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Special Education Lawsuit

Les parents d'élèves ayant des besoins spéciaux de New York déposent un recours collectif contre les retards des tribunaux de l'enfance en difficulté

Par Michael Elsen-Rooney 
New York Daily News

Les étudiants handicapés de la ville qui déposent des plaintes juridiques concernant leur traitement à l'école attendent en moyenne neuf mois pour une résolution, malgré un délai légal de 75 jours, selon un nouveau recours collectif.

Les tribunaux d'éducation spéciale sont conçus pour protéger les droits légaux de ces enfants, mais le système de la ville est tellement surchargé que les élèves vulnérables attendent des mois ou des années pour obtenir de l'aide critique, selon la plainte.

"Ce problème a empiré depuis des années et des années et des années", a déclaré Danielle Tarantolo, avocate au New York Legal Assistance Group, qui représente cinq familles dans le procès déposé vendredi devant la cour fédérale de Manhattan - le premier recours collectif à retards, a déclaré Tarantolo, ajoutant: "Le système reste entièrement en panne."

Les tensions reflètent le nombre croissant de plaintes légales contre le département de l'éducation de la ville pour ne pas avoir répondu aux besoins éducatifs spéciaux des enfants. Au cours de l'année scolaire 2017-2018, par exemple, il y a eu 7000 plaintes de ce type - plus que la Californie, la Floride, l'Illinois, la Pennsylvanie et le Texas réunis, selon une analyse 2019 commandée par le département de l'éducation de l'État.

Les parents peuvent déposer des réclamations légales lorsqu'une école refuse d'évaluer un enfant pour un trouble d'apprentissage, offre un soutien inadéquat ou refuse de recommander une école mieux adaptée aux besoins de l'enfant.

Mais la ville ne dispose que de 69 juges d'éducation spéciale pour gérer la charge. En conséquence, 10 000 affaires judiciaires restent ouvertes, et il faut en moyenne 259 jours pour qu'une plainte se fraye un chemin dans le système juridique, une violation de la limite fédérale de 75 jours, allègue la poursuite.

"La loi est extrêmement claire sur le temps dont dispose une agence éducative pour mener ces audiences, et c'est un délai délibérément très court", a déclaré Tarantolo. «Ce sont des enfants et c'est leur éducation. Ils doivent obtenir ce dont ils ont besoin maintenant », a-t-elle déclaré.

Les familles à faible revenu sont particulièrement touchées car elles ne peuvent pas payer l'argent pour la thérapie, le tutorat ou les frais de scolarité dans les écoles privées pendant que leurs cas sont dans les limbes, ont déclaré les avocats.

Les critiques disent que l'État et la ville sont tous deux responsables. Les fonctionnaires de l'État sont chargés de recruter et d'embaucher les juges, mais n'ont pas augmenté le taux de rémunération horaire maximal de $100 depuis 2001, selon l'examen externe, une somme dérisoire de ce que font les meilleurs avocats spécialisés en éducation spécialisée.

Les responsables de la ville, quant à eux, ont décidé de rémunérer les juges en fonction des tâches plutôt qu'en fonction du temps de travail, ce qui se traduit souvent par un taux de rémunération moins élevé qu'ailleurs dans l'État, selon l'analyse. Les responsables de l'État ont déclaré que cette pratique rend également plus difficile la recherche de juges prêts à travailler dans la ville.

Vendredi dernier, le département de l'éducation de la ville a publié une nouvelle politique de rémunération des juges, et un porte-parole de l'agence a déclaré que les taux de rémunération devraient augmenter en conséquence, bien que le nouveau plan réduise également les paiements pour certains emplois.

«Nous travaillons en étroite collaboration avec l'État pour améliorer ce processus pour les familles, notamment en mettant à jour et en accélérant la politique de rémunération des agents d'audience impartiaux, en ajoutant du personnel pour traiter les affaires plus rapidement, en concluant plus de règlements et en éliminant les arriérés de traitement des affaires. Nous reconnaissons que nous avons encore du travail à faire pour servir chaque famille rapidement et en profondeur, mais nous sommes heureux d'avoir fait tant de progrès au cours de la dernière année et demie », a déclaré la porte-parole du Département de l'éducation de la ville, Danielle Filson.

Le département de l'éducation de l'État n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Publié à l'origine dans New York Daily News le 10 février 2020

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