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Donner aux justiciables de Civil Pro Se une chance de se battre devant la Cour fédérale

À la fin de 2016, NYLAG a ouvert une clinique juridique pour les plaideurs pro se au tribunal de district des États-Unis pour le district sud de New York (SDNY) - l'un des rares tribunaux de district fédéraux à travers le pays cherchant à rendre l'assistance juridique accessible au grand nombre. des plaideurs civils qui se présentent devant un tribunal fédéral sans avocat en autorisant et en finançant une clinique juridique sur place.

Maintenant dans sa deuxième année, la clinique juridique SDNY pour les plaideurs Pro Se a aidé avec succès des centaines de plaideurs dans une série de cas, y compris la discrimination en matière d'emploi, les droits civils, la propriété intellectuelle et plus encore. Dans de nombreux cas, les affaires qui n'appartiennent pas au SDNY sont renvoyées vers un autre lieu plus approprié, comme le tribunal de la famille ou le tribunal du logement - ce qui permet aux plaideurs de gagner du temps et de l'anxiété et d'économiser les ressources limitées du tribunal.

«En un peu plus d'un an, la clinique a renforcé la confiance dans le système judiciaire pour de nombreux plaideurs pro se. Notre personnel juridique et nos bénévoles ont pu rendre le processus moins déroutant pour les visiteurs de la clinique et les guider dans la bonne direction, ce qui améliore leurs chances d'obtenir des résultats satisfaisants », a déclaré Robyn Tarnofsky, directrice de la clinique.

D'octobre 2016 à septembre 2017, les membres du personnel de la clinique ont aidé 874 personnes de diverses manières. Dans la plupart des cas, le personnel et les bénévoles fournissent des conseils et des conseils, y compris des renvois à d'autres services ou à des avocats bénévoles. Dans certains cas, les membres du personnel de la clinique fournissent une assistance plus étendue, notamment en aidant les justiciables à rédiger les dossiers judiciaires.

Alors que la plupart des plaideurs sont des plaignants, environ dix pour cent sont des défendeurs. Les défis juridiques auxquels sont confrontés les visiteurs de la clinique sont variés et divers: par exemple, les visiteurs de la clinique ont inclus une immigrante poursuivie par un hôpital pour paiement des factures médicales de son défunt mari et menacée de voir son salaire saisi; une femme qui a poursuivi la police après que sa maison ait été introduite par effraction avec des armes tirées alors que sa petite-fille enfant jouait par terre; et une femme qui a poursuivi son employeur pour discrimination sexuelle et par la médiation a obtenu un règlement à cinq chiffres.

En plus de Tarnofsky, la clinique Pro Se de NYLAG est composée d'un avocat à temps plein et d'un parajuriste et soutenue par des étudiants stagiaires et des diplômés en droit qui y font du bénévolat régulièrement. Ils sont rejoints par des avocats privés supplémentaires qui font un cycle d'entrée et de sortie du programme.

Le SDNY, qui assure le financement de la clinique, a récemment approuvé la mise en place d'un projet de médiation qui, en peu de temps, s'est révélé très efficace. Les membres du personnel et les bénévoles de la clinique sont désormais autorisés à représenter des plaideurs pro se dans le cadre des règlements. Les justiciables obtiennent une vision impartiale des forces et des faiblesses de leurs affaires, ce qui a abouti à des résolutions antérieures. Plus de la moitié des plaideurs représentés par des membres du personnel de la clinique ou des bénévoles ont réglé leur affaire.

La clinique a également mis en place un programme unique qui sollicite des avocats débutants dans des cabinets pour prendre ou défendre des dépositions pour des plaideurs pro se sur une base pro bono. En tant qu'ancien avocat plaidant en pratique privée, Tarnofsky a reconnu que dans les litiges à enjeux élevés, les clients souhaitent souvent que des avocats expérimentés s'occupent des dépositions. Ce programme a été accueilli par un certain nombre de grands cabinets d'avocats de la ville de New York, l'occasion de former la prochaine génération d'avocats. Pour les plaideurs pro se, cela signifie ne pas avoir à faire face à une déposition de leur propre chef, et avoir une bien meilleure chance de raconter leurs histoires et de présenter le meilleur dossier ou de monter la meilleure défense possible.

«Les affaires fédérales sont difficiles pour les justiciables, qui sont impatients de commencer et naturellement troublés par ce qui est un processus juridique compliqué. Même lorsque leurs affaires sont potentiellement méritoires, sans conseil juridique, il est très facile pour les justiciables de commettre des erreurs qui compromettent leurs affaires », a déclaré Tarnofsky. «Grâce au soutien de la SDNY, la clinique NYLAG Pro Se démarre bien.»

Le SDNY englobe les comtés de New York, Bronx, Westchester, Rockland, Putnam, Orange, Dutchess et Sullivan. La Cour entend des affaires à Manhattan et à White Plains. La clinique Pro Se fonctionne cinq jours par semaine à Manhattan et une fois par semaine à White Plains.

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