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Frequently Asked Questions in Americans With Disabilities Act Cases Against Small Businesses

Foire aux questions dans les affaires contre les petites entreprises de la loi américaine sur les personnes handicapées

L'Americans with Disabilities Act de 1990 (ADA) a été adoptée pour lutter contre la discrimination à l'égard des personnes handicapées et accroître leur accès aux magasins, restaurants et autres bâtiments, que la loi qualifie de «lieux d'hébergement public».

L'ADA définit les conditions d'accès aux lieux d'hébergement public, y compris à presque toutes les petites entreprises. La loi stipule qu '«une personne handicapée ne peut se voir refuser l'accès à la pleine et égale jouissance des biens ou des services auxquels le public a accès». La loi peut exiger qu'une petite entreprise prenne des mesures «facilement réalisables» pour offrir un meilleur accès aux personnes handicapées. Ces étapes peuvent inclure la suppression des barrières physiques. Les étapes peuvent être aussi simples que la réorganisation des sièges, mais parfois les étapes nécessitent d'importantes rénovations structurelles.

La clinique Pro Se de NYLAG a compilé une liste de questions fréquemment posées (FAQ) pour les propriétaires de petites entreprises sur les procès ADA et ADA.

La plainte dit que moi ou ma petite entreprise n'avons pas donné accès à une personne handicapée en violation de l'Americans with Disabilities Act (ADA). Que devrais-je faire?

Appel 212-659-6190 pour organiser une réunion gratuite avec notre clinique juridique pour obtenir des conseils sur la question de savoir si vous devez régler l'affaire, combattre l'affaire ou engager un avocat. La clinique peut vous aider à décider de la meilleure façon de traiter votre cas. Les propriétaires de petites entreprises peuvent violer involontairement l'ADA même s'ils ont fait de leur mieux pour respecter la loi, ces cas doivent donc être pris au sérieux. NE PAS ignorer le procès sans d'abord parler à un avocat.

Que se passe-t-il si je n'ai pas encore été poursuivi, mais j'ai reçu une lettre de quelqu'un qui prétend être l'avocat d'une personne handicapée?

Vous devez suivre le même conseil pour la première question. Vous ne devez pas attendre d'avoir été poursuivi pour agir. Régler un procès ADA avant qu'il ne soit déposé devant les tribunaux est souvent le moyen le moins cher de s'en débarrasser, mais vous devriez parler avec un professionnel du droit pour déterminer la meilleure façon de traiter votre cas spécifique.

Je ne discrimine pas les personnes handicapées, pourquoi suis-je poursuivi?

Les exigences de l'ADA ne sont pas toujours évidentes pour les propriétaires de petites entreprises, et lorsqu'une personne handicapée croit qu'une entreprise ne se conforme pas à l'ADA, cette personne peut poursuivre l'entreprise. De nombreux avocats privés et organisations à but non lucratif intentent ces poursuites pour s'assurer que les petites entreprises corrigent les violations et améliorent l'accès. Ces poursuites sont importantes pour faire respecter l'ADA et rendre les entreprises plus accessibles aux personnes handicapées.

Cependant, tous les procès ADA ne sont pas intentés dans le but d'aider les personnes handicapées. Certains avocats privés ont transformé la loi en un système de rémunération sans se soucier de réduire la discrimination et d'élargir l'accès. Ces avocats savent que de nombreuses petites entreprises n'auront pas les moyens d'engager un avocat et choisiront de s'installer. Les affaires portées par ces avocats sont appelées «ADA drive-by», «ADA troll» ou «ADA extorsion». Dans certains de ces cas, un seul avocat poursuit de nombreuses (parfois plusieurs centaines) petites entreprises pour violation de l'ADA. Ces violations peuvent inclure, entre autres, l'absence de rampe d'entrée, une rampe trop raide, le manque de rampes, d'accessoires de salle de bain inaccessibles ou de sites Web difficiles à utiliser par les personnes malvoyantes.

Contrairement aux avocats des organisations à but non lucratif et autres cabinets d'avocats réputés, qui s'assurent généralement que les rénovations sont effectivement effectuées une fois l'affaire réglée, les «trolls ADA» effectuent rarement un suivi pour s'assurer que les problèmes d'accessibilité ont été résolus.

Que sont les moyens de défense contre les trolls ADA?

Presque toutes les affaires civiles fédérales sont réglées. Cela comprend les trolls ADA. En règle générale, une petite entreprise confrontée à un cas d'accès à l'ADA doit d'abord corriger tous les problèmes d'accessibilité soulevés par le procès, puis essayer de régler le plus tôt possible le moins possible.

Dans certains cas, pour les petites entreprises disposant de suffisamment d'argent ou de polices d'assurance, il peut être judicieux d'engager un avocat pour lutter contre la poursuite. Mais il faut beaucoup de travail et coûte cher pour lutter contre ces cas. Certains moyens de défense incluent: que l'avocat du demandeur a intenté des poursuites pour les personnes handicapées sans leur parler, pour les personnes qui n'existent pas, pour les personnes non handicapées ou pour les personnes qui n'ont jamais eu l'intention de visiter l'entreprise ou qui n'ont jamais eu l'intention de revenir à l'entreprise. Une autre défense est que l'entreprise n'a pas violé l'ADA et a toujours fourni l'accès requis aux personnes handicapées. Mais il est rare que les petites entreprises gagnent grâce à ces défenses.

Quelle est la pire chose qui puisse arriver?

Il y a deux pires scénarios.

Premièrement, si vous et votre entreprise ne suivez pas certaines étapes pour "apparaître»Dans le cas, un juge peut ordonner jugement par défaut contre vous pour une grosse somme d'argent. Deuxièmement, si vous combattez le procès jusqu'à la fin et perdez, le juge peut également accorder au plaignant un montant d'argent beaucoup plus élevé que si l'affaire s'était terminée par un règlement rapide. Cet argent s'ajouterait à tout montant que vous auriez pu verser à un avocat pour défendre l'affaire.

Le demandeur peut recueillir l'un ou l'autre type de jugement auprès de vous ou de votre entreprise de différentes manières, notamment par la saisie-arrêt, les privilèges, une agence de recouvrement ou d'autres moyens. Ces méthodes de collecte peuvent avoir des conséquences dommageables pour votre entreprise.

Comment mon entreprise peut-elle éviter ces poursuites ADA maintenant ou à l'avenir?

Pour éviter les «poursuites en voiture», une petite entreprise devrait réparer les obstacles évidents sur le trottoir ou dans la rue. Les violations de l'ADA qui mènent le plus souvent à des poursuites à New York incluent le manque d'une rampe d'entrée visible, une rampe trop raide, le manque de mains courantes, le manque d'une «sonnette» très visible pour informer les employés à l'intérieur de l'entreprise qu'une personne à l'extérieur a besoin d'aide pour entrer ou de portes difficiles à ouvrir pour les personnes handicapées. Pour les petites entreprises qui ont des sites Web, une autre violation qui mène souvent à des poursuites est un site Web qui n'est pas facile à utiliser pour les personnes malvoyantes. La correction de ces violations «évidentes» peut aider un propriétaire de petite entreprise à éviter certains procès.

Une petite entreprise peut également se protéger, et en même temps augmenter l'accès et sa clientèle, en payant une évaluation par un expert et en résolvant tout problème. Par exemple, il existe centres régionaux ADA financés par le gouvernement à travers les États-Unis qui offrent une assistance personnalisée pour rendre une entreprise conforme à l'ADA.

Malheureusement, il n'y a rien qu'une petite entreprise puisse faire pour éliminer tout risque de poursuite en matière d'accès aux personnes handicapées. Même si une entreprise se conforme pleinement à toutes les règles de l'ADA, il y aura toujours des avocats malhonnêtes qui pourront intenter des poursuites sans fondement car ils savent que les propriétaires de petites entreprises ne peuvent pas se permettre de payer un avocat ou risquer de perdre l'affaire. Ces avocats savent que les petites entreprises n'ont souvent d'autre choix que de s'installer. Par conséquent, une petite entreprise qui n'a pas d'assurance pour les réclamations ADA peut choisir de l'acheter.

Les informations contenues dans ce message sont à titre informatif uniquement et ne constituent pas des conseils juridiques. Ce n'est pas un substitut pour obtenir des conseils juridiques. Ce n'est pas de la publicité ou une sollicitation. Le New York Legal Assistance Group fournit une assistance juridique de portée limitée aux plaignants et aux défendeurs de l'ADA, mais jamais aux deux dans la même affaire.

Dernière mise à jour: 8 avril 2020

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