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image of a grocery store window with a sign stating it accepts SNAP benefits.

Les New-Yorkais ne sont pas en mesure d'accéder à la nourriture, à la santé et aux prestations en espèces pendant COVID-19

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Des milliers de New-Yorkais à faible revenu ne sont actuellement pas en mesure d'accéder à des avantages publics vitaux en raison du manque de technologie, des défaillances du système HRA et des applications, des lignes téléphoniques surchargées et du manque de méthodes de demande alternatives

New York, NY - Aujourd'hui, des groupes de services juridiques, notamment Legal Services NYC, The Legal Aid Society, New York Legal Assistance Group (NYLAG) et le Safety Net Project au Urban Justice Center, ont publié la déclaration conjointe suivante en réponse à la multiplication des rapports. des défaillances du système d'administration des ressources humaines (HRA), comme le manque d'accès à la technologie et à d'autres méthodes d'application. Cela a effectivement refusé à des milliers de New-Yorkais à faible revenu l'accès à des avantages publics essentiels, comme SNAP, dont ils ont besoin pour survivre pendant la crise COVID-19:

«L'accès aux coupons alimentaires, à l'aide en espèces et aux soins de santé est littéralement une question de vie ou de mort pour des milliers de New-Yorkais dont la vie a été bouleversée par la crise du COVID-19. Nos clients et toutes les familles à faible revenu qui sont admissibles et qui ont besoin de ces avantages vitaux doivent pouvoir obtenir ces avantages sans barrières technologiques dans le processus de demande qui ne font que renforcer les disparités raciales et économiques.

«Il y a trop de vies new-yorkaises en jeu pour que HRA refuse de fournir des méthodes de demande et une gestion de cas alternatives. Nous exhortons le maire de Blasio et HRA à prioriser les communautés touchées et nous sommes impatients de nous associer à HRA et à la ville alors que nous continuons à aider nos clients à essayer de naviguer dans le processus de demande. »

CONTEXTE:

Des milliers de New-Yorkais à faible revenu sont éligibles et ont accès aux avantages publics vitaux via le portail en ligne de HRA, Access HRA. Cependant, de nombreuses personnes éligibles vivent sans smartphone, ordinateur ou accès à un wifi cohérent, ou sont incapables d'utiliser de tels appareils, et elles sont toutes actuellement confinées à leur domicile en raison des directives de santé publique pendant la pandémie COVID-19.

Il est souvent impossible pour les personnes âgées, les personnes à très faible revenu, les sans-abri, les handicapés ou les anglophones limités de demander des prestations en ligne. Même ceux qui sont capables d'utiliser Access HRA rencontrent des messages d'erreur, des pannes fréquentes du système et d'autres obstacles technologiques, les empêchant de terminer le processus de demande ou de soumettre les documents requis pour compléter leurs demandes. Pendant ce temps, la ligne téléphonique centrale de HRA (la HRA InfoLine) est submergée d'appels, et les personnes qui tentent de réaliser les entretiens requis ou d'obtenir des informations vitales sur leurs demandes ou avantages voient leurs appels abandonnés avant de se connecter avec un travailleur.

L'incapacité de soumettre ces documents ou de terminer ces entrevues peut entraîner le refus des avantages sociaux et une personne ayant à refaire le processus de demande de 30 à 45 jours. La majorité des centres de HRA étant fermés en raison de la crise de santé publique, nos clients ont même des difficultés à obtenir et à soumettre des demandes sur papier.

Bien que les responsables de la HRA et la ville de New York aient tenté de résoudre ces problèmes en réaffectant le personnel existant et en ajoutant plus de ressources, ces étapes ne sont tout simplement pas suffisantes pour garantir que tous les New-Yorkais, quels que soient leurs capacités, leur accès à la technologie et leur langue principale, soient capables de demander et accéder aux prestations d'aide publique. HRA doit aller au-delà du système en ligne pour atteindre plus de personnes dans le besoin et mettre en place de meilleurs systèmes pour recevoir les demandes et la documentation et répondre aux questions et préoccupations des constituants.

Les avocats ont suggéré des solutions de bon sens telles que:

  • HRA créant une adresse e-mail pour recevoir les demandes et la documentation client, d'autant plus que les télécopieurs HRA ne reçoivent pas à plusieurs reprises les documents;
  • augmenter le personnel d'InfoLine;
  • augmenter le personnel dédié au traitement des demandes;
  • établir des personnes-ressources situées dans les centres d'emploi ou ailleurs dans les arrondissements pour répondre aux questions et fournir un soutien pour les demandes à l'extérieur de l'InfoLine; et
  • rendre les demandes sur papier disponibles dans tous les abris DHS et HRA et sur d'autres sites de services destinés aux clients (tels que les points de distribution de nourriture du DOE) avec une enveloppe de retour préaffranchie, ou mettre en œuvre un moyen sans contact pour que les demandeurs soumettent des demandes.

De plus, la Ville doit remédier aux fermetures de centres résultant de COVID-19 et assurer aux communautés touchées que tous les centres SNAP, Job et Medicaid actuellement fermés seront rouverts dès que cette crise de santé publique aura été résolue.

À propos de NYLAG

Fondé en 1990, le New York Legal Assistance Group (NYLAG) est une organisation de services juridiques civils à but non lucratif de premier plan qui défend les adultes, les enfants et les familles qui vivent dans la pauvreté ou à faible revenu. Nous relevons les défis juridiques et les obstacles systématiques qui menacent la stabilité économique, le bien-être et la sécurité de nos clients. Nous nous engageons envers la diversité, l'équité et l'inclusion et améliorons constamment notre façon de répondre aux problèmes systémiques de racisme qui affectent nos clients dans leur quête de justice. Nous répondons aux besoins émergents et urgents avec des services juridiques civils complets et gratuits, une représentation directe, des litiges relatifs aux impacts, des plaidoyers politiques, des conseils financiers, des partenariats médico-légaux, et une éducation et des partenariats communautaires. L'année dernière, nous avons affecté la vie de 90 800 personnes. En savoir plus sur nylag.org. 

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