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Veiller à ce que les victimes de violence domestique disposent des ressources dont elles ont besoin

Par Micah Horwitz
GothamGazette

Au cours des trois derniers mois, nos vies sont devenues presque entièrement tributaires de la technologie. Vous avez annulé votre mariage? Mariez-vous sur Zoom! Vous voulez présenter un nouveau bébé à la famille? FaceTime eux. La technologie nous a permis de rester virtuellement connectés lorsque nous sommes plus physiquement déconnectés que jamais en raison de COVID-19.

Mais pour les victimes de violence domestique, la technologie peut être une arme à double tranchant. Cela peut les connecter pour aider, mais cela peut aussi devenir un outil dangereux entre les mains de leur agresseur.

Comme pour tout le reste, les tribunaux de la famille de New York sont devenus presque entièrement virtuels. Les dépôts d'urgence, comme pour une ordonnance de protection, se font désormais par courrier électronique et les cas sont entendus par téléphone. Mais les instructions sur où et comment déposer des changements fréquemment, ne sont pas accessibles au public et sont déroutantes même pour des avocats comme moi. Si vous pouvez comprendre comment déposer une requête, les pétitions d'urgence nécessitent un téléphone cohérent et souvent un accès à Internet: les survivants passent potentiellement des heures sur l'ordinateur à rédiger leur pétition, au téléphone avec un avocat, en attendant que le tribunal appelle leur cause et soient entendus par le juge.

L'accès à ces ressources - temps, espace, Internet, téléphone - est extrêmement complexe pour les survivants qui vivent toujours avec leurs agresseurs. Comprendre ce dilemme, le Bureau d'État de New York pour la prévention de la violence domestique a dévoilé un nouveau service de chat, qui permet aux survivants d'envoyer des SMS 24/7 avec des spécialistes de la violence domestique. Cela pourrait aider à connecter les gens à d'autres services et à les informer de leurs droits, mais cela suppose toujours l'accès à un service Internet ou téléphonique fiable et que le téléphone du survivant n'est pas surveillé par leur agresseur.

Les circonstances peuvent être encore pires pour les survivantes disposant de moyens limités, et selon le Réseau national pour mettre fin à la violence domestique, des abus économiques se produisent dans 99% des cas de violence domestique. Le nombre de personnes en situation de pauvreté devrait également augmenter alors que nous sommes confrontés à ce que le Fonds monétaire international prévoit comme le pire ralentissement économique depuis la Grande Dépression.

En effet, malgré les indications d'une augmentation de la violence domestique, de nombreuses organisations, y compris le New York Legal Assistance Group (NYLAG), où je suis un avocat du personnel, ont connu une diminution paradoxale des appels et des cas de hotline. Dans le Queens, le New York Times a rapporté que les arrestations pour violence domestique ont chuté de près de 40%. Pourquoi? Bien que les données soient rares, notre expérience suggère que cela est dû au fait que les quelques ressources qui sont encore disponibles pour les survivants d'abus sont difficiles, voire impossibles, pour ceux qui vivent avec leurs agresseurs et / ou dans la pauvreté.

Au lieu d'accepter cela comme le statu quo, nous devons construire un système qui fonctionne réellement pour les survivants - à la fois pour la durée de cette crise et pour la suivante.

Je suggère une approche en deux volets. Premièrement, pour vraiment assurer la sécurité des survivants, tout le monde doit avoir accès à Internet de base gratuit, à des services de téléphonie cellulaire de base gratuits et à des services de santé mentale gratuits. Ce sont des bouées de sauvetage. La vérité tragique est que la violence domestique mène trop souvent à la mort. Les survivants doivent être en mesure d'appeler non seulement le 911 et le 311, mais aussi les tribunaux, les centres de justice familiale et les prestataires de services juridiques comme NYLAG. Ils doivent pouvoir passer ces appels téléphoniques même lorsque leur agresseur les coupe financièrement. Même lorsqu'ils vivent dans la pauvreté et ne peuvent pas payer leur facture de téléphone ou d'Internet.

La recherche indique que l'exploitation financière se produit dans 99% des cas de violence domestique. Les agresseurs coupent souvent l'accès de leur partenaire aux ressources essentielles - comme l'argent, le téléphone et Internet - aux moments où ils sentent que leur partenaire est le plus susceptible de demander de l'aide. Si tout le monde a accès au téléphone et à Internet gratuitement, personne ne dépend d'un partenaire violent pour contacter les tribunaux, les avocats ou les travailleurs sociaux.

Mais la fourniture de ces services de base ne résout pas tout le problème, car elle exclut toujours ceux qui vivent avec leurs agresseurs et ceux dont les abuseurs surveillent leurs appareils. Nous devons également dialoguer avec les gens dans les espaces que nous habitons tous.

La plupart d'entre nous vont encore dans les épiceries, les bodegas, les pharmacies, les quincailleries, les banques et les hôpitaux. Des panneaux dans les langues prédominantes de chaque quartier pourraient être affichés avec des instructions sur la façon d'accéder à ces ressources. Le personnel de ces lieux pourrait être formé pour fournir des informations à ceux qui en ont besoin. Les bureaux de police pourraient fournir des espaces sûrs et propres aux survivants pour passer des appels téléphoniques avec leurs avocats ou les tribunaux.

Il est maintenant temps de promulguer ces changements pour faire en sorte que chaque résident de notre ville dispose d'un filet de sécurité de base dans des circonstances ordinaires et extraordinaires.

Publié à l'origine dans GothamGazette le 9 juin 2020.

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