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Silhouettes of people

PERSPECTIVES: Une formation interculturelle pro bono est nécessaire pour l'équité raciale et l'accès à la justice

Par Caprice R. Jenerson
Taxe Bloomberg

Les programmes pro bono structurés à travers une équité raciale et un cadre interculturel peuvent aider à renverser les systèmes d'oppression afin que les personnes de couleur, à savoir les Noirs, aient un accès significatif à la justice. Caprice R. Jenerson, premier responsable en chef de l'équité et de l'inclusion de NYLAG, affirme que la formation interculturelle peut permettre aux avocats pro bono, qui sont en grande partie blancs, de comprendre le traumatisme, l'oppression, les inégalités systémiques et les causes profondes auxquelles sont confrontées les personnes en situation de pauvreté et les personnes de Couleur.

Au milieu des appels croissants à la justice, à l'équité et à l'équité raciale dans la communauté au sens large, les cabinets d'avocats se tournent vers les prestataires de services juridiques pour leur offrir de l'aide.

La plupart demandent comment ils peuvent soutenir les manifestants qui ont été arrêtés pour désobéissance civile, car il s'agit de l'action la plus visible. Bien que ce travail soit significatif, l'impact n'atteint pas le racisme systémique profondément ancré dans notre système juridique.

Le véritable appel à l'action est que les prestataires de services juridiques et les cabinets d'avocats s'associent de manière à dénouer et à renverser les systèmes d'oppression afin que les personnes de couleur, à savoir les Noirs, aient un accès significatif à la justice. Concrètement, les programmes pro bono doivent être structurés en utilisant une équité raciale et un cadre interculturel.

Au New York Legal Assistance Group - où je suis chef de l'équité et de l'inclusion et directeur de l'unité Pro Bono and Volunteer - nous fournissons des services juridiques civils gratuits aux clients qui sont principalement des personnes en situation de pauvreté et des personnes de couleur. Notre infrastructure existante nous permet d'engager des avocats bénévoles et de fournir une formation, des ressources et une supervision pour les aider à représenter les clients confrontés à une crise juridique civile.

Pourtant, alors que nous assistons à des tensions raciales exacerbées par les meurtres continus de personnes noires aux mains des forces de l'ordre alors qu'au milieu d'une pandémie qui a fait un nombre disproportionné de vies noires et brunes, nous avons l'occasion d'examiner nos processus existants pour être sensible à l'époque dans laquelle nous vivons.

Plus précisément, la déshumanisation des vies noires recoupe carrément les thèmes de la justice juridique civile concernant la pauvreté, l'accès à la justice et la représentation dans le système juridique.

Les avocats pro bono sont en grande partie blancs; La formation interculturelle est une nécessité absolue

Alors, que se passe-t-il dans la représentation juridique pro bono si nous marions l'infrastructure pro bono existante avec un cadre interculturel?

Historiquement, les avocats à titre gracieux sont en grande partie blancs et la formation s'est concentrée sur le droit matériel et la procédure. Comprendre la différence entre les expériences vécues de nos clients et celle de nos avocats pro bono, la formation interculturelle est une nécessité absolue. Il permet aux avocats pro bono de se rapprocher du traumatisme, de l'oppression, des inégalités systémiques et des causes profondes rencontrées par les personnes en situation de pauvreté et les personnes de couleur.

La formation interculturelle fournit aux avocats pro bono les connaissances, les outils, les ressources et la langue pour agir dans leur sphère d'influence. Les avocats pro bono sont chargés de gérer l'interaction et les relations avec les clients, de recueillir des faits et des preuves, d'engager une pratique efficace des motions, de rédiger de brefs débats, des plaidoiries et de plaidoyer législatif. Il est vital qu'ils voient le cas d'une manière historique et holistique.

Prenons un exemple de tribunal de la famille. Une mère célibataire noire de cinq enfants qui fréquentent différentes écoles est accusée de négligence scolaire car un enfant est en retard à l'école à plusieurs reprises. Au cours de la procédure, l'avocat de la partie adverse demande un test de dépistage de la drogue de la mère tout en référençant le dossier du tribunal qui comprend des descriptions de son apparence et celle de ses enfants (c'est-à-dire que les enfants portent des cheveux et des coiffures tressées) et une manière de parler, des références au logement NYCHA et des affirmations dangerosité et activité médicamenteuse dans la région.

Pour moi, en tant que femme noire qui a grandi dans la pauvreté, le racisme est évident. Mais serait-ce évident pour un avocat d'un autre milieu ou qui n'a pas été exposé à des stéréotypes, hypothèses et microagressions similaires?

Un avocat bénévole qui a reçu une formation interculturelle, y compris des éléments de l'avocat informé des traumatismes, des stratégies de partialité implicite et de dénigrement, ainsi que l'humilité et la compétence culturelles, contesteront plus probablement le racisme sous-jacent présenté par la demande de dépistage des drogues de l'avocat de l'opposition.

En préparation de la procédure judiciaire, l'avocat pro bono, à travers une optique interculturelle, aurait des interactions avec le client pour bien comprendre tous les problèmes en jeu, visiter le domicile du client, interroger des témoins, recueillir des faits concernant la présence du les enfants du client ainsi que l'emplacement de leurs écoles et explorer d'autres preuves nécessaires. Ils apprendraient autant que possible sur le client dans son ensemble, ce qui pourrait être utile dans la représentation.

Ce type de plaidoyer renforcera sans aucun doute la relation client avocat, établira des relations et de la confiance, fournira de meilleurs résultats et expériences pour le client, et assurera au client que son avocat ne verra pas seulement son humanité, mais appellera l'injustice quand et où il verra. il.

Nos clients ressentent l'effet de l'examen approfondi de leur vie et ils ont besoin d'un défenseur solide qui remettra en question le statu quo. Lorsque les avocats abordent le plaidoyer sous cet angle, nous faisons davantage pour renforcer la confiance d'un client dans le système juridique qui s'est érodé depuis des générations.

Les cabinets d'avocats sont des membres appréciés de nos programmes pro bono, contribuant à étendre les capacités et à réduire l'écart de justice d'une manière que les prestataires de services juridiques ne peuvent tout simplement pas réaliser seuls.

L'énorme impact du temps, des ressources et du soutien financier donnés par nos associés cabinets d'avocats ne peut être surestimé. En assurant des programmes pro bono structurés à travers une équité raciale et un cadre interculturel, nous pouvons remettre en question les systèmes et les stratégies sur lesquels nous nous appuyons.

Les communautés de couleur, en proie à de profondes inégalités systémiques, dépendent de nous pour agir maintenant. Saisissons cette opportunité.

Publié à l'origine dans Taxe Bloomberg le 12 juin 2020.

 

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