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APERÇU: Les tribunaux d'immigration doivent être indépendants du ministère de la Justice

Par Lauren Reiff
Loi Bloomberg

La crise de Covid-19 et la mauvaise gestion des tribunaux d'immigration par le ministère de la Justice montre pourquoi les tribunaux doivent être indépendants. Lauren Reiff, avocate surveillante à l'Unité de protection des immigrants du New York Legal Assistance Group, affirme que les soins de santé et la sécurité du personnel, des juges, des procureurs, des avocats de la défense et des immigrants sont désormais menacés.

Fin janvier, avant la pandémie de Covid-19 aux États-Unis, Le Congrès a tenu des auditions sur l'indépendance judiciaire dans le système des tribunaux d'immigration. La réponse du ministère de la Justice à la pandémie de Covid-19 montre qu'il ne faut pas faire confiance au procureur général pour diriger une agence chargée de juger de manière neutre si les immigrants doivent être expulsés ou autorisés à rester aux États-Unis.

Alors que la crise de santé publique de Covid-19 balaie la nation et les responsables gouvernementaux et les experts en santé publique exhortent tout le monde à rester chez eux, le procureur général a obstinément résisté aux appels à adopter des mesures devant les tribunaux de l'immigration qui protégeraient la sécurité de leur personnel, des juges, des procureurs, avocats de la défense et immigrants.

Fermetures du tribunal de l'immigration de New York… puis réouvertures

Tout d'abord, quelques informations. Pendant près d'une semaine après la proclamation de l'état d'urgence à New York et les habitants du pays ont été instamment priés d'éviter les transports en commun et les grands rassemblements et d'envisager des arrêtés, les tribunaux d'immigration - généralement remplis de centaines de personnes chaque jour - ont continué d'exiger que les parties comparaissent pour les audiences. Le défaut de comparaître pourrait entraîner l'expulsion.

Ce n'est qu'après des pressions conjointes sans précédent pour fermer les tribunaux par les avocats de la défense, les juges, le personnel de soutien et les procureurs que les tribunaux de l'immigration de New York ont finalement annulé les procès des immigrants non détenus et fermé leurs portes au public.

Inexplicablement, le 24 mars, au moment du verrouillage de l'État de New York et après les heures d'ouverture, les avocats ont commencé à recevoir des informations selon lesquelles un tribunal de l'immigration avait annoncé sa réouverture le lendemain via Twitter, avec une directive selon laquelle tous les dépôts dus pendant la fermeture seraient dus au fait que journée. Ce tweet a finalement été supprimé et remplacé par un tweet donnant aux parties une semaine pour déposer tout ce qui était dû lors de la clôture.

Quelques jours plus tard, un autre tribunal de l'immigration de New York a annoncé, en changeant quelques mots sur un site Web, qu'il allait également rouvrir et que les dépôts seraient dus dans quelques jours. Aucun avis n'a été envoyé directement aux parties concernant ces changements.

Coup de fouet pour changer les instructions

Je suis avocat spécialisé en immigration au New York Legal Assistance Group (NYLAG), où nous avons aidé 35 900 immigrants l'année dernière dans des affaires allant de la citoyenneté à la défense d'expulsion, et je peux à peine suivre ces changements rapides. Comment des immigrants sans avocat pourraient-ils le faire?

Actuellement, les avocats en immigration subissent un coup du lapin avec des changements soudains de règles. Les pratiquants reçoivent maintenant plusieurs mises à jour par jour sur l'ouverture et la fermeture des tribunaux, puis leur réouverture. Les procédures de dépôt des documents sont changées de personne, par courrier, par courrier électronique.

On dit aux avocats que nous ne devons pas nous attendre à recevoir la confirmation que tout ce que nous déposons a été reçu. On nous dit que les délais sont obligatoires à moins que le juge, dont aucun n'est actuellement en cour pour dire quoi que ce soit, ne dit le contraire. On peut seulement présumer que les immigrants sans avocat ne reçoivent aucune de ces informations.

Pendant ce temps, les mises à jour de suivi du courrier pour les dépôts effectués par les avocats de NYLAG montrent que les colis ne pouvaient pas être livrés aux tribunaux car personne n'était là pour les accepter.

La collecte de preuves à soumettre aux tribunaux de l'immigration pour le dépôt des délais oblige les immigrants et leurs avocats, y compris mes collègues de NYLAG, à effectuer des tâches qui violeraient la PAUSE de l'État de New York. Le respect des délais nécessite des réunions avec les clients et les interprètes, et la collecte des formulaires dans les écoles, les agences de la ville et les hôpitaux. Nous recrutons souvent des professionnels de la santé pour confirmer des événements traumatisants passés ou que l'expulsion aurait un impact sur la santé de nos clients ou de leurs familles. Rien de tout cela n'est actuellement possible.

Risques pour la santé et la sécurité

Pire que le mandat du tribunal de l'immigration que nous réalisons l'impossible, cependant, on nous demande de risquer notre santé et celle de nos clients, sans parler de la santé publique, pour respecter les délais d'audience qui seront presque certainement (correctement) reporté. Et ce que les clients non détenus sont confrontés pâle par rapport à la façon dont les affaires détenues sont traitées, avec des audiences en cours, assignées à des juges dans différents États qui n'ont même pas de dossier, et les immigrants détenus maintenus en isolement cellulaire pour arrêter de nouveaux infections.

L'intransigeance des tribunaux d'immigration est cependant particulièrement malveillante, tandis que nos clients immigrants font la part du lion du travail qui soutient actuellement notre société. Les emplois à bas salaire dans l'industrie de l'alimentation et des services sont généralement occupés par des immigrants. Ce sont les immigrants qui risquent déjà leur vie pour livrer notre nourriture, désinfecter nos espaces publics et stocker nos rayons d'épicerie. Les tribunaux leur demandent impitoyablement de lutter pour leur droit d'être dans ce pays, en nous protégeant tous en même temps.

Le seul objectif possible dans le respect des délais de dépôt est de maximiser les expulsions au détriment de l'équité. Si les tribunaux d'immigration étaient indépendants du MJ, les juges ne seraient pas limités par les caprices du procureur général, y compris les changements arbitraires dans l'interprétation juridique, les quotas de traitement des dossiers et les contraintes de gestion des dossiers. L'indépendance améliorerait l'efficacité et la précision.

Lorsque cette crise est terminée et que nous reprenons nos vies comme d'habitude, il est impératif que le Congrès reconsidère la position des tribunaux de l'immigration, en leur accordant une véritable neutralité en les rendant indépendants.

Publié à l'origine dans Loi Bloomberg le 15 mai 2020.

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