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A woman sitting on a coach reading papers.

Les habitants de Long Island préparent leurs projets à un plus jeune âge, selon les avocats

Par Sarina Trangle
Newsday

L'avocate Melissa Negrin-Wiener a passé près de deux décennies à rédiger des plans de santé d'urgence et des testaments, et n'a jamais vu autant d'habitants de Long Island envisager la maladie et la mort à un si jeune âge.

«C'est quelque chose qui, vraiment, ils ont juste poussé sur le côté dans le passé», a déclaré Negrin-Wiener d'East Setauket, associé du cabinet d'avocats Genser Cona Elder basé à Melville. «Entendre parler de tous ces jeunes qui tombent malades - et certains décèdent - du COVID a ouvert les yeux de tout le monde.

Les affaires ont augmenté pour les planificateurs financiers et les avocats qui aident les habitants de Long Island à rédiger des plans de soins avancés - qui fournissent une orientation lorsque les gens ne sont pas assez bien pour prendre leurs propres décisions en matière de soins de santé - et des plans successoraux - qui guident la gestion personnelle et financière avant et après le décès. Les cabinets ont prolongé leurs heures de travail, embauché du personnel et pris des mesures pour absorber une augmentation des affaires allant jusqu'à 40%, ont déclaré des avocats.

La pandémie a incité des personnes de tous âges à évaluer leurs souhaits, mais les avocats considèrent le nombre croissant de jeunes clients comme un changement culturel. En règle générale, les gens recherchent des services de planification à l'approche de la retraite, bien que d'autres agissent après avoir eu des enfants ou avoir vu un être cher tomber malade ou mourir, selon les personnes sur le terrain.

Allison Augstein, 33, says she had never had

Allison Augstein, 33 ans, dit qu'elle n'avait jamais eu de discussions de fin de vie avant la pandémie. Crédit: Newsday / J. Conrad Williams Jr.

«À 33 ans, je n'ai jamais eu ces conversations», a déclaré Allison Augstein, une résidente de Carle Place qui n'a pas d'enfants. «Pour faciliter les choses et alléger un peu ce fardeau, j'ai pensé: Ayons un plan. Faisons une sorte de cartographie, pour qu'il n'y ait pas de question. »

Augstein veut des plans complets. Mais elle est particulièrement préoccupée par l'identification d'une personne en plus de son mari qui peut prendre des décisions en matière de soins de santé à sa place en cas d'urgence.

«Je ne veux pas être le genre de personne qui est branchée sur des tubes et des fils pour le reste de ma vie. Et en tant que jeune, je pense que [mon mari] conserverait une sorte d'espoir que ça pourrait aller mieux », a déclaré Augstein, un agent immobilier. "Cela lui reviendrait automatiquement, en tant que mon mari, si je n'ai pas de plan."

Documents juridiques en demande

Le calcul d'Augstein et de ses pairs fait partie de ce qui a stimulé la demande dans les bureaux juridiques de Long Island. Au-delà des préoccupations liées à la pandémie, le trafic est en hausse en raison d'un changement dans la façon dont l'admissibilité aux soins à domicile fournis par Medicaid est calculée, selon les avocats.

Negrin-Wiener a déclaré que son entreprise avait prolongé ses heures d'ouverture parce que son activité avait augmenté d'environ 25% depuis le début de la pandémie. Futterman, Lanza and Pasculli, un cabinet d'avocats en droit des aînés et des successions avec trois bureaux à Long Island, a embauché trois employés et est à la recherche d'un membre du personnel de soutien supplémentaire pour aider à une augmentation d'environ 40% de son activité depuis sa réouverture en juin, selon l'associée Felicia Pasculli.

Attorney J. Stewart Moore said he's seen a

L'avocat J. Stewart Moore a déclaré qu'il avait constaté une énorme augmentation des problèmes de substitution - des questions liées au système judiciaire qui décide de ce qu'il advient des biens des gens après leur mort. Crédit: Newsday / Thomas A. Ferrara

Les questions de substitution - des questions liées au système judiciaire qui décide de ce qui arrivera aux biens des gens après leur décès - sont devenues une plus grande part de la charge de travail du cabinet d'avocats généraliste de J. Stewart Moore.

«Au cours d'une période de six mois, j'ai probablement été plus exposé à cela que je ne l'ai été probablement au cours des cinq dernières années», a déclaré Moore, un résident de Wheatley Heights qui dirige son cabinet à partir d'un bureau de Central Islip. «Cela a clairement changé notre monde.»

Le marché de la rentrée scolaire

Les visites multigénérationnelles sont devenues plus courantes, selon Ann-Margaret Carrozza, une ancienne avocate en droit et en planification successorale avec des bureaux à Port Jefferson et dans le Queens. De plus en plus de parents demandent à leurs enfants à l'université de remplir des formulaires de procuration des soins de santé que par le passé, a-t-elle déclaré.

Kim Cottage de Smithtown est devenu nerveux après avoir lu des informations sur les parents qui n'ont pas pu entrer en contact avec leur enfant lorsque l'étudiant a contracté le COVID sur le campus. Elle a ordonné à son fils de 19 ans de l'inclure dans la paperasse de procuration des soins de santé. Cottage a déclaré qu'elle et son mari avaient stocké des photos du document sur leurs téléphones, avant que leur fils ne parte pour sa deuxième année.

«Maintenant, je sais que je peux l'aider», a déclaré Cottage, associé directeur d'une société de recrutement, notant que les parents ne sont plus automatiquement informés des problèmes de santé lorsque leurs enfants deviennent légalement adultes. «Une fois que votre enfant atteint l'âge de 18 ans, vous n'avez aucun droit.»

Michelle Caldera-Kopf says her family decided to shore

Michelle Caldera-Kopf dit que sa famille a décidé de consolider ses plans lorsque son mari, un enseignant, s'est préparé à instruire des adolescents en personne. Crédit: Newsday / J. Conrad Williams Jr.

À Dix Hills, Michelle Caldera-Kopf a déclaré que sa famille avait décidé de consolider ses plans lorsque son mari, un enseignant, s'était préparé à instruire des adolescents en personne. Caldera-Kopf, 50 ans, a déclaré que son travail en tant qu'avocate en immigration pourrait l'obliger à interagir avec d'autres avant de le faire.

«J'ai été poussé par la connaissance que le monde n'est pas un endroit sûr pour le moment», a déclaré Caldera-Kopf, qui a un enfant de 8 ans et un enfant de 10 ans. «C'était bien de reconfirmer en quelque sorte que nous étions sur la même longueur d'onde concernant le don d'organes et les décisions de fin de vie, [et] ce que nous voulions faire avec nos enfants, si nous passions ensemble.

Outils de planification numérique

Les startups offrant des services de planification numérique ont signalé une croissance exponentielle parmi les jeunes utilisateurs.

Cake, une plate-forme de planification de fin de vie, a estimé que cinq fois plus de New-Yorkais utilisent ses outils de planification numérique gratuits maintenant qu'avant la pandémie, a déclaré le cofondateur et PDG de la société de Boston, Suelin Chen. Chen a déclaré que les 18 à 24 ans représentaient environ 16% de l'audience de l'entreprise à New York, mais environ 9% avant COVID-19.

Gentreo, un autre outil de planification numérique qui permet aux utilisateurs de créer et de stocker des documents pour $9.99 par mois, a vu le volume de New-Yorkais augmenter de 330%, selon Renee Fry, PDG de la société basée au Massachusetts. Au cours des derniers mois, l'âge moyen des clients à New York a oscillé autour de 38 ans, contre 48 au cours de la même période en 2019, a déclaré Fry.

"Tout le monde semblait le faire plus jeune", a déclaré Fry, "les célibataires, les personnes mariées, divorcées."

Bien que ces alternatives à l'embauche d'un avocat puissent offrir des tarifs plus bas, les produits des plateformes numériques nécessitent souvent des témoins et une notarisation pour être valides, selon Maria Hunter, directrice de l'unité des avantages publics de l'organisation à but non lucratif New York Legal Assistance Group.

Le coût de travailler directement avec un planificateur professionnel varie en fonction des circonstances individuelles, selon Michael Ryan, qui siège au conseil d'administration du groupe commercial du Conseil de planification successorale du comté de Nassau. Ryan a déclaré qu'un forfait simple, tel qu'un mandataire de soins de santé, un testament de vie et une procuration, pouvait être facturé entre $2 500 et $3 000. Il a déclaré que le coût de plans bien exécutés peut épargner aux Long Islanders de plus grandes dépenses plus tard.

Au minimum, les avocats recommandent aux New-Yorkais de remplir une procuration de soins de santé et d'envisager une procuration, qui, respectivement, permet à d'autres de diriger leur traitement et leurs finances, si nécessaire.

«Tous ceux qui ont plus de 18 ans devraient avoir ces documents. Si quelque chose arrive, vos parents - en particulier dans une situation juridique et financière - ne peuvent pas parler en votre nom », a déclaré Pasculli. «La pandémie a rendu les gens vulnérables. Ils comprennent mieux que tout peut arriver à n'importe qui à tout moment.

Voir une lueur d'espoir

Mis à part les finances, réfléchir à vos priorités est un aspect précieux de la planification de fin de vie, selon Erin McCauley, 37 ans, d'Oceanside.

«Je trouve assez amusant de ... savoir que ce parent va être pris en charge et qu'il n'aura pas à s'inquiéter pour l'école, ou que vous voulez laisser quelque chose à la rescousse [de l'animal]», a déclaré McCauley, un bibliothécaire.

Travailler pour établir un héritage - par exemple par le biais d'un testament - est un mécanisme d'adaptation sain pendant une période où les gens ont perdu le sens du contrôle et sont plus conscients de leur mortalité, selon Anne Moyer, professeure de psychologie sociale et de la santé à Stony Brook. Université.

«Vous réaffirmez que, si vous vous évaporez demain, votre séjour sur terre aura signifié quelque chose - même s’il s’agit de veiller à ce que votre animal de compagnie soit pris en charge ou que vos ressources reviennent à une personne qui vous tient à cœur», a déclaré Moyer, un résident de Rocky Point. , qui a déclaré que les gens peuvent se sentir plus autonomes en rédigeant des testaments ou d'autres plans. «Faire des choses pour faire face qui ramènent ce sentiment de contrôle, je pense, offre une sorte de réconfort et de réconfort.»

Moyer a déclaré qu'il était difficile d'évaluer l'impact de l'élaboration de plans de fin de vie sur les gens à long terme, mais a déclaré que certaines personnes pourraient devenir moins satisfaites d'objectifs plus éloignés, comme la préparation de la retraite.

«Je me sens inquiète pour les gens qui se sentent stressés en ce moment», a déclaré Moyer, 54 ans, qui a commencé à penser à créer un testament après les récentes questions de ses parents. «Mais d'une certaine manière, cela peut aussi amener les gens à être un peu plus tournés vers l'avenir et donc mieux préparés.»

McCauley devait rencontrer Pasculli en mars, mais sa planification a été retardée à quelques reprises pendant le pic de la pandémie. McCauley a réalisé qu'elle voulait des projets de fin de vie lorsque son partenaire a été diagnostiqué avec la maladie d'Alzheimer précoce et est décédé il y a quelques années.

«Lorsque vous êtes en deuil, la dernière chose que vous voulez faire est de déterminer les finances», dit-elle.

Après avoir finalisé ses plans, McCauley les a stockés dans une boîte ignifuge et en a distribué des copies aux personnes concernées. Elle a également pris les dispositions finales avec la maison funéraire Towers à Oceanside et effectue des paiements périodiques pour les funérailles afin que sa famille n'ait pas à les couvrir.

«Vous pouvez choisir quelle musique et quelles cartes de prière… combien de jours vous voulez que votre veillée soit - tout cela», a déclaré McCauley, qui a choisi un cercueil rose. «Nous allons devoir faire ça de toute façon, soyons amusants.»

Définitions et documents

Quand et pourquoi
Considérez et codifiez vos préférences lorsque vous êtes en bonne santé, car les documents ne peuvent pas être finalisés s'il y a des questions sur votre capacité à comprendre ce que vous signez, a déclaré Maria Hunter, directrice de l'unité des avantages publics du New York Legal Assistance Group, qui fournit gratuitement planification financière et assistance juridique aux New-Yorkais à faible revenu.

Sachez que si vos souhaits ne correspondent pas au cadre de l'État, vous voudrez rédiger vos propres plans. Travailler avec un avocat devient plus important lorsque vos préférences «sautent la ligne», selon Erika Verrill, avocate pour l'unité à domicile pour adultes à Nassau Suffolk Law Services, une organisation à but non lucratif.

Documents axés sur les soins de santé

Directives avancées guider les soins pour les gens lorsque les médecins décident qu'ils ne peuvent pas prendre leurs propres décisions. Sans directives avancées, la loi de l'État définit qui peut agir en tant que substitut et prendre des décisions en votre nom dans des contextes institutionnalisés. Un tuteur nommé par le tribunal serait la première personne à assumer ce rôle. Si ce n'est pas faisable, le pouvoir de substitution passe à un conjoint, puis à un enfant adulte, à un parent, à un frère ou une sœur adulte et enfin à un ami proche.

UNE proxy de soins de santé permet à un agent d'agir en votre nom, si nécessaire, et peut inclure des préférences spécifiques. Un mandataire de soins de santé peut souvent être rempli indépendamment d'un avocat. Le Département d'État de la Santé a des formulaires disponibles en ligne sur on.ny.gov/3je85hS, qui doit être signée par deux témoins.

Une autre option est un testament de vie, qui se concentre sur des choix personnels spécifiques et peut être utilisé pour conseiller un agent, des soignants ou des professionnels de la santé.

Problèmes financiers et administratifs

Planification successorale fait référence aux outils de gestion des affaires financières, juridiques et administratives.

UNE procuration document nomme un agent qui peut exécuter les transactions et gérer les affaires administratives en votre nom. Par exemple, un agent pourrait payer vos factures si vous étiez hospitalisé.

UNE confiance peuvent être mis en place pour garantir que vous remplissez les conditions d'éligibilité financière pour certains programmes de soins gouvernementaux et pour protéger vos proches, tels que les enfants, ont déclaré des avocats.

Les testaments précisez ce qui sera fait de vos biens après votre décès. Les testaments peuvent être en mesure de garantir que certaines dépenses sont couvertes avant que vos actifs ne soient utilisés pour payer la dette, a déclaré Hunter. En l'absence de testament, la loi de l'État comprend une formule de partage des biens après la mort. Les règles par défaut sont décrites dans bit.ly/3478Ova. Par exemple, si vous décédez sans conjoint et sans enfants, vos parents héritent de tout.

Options bon marché

  • Vous pouvez vous demander si vous respectez les restrictions de revenus et d'actifs pour bénéficier de l'assistance gratuite du Groupe d'assistance juridique de New York à 929-356-9582 ou nylag.org/hotline.
  • Services juridiques de Nassau Suffolk ne facture pas tout en aidant les personnes à faible revenu avec des problèmes juridiques liés à Medicaid et aide les résidents adultes et les personnes vivant avec le VIH / SIDA avec des soins de santé d'urgence et des services de planification de fin de vie non financiers. L'organisation peut être jointe au 631-232-2400 et 516-292-8100.
  • Si les Long Islanders ne sont pas éligibles à l'aide juridique gratuite, Hunter a suggéré de demander aux avocats privés des barèmes de frais dégressifs.
  • Hunter a déclaré que freewill.com se démarque des autres ressources numériques car il sollicite les contributions d'organisations de confiance, mais elle a déclaré que son processus automatisé ne remplaçait pas l'aide professionnelle. Comme d'autres outils de planification numérique, les produits de freewill.com nécessitent généralement des signatures de témoins ou une notarisation pour être valides.

Publié à l'origine dans Newsday le 2 octobre 2020.

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