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Image of a group of people with garbage bags outside a hotel.

Les New-Yorkais sans-abri appartiennent maintenant aux hôtels

Par Deborah Berkman
Le New York Daily News

Il y a une hystérie qui se propage dans l'Upper West Side prétendument progressiste, causée par la réinstallation temporaire de New-Yorkais sans abri depuis des abris collectifs, où de nombreuses personnes partagent une chambre et où la distance sociale est impossible, vers quelques hôtels du quartier. Non seulement cette initiative a protégé cette population vulnérable de la menace du COVID-19, mais elle fournit également une bouée de sauvetage à nos hôtels locaux bien-aimés, les sauvant de la ruine financière et devant licencier du personnel.

Malheureusement, certains NIMBY de quartier considèrent cette action sensée comme une menace et ont ciblé nos nouveaux voisins pour qu'ils soient transférés vers d'autres quartiers moins riches. Je n'ai pas perdu de vue que ces attitudes découlent du racisme et des préjugés contre les personnes sans domicile.

Le transfert d'hommes - pour la plupart des hommes de couleur - en situation d'itinérance vers l'Upper West Side a posé un défi à ceux d'entre nous qui soutenons des causes progressistes et antiracistes. Je connais. Mon mari et moi possédons une coopérative dans l'Upper West Side. Nous avons trois jeunes enfants dans les écoles du quartier. Je suis également avocate spécialisée dans les droits des sans-abri et dirige la Shelter Advocacy Initiative au New York Legal Assistance Group (NYLAG), une importante organisation de services juridiques gratuits pour les personnes en situation de pauvreté.

Je connais les avantages pour mes clients et pour notre société de les emménager dans des chambres d'hôtel. Premièrement, ils courent un risque beaucoup plus faible d'attraper le COVID-19, qui ravageait auparavant les abris collectifs. Réduire la propagation du virus de cette manière nous rend tous plus en sécurité. De plus, ils sont désormais capables de dormir sans les distractions, le bruit et le danger des grands espaces rassemblés. Ils se sentent à l'abri des agressions et du vol et, surtout, ils ont accès à Internet, ce qui leur permet d'obtenir des prestations, de s'inscrire à une formation professionnelle et de postuler à un emploi en ligne. Cela aussi est bon pour nous tous.

Cependant, nombre de mes voisins, dont un certain nombre sont des «progressistes» autoproclamés, considèrent les nouveaux clients de l'hôtel comme un fléau qui a ruiné notre quartier. Ils attribuent toute discorde aux clients de l'hôtel et certains ont créé un groupe Facebook pour organiser l'expulsion de ces hommes de l'Upper West Side. Les membres errent dans le quartier, prenant des photos de personnes qu'ils pensent être les clients de l'hôtel à publier en ligne.

Parfois, ces images représentent simplement des personnes de couleur se rassemblant, ce qui est apparemment considéré comme une menace pour la sécurité publique. Les clients de l'hôtel rapportent avoir été suivis et harcelés. Certains membres du groupe Facebook ont utilisé un langage raciste codé pour désigner les clients de l'hôtel comme des «animaux» et des «créatures». Un membre a suggéré de placer un M-80 dans un campement pour sans-abri. Tout cela a été fait sous prétexte d'assurer la «sécurité» des résidents de l'Upper West Side, et est accompli grâce à un plan de relations publiques qui vise à assurer une «qualité de vie» pour tous sauf ceux transférés dans nos hôtels de quartier.

En réalité, c'est la panique elle-même qui a créé une atmosphère dangereuse et, dans certains cas, a suggéré des actes illégaux.

Il n'y a aucune raison de croire que l'Upper West Side est moins sûr qu'il ne l'était. En fait, la criminalité est en baisse dans le quartier par rapport à une période similaire l'année dernière. Nos terrains de jeux restent remplis de familles et de rires, et nos restaurants locaux sont visiblement florissants avec des repas en plein air.

L'arrivée de nos nouveaux voisins sans-abri dans l'Upper West Side place devant nous le sort de ceux qui ont historiquement été opprimés. Les slogans glib et les dons à des causes progressistes ne suffiront pas à éliminer les défis auxquels sont confrontés les sans-abri de New York. Nous devons embrasser nos valeurs progressistes et favoriser la compassion et l'inclusion. N'est-ce pas ce pour quoi nous nous sommes engagés lorsque nous avons choisi l'Upper West Side progressiste pour élever nos familles?

Publié à l'origine dans Le New York Daily News le 27 août 2020.

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