domestique qui sont principalement des femmes de couleur. Beaucoup souffrent également de pauvreté. Mes clients ont survécu à des horreurs inimaginables et ont courageusement choisi de s'engager dans notre système juridique comme moyen de se protéger d'une relation abusive.

Mais il y a des raisons impérieuses pour lesquelles un survivant peut ne pas vouloir s'engager dans notre système juridique.

Mes collègues du New York Legal Assistance Group (NYLAG), où je suis avocat superviseur au sein de l'Unité du droit de la violence domestique, et je constate souvent que lorsque des clients de couleur signalent des abus aux forces de l'ordre - ou s'engagent avec le système juridique - ils sont plus risqueraient d'être inculpés eux-mêmes (ou arrêtés mutuellement avec leur agresseur). Ils se sentent souvent en danger ou peuvent ne pas vouloir se présenter à la police ou à nos tribunaux parce que les communautés de couleur ont toujours été surpolisées et surcriminisées.

Crédibilité remise en question

Ils sont également moins susceptibles d'être crus lorsqu'ils se manifestent. UNE rapport publié par le Centre on Poverty and Inequality de Georgetown Law a révélé que «les adultes considèrent les filles noires comme moins innocentes… que leurs pairs blancs».

Les préjugés racistes et implicites de la part des juges, des policiers et d'autres acteurs de notre système juridique ont un impact sur les déterminations de la crédibilité, ainsi que sur le niveau de sympathie que nous avons historiquement accordé aux victimes de couleur par rapport aux victimes blanches.

Prenons, par exemple, une de mes clientes noires, Veronica (dont le nom a été changé pour des raisons de sécurité), qui a subi des années d'abus physiques et sexuels de la part du père de ses enfants. Enfin, après avoir parlé à des conseillers en violence domestique, Veronica a demandé une ordonnance de protection du tribunal contre son ex-partenaire.

Au cours du procès, la juge a mis en doute sa crédibilité parce qu'elle n'a jamais appelé la police pour signaler aucun des incidents et a choisi de rester chez elle alors que son ex-partenaire continuait de la harceler dans son quartier même après leur séparation.

Ma cliente a tenté d'expliquer qu'en tant que femme noire, elle se méfiait de la police et qu'elle avait également peur de ce que la police pourrait faire à son ex-partenaire, qui était également noir. Elle a également tenté d'expliquer qu'en tant que mère célibataire avec de jeunes enfants, choisir de rester dans sa maison, qui était proche de sa famille qui pouvait fournir des services de garde d'enfants, était plus important que de déménager dans un nouveau quartier qui, bien que sûr, n'avait pas de soutien familial.

Le juge, ignorant les facteurs de stress systémiques raciaux et économiques qui ont influencé les décisions de Veronica, l'a trouvée non crédible.

Changements importants nécessaires

Notre système doit changer et il doit changer maintenant. Le rapport sur les tribunaux de New York contient des recommandations importantes sur lesquelles nous devons approfondir. Mais j'ajouterais qu'il est temps de repenser la façon dont notre système juridique évalue la crédibilité lorsqu'il travaille avec des survivants de la couleur.

Dans le cadre de NYLAG's #RethinkCredibility campagne, nous préconisons que:

  1. Le personnel des forces de l'ordre, de la justice et des tribunaux à tous les niveaux doit suivre des formations sur les préjugés implicites.
  2. En complément du rapport, nous avons besoin d'une meilleure diversité au sein du système judiciaire et des avocats qui comparaissent devant eux pour refléter la population desservie par le comté.
  3. Un système doit être établi à travers lequel les survivants peuvent signaler les préjugés et les préjugés dans le système judiciaire grâce à un processus transparent responsable devant les parties prenantes de la communauté.

Ces changements peuvent transformer le système juridique pour mieux aider les survivants de tous horizons, mais surtout les survivants de couleur pour lesquels la justice a trop longtemps été insaisissable.

Publié à l'origine dans Loi Bloomberg le 6 novembre 2020.

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