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An elderly man in a hospital bed.

`` C'est plus effrayant que d'avoir une chirurgie '': un an plus tard, l'incertitude entourant les reports médicaux demeure

Par Shannon Dooling
WBUR

Cela fait un an que les autorités fédérales d'immigration redémarré ce qu'on appelle une action médicale différée après essayant tranquillement d'éliminer sans aucun avis public.

Les sursis pour raisons médicales permettent aux personnes gravement malades qui n'ont pas de statut légal aux États-Unis - et qui n'ont pas accès à des soins de santé adéquats dans leur pays d'origine - de rester temporairement ici tout en recevant ce qui est souvent un traitement qui leur sauve des vies.

Mais les avocats de Boston et de tout le Nord-Est craignent que la politique humanitaire soit à nouveau sous attaque silencieuse.

«Le secret est le problème»

le Les efforts de l'administration Trump l'année dernière à éliminer progressivement les reports médicaux ont créé un tollé national.

Plusieurs résidents de Boston cherchant à se faire soigner pour des problèmes comme la fibrose kystique et le cancer risquaient d'être expulsés. Urgence Audiences du Congrès ont été appelés et, un mois plus tard, lorsque les autorités fédérales d'immigration a accepté de rouvrir le processus, les avocats spécialisés en immigration, comme Annelise Araujo, basée à Boston, étaient un optimisme prudent.

Mais un an plus tard, Araujo dit que l'optimisme s'est estompé.

«Nous ne savons pas pourquoi ces cas sont rejetés et le secret est le problème.»

Araujo dit jusqu'à présent qu'elle n'a jamais eu une demande d'action médicale différée refusée par les services de citoyenneté et d'immigration des États-Unis (USCIS) - l'agence traitant ces demandes.

"Nous ne savons pas pourquoi ces cas sont rejetés et le secret est le problème."

AVOCAT ANNELISE ARAUJO

C'est un cas dit-elle, basé sur des expériences passées, a tous les mérites pour une approbation.

«Si [l'USCIS] est plus stricte, s'ils ont une norme qu'ils suivent, ils devraient le divulguer aux avocats. Ils devraient préciser les raisons de leurs refus », dit Araujo.

Ses clients, une mère et un père du Brésil, ont dépassé la durée de leur visa. Leur fils de 5 ans - qui est citoyen américain - reçoit un traitement spécialisé pour un trouble du spectre autistique sévère. Ces soins, dit la famille, ne leur seraient pas disponibles dans leur pays d'origine.

Comme leur action médicale différée a été refusée, ils vivent maintenant avec la peur et l'incertitude d'une expulsion potentielle.

Et ils ne sont pas seuls.

`` C'est plus effrayant que d'avoir une chirurgie ''

Serena Badia (left) was born in Spain and receives specialized cardiac treatment at Boston Children’s Hospital. She and her mom, Conchita, both worry she won’t be able to continue her treatments if her renewal of medical deferred action is denied. (Shannon Dooling/WBUR)

Serena Badia (à gauche) est née en Espagne et reçoit un traitement cardiaque spécialisé au Boston Children's Hospital. Elle et sa mère, Conchita, craignent toutes les deux de ne pas pouvoir continuer ses traitements si le renouvellement de son action médicale différée est refusé. (Shannon Dooling / WBUR)

Serena Badia et sa mère ont accepté de se retrouver à l'extérieur dans un parc à proximité de leur maison Brookline. Nous portons tous des masques et Serena est emmitouflée dans une veste polaire blanche moelleuse, le logo de l'hôpital pour enfants de Boston est cousu sur la poitrine.

La jeune femme de 15 ans explique qu'elle est née sans l'artère pulmonaire, qui est dans le cœur.

«J'ai une artère artificielle et l'hôpital doit vérifier si elle est trop grande ou trop petite pendant que je grandis», dit Badia. S'il est trop petit, elle aura besoin d'une chirurgie à cœur ouvert pour le remplacer.

Badia a maintenant l'habitude de partager son histoire. L'adolescent, né en Espagne, s'est présenté l'année dernière devant des journalistes et des politiciens à Washington DC, demandant la réintégration d'une action médicale différée.

Sa demande a finalement été approuvée, mais elle fait maintenant face à une autre échéance. Son action médicale différée expire à la fin du mois de novembre et sa mère et elle craignent qu'elle ne soit pas renouvelée.

«C'est plus effrayant que de subir une intervention chirurgicale, car si je retourne en Espagne, je ne pourrai pas revenir pour avoir un suivi de mon traitement», dit Badia.

Les Sénateurs du Massachusetts Elizabeth Warren et Ed Markey, ainsi que la députée Ayanna Pressley, demandé des informations détaillées de l'USCIS en avril après avoir entendu des électeurs préoccupés par le statut de l'action médicale différée.

Les données partagées avec WBUR montrent une baisse constante des demandes d'action médicale différée approuvées sur trois exercices.

Selon l'USCIS, les bureaux extérieurs ont traité 704 demandes en 2018, dont 315 (environ 44%). Ces chiffres ont chuté en 2019 à 411 demandes et 119 approbations (28%).

En mai 2020, 372 demandes d'action médicale différée n'ont donné que 41 approbations (11%).

Dans une déclaration commune, Warren, Markey et Pressley ont qualifié de cruelle la trajectoire descendante des approbations. La déclaration, en partie, se lit comme suit:

L'un des changements les plus sinistres à l'UCSIS sous l'administration Trump peut être observé à travers le ralentissement et le refus des demandes d '`` action différée' 'pour nos voisins immigrants souffrant de problèmes médicaux graves qui nécessitent un traitement continu aux États-Unis.

`` Nous avons toujours été sceptiques ''

Anthony Marino est directeur des services juridiques en matière d'immigration au Rian Immigrant Center de Boston. Il dit qu'ils ont reçu une poignée d'approbations pour des demandes d'action médicale différée au cours de la dernière année. Mais, il y a aussi des affaires classées en 2018 en attente de décisions.

Pour Marino, c'est le manque continu de communication du gouvernement fédéral qu'il trouve si troublant.

«Il est clair que quelque chose au sein du programme a changé», dit Marino. «Vous savez, vous combinez cela avec ce que nous entendons dans tout le pays avec une série de dénégations. C'est un peu ce que nous craignions, depuis le moment où ils ont prétendu rétablir le programme, nous avons toujours été sceptiques.

Ce scepticisme est partagé par les avocats de l'immigration dans tout le Nord-Est.

LegalHealth, un programme du New York Legal Assistance Group, basé à New York, dépose depuis plus d'une décennie des demandes d'action médicale différée au nom de clients gravement malades.

Norma Tinubu est une avocate superviseur chez LegalHealth et affirme que non seulement les clients gravement malades reçoivent des refus, mais que le gouvernement fédéral tente activement d'éloigner certains d'entre eux du pays.

«Nous n'avons jamais eu une situation comme celle que nous vivons actuellement, où nous avons cinq clients qui ont reçu des« avis de comparution »pour ce qui est essentiellement une procédure d'expulsion. C'est donc sans précédent pour nous », dit-elle.

Tinubu dit que recevoir un avis de comparution signifie que les clients risquent d'attendre dans une salle d'audience bondée de l'immigration, pendant une pandémie, tout en souffrant d'une maladie chronique ou en phase terminale.

"Donc, il est clair que lorsque les faits n'ont pas du tout changé et que la décision est le contraire, quelque chose de plus grand est en jeu, malheureusement, que de simplement juger les affaires sur les faits."

AVOCAT AUDREY ALLEN

À Philadelphie, l'avocate en immigration Audrey Allen représente principalement des enfants malades dont les familles demandent une action médicale différée pour rester dans le pays pour des choses comme le traitement du cancer et les soins cardiaques.

Allen dit que depuis la réouverture des reports médicaux il y a un an, la plupart de ses clients ont été refusés. Même deux clients qui avaient été approuvés les années précédentes ont vu leur renouvellement refusé, dit-elle.

"Donc, il est clair que lorsque les faits n'ont pas du tout changé et que la décision est le contraire, quelque chose de plus grand est en jeu, malheureusement, que de simplement juger les affaires sur les faits", dit Allen.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, le porte-parole de l'USCIS, Dan Hetlage, a déclaré que les directives aux différents bureaux extérieurs de l'USCIS - où les demandes sont traitées - restent un «processus totalement discrétionnaire, les demandes étant déterminées au cas par cas, en l'absence de critères d'éligibilité établis».

L'USCIS fait face à une poursuite intentée devant le tribunal fédéral de Boston. Les défenseurs espèrent que l'affaire apportera plus de clarté sur l'action médicale différée; clarté que, jusqu'à présent, les avocats disent que le gouvernement fédéral n'a pas offert.

Publié à l'origine dans WBUR le 24 septembre 2020.

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