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Le ministère de l'Éducation fait avancer un plan de longue date visant à assouplir la réglementation de l'apprentissage collégial en ligne

Par Danielle Douglas-Gabriel
The Washington Post

Les collèges et les universités auraient plus de facilité à déployer de nouveaux modèles de programmes en ligne, tandis qu'une plus grande variété de prestataires d'enseignement supérieur auraient accès aux fonds fédéraux d'aide aux étudiants en vertu des réglementations avancées mercredi par le département américain de l'Éducation.

Plus d'un an en préparation, les règles proposées régissant l'enseignement à distance arrivent alors que des milliers de collèges se tournent vers l'enseignement en ligne pour endiguer la propagation du coronavirus sur le campus. La migration a révélé des inégalités dans la capacité des collèges à servir leurs étudiants à distance, selon la secrétaire à l'Éducation, Betsy DeVos, qui souligne la nécessité d'une réforme.

"Cette crise actuelle a clairement mis en évidence la nécessité de plus d'innovation", a déclaré DeVos mercredi dans un communiqué. «Heureusement, nous avons commencé l'année dernière à développer un nouvel ensemble de normes qui répondent aux réalités actuelles, qui englobent les nouvelles technologies… et qui élargissent l'accès des étudiants aux opportunités d'éducation flexibles et pertinentes dont ils ont besoin.»

Le secrétaire avait soutenu une refonte en profondeur de la réglementation régissant l'apprentissage en ligne, mais la proposition a été tempérée par un groupe d'experts de l'enseignement supérieur qui a passé des mois à négocier la nouvelle règle l'année dernière. Le groupe est parvenu à un consensus en avril dernier, garantissant que le ministère devrait inclure la plupart des termes convenus lors des négociations.

Leah Matthews, directrice exécutive de la Commission d'accréditation pour l'enseignement à distance, qui a siégé au comité de négociation, a déclaré qu'elle était satisfaite des règles publiées mercredi, car elles "ont vraiment capturé les conversations au cours des sessions".

Elle a déclaré que les règles apportent une clarté indispensable sur ce qui compte comme une interaction substantielle entre les étudiants et le corps professoral dans un contexte en ligne, ce qui peut déterminer l'accès d'un programme aux fonds fédéraux d'aide aux étudiants. Les instructeurs doivent fournir au moins deux formes d'interaction, telles que des discussions de groupe ou des commentaires sur les tâches, pour se conformer à la nouvelle réglementation.

Le comité a accepté de donner aux créanciers plus de latitude pour approuver des programmes qui ne correspondent pas aux modèles traditionnels et assouplir les normes d'enseignement et l'interaction entre les étudiants et les professeurs. Cela pourrait renforcer l'enseignement en ligne et basé sur les compétences, un domaine en plein essor qui permet aux étudiants d'apprendre à leur propre rythme et de progresser tout en maîtrisant le matériel.

Le panel a repoussé certaines des propositions les plus controversées de l'administration Trump, notamment l'élimination d'un plafond de 50% sur l'externalisation des programmes universitaires à des prestataires non accrédités.

Pourtant, les groupes de l'enseignement supérieur craignent que l'administration Trump ne poursuive son propre programme et ne remette en question la décision de ne donner au public que 30 jours pour commenter la règle au milieu d'une pandémie.

"Une période de commentaires de 30 jours au milieu d'une urgence nationale soulève des préoccupations importantes quant à savoir si le terrain aura suffisamment de temps pour réagir, et si le département espère que tout changement ultérieur qu'il apportera passera largement inaperçu dans le chaos", a déclaré Clare McCann. , analyste principal des politiques au groupe de réflexion New America.

McCann, ancien conseiller politique au Département de l'éducation sous le président Barack Obama, craint que l'agence fédérale ne revienne sur l'accord de consensus et assouplisse les règles régissant l'interaction avec les instructeurs et l'externalisation des programmes.

Matthews croit que le ministère maintiendra l'accord du comité et soupçonne que l'agence fédérale essaie de conclure rapidement la règle parce que les collèges ont besoin de clarté lorsqu'ils élargissent l'enseignement en ligne.

Les groupes de défense des droits restent préoccupés par le fait que la règle de mercredi, parallèlement aux autres réformes que le ministère de l'Éducation a entreprises pour stimuler l'innovation, ne protège pas les étudiants contre les acteurs prédateurs.

«L'innovation dans l'enseignement supérieur ne peut pas se faire au détriment des étudiants et des contribuables», a déclaré Jessica Ranucci, avocate du New York Legal Assistance Group, qui a siégé au comité de négociation. «Toute réforme de la réglementation doit s'accompagner d'une surveillance correspondante qui garantira à tous les élèves un accès à une éducation de qualité.»

Publié à l'origine dans The Washington Post le 1 avril 2020.

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