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Ne vous contentez pas de «croire aux survivants». Comprenez la survie.

Par Evy Yeager

Après avoir vécu une expérience traumatisante, il y a autant de façons d'avancer qu'il y a de personnes. Mais presque tous les chemins vers la justice légale dépendent fortement de la narration du survivant, et encore plus de la façon dont les gens y répondent. En tant que société et même au sein de notre système de justice, nous croyons profondément irréaliste que les personnes qui ont subi un traumatisme penseront et agiront toujours comme une personne non traumatisée: que nous nous souviendrons de nos souvenirs, prendrons des décisions et interagirons avec les autres comme auparavant. Mais une caractéristique fondamentale du traumatisme est que notre cerveau et notre corps commencent à fonctionner différemment. Après un traumatisme, notre comportement reflète un nouvel accent mis sur la survie parce que nous devions survivre à quelque chose

Une meilleure compréhension de ce à quoi ressemblent les traumatismes et le rétablissement peut donner du pouvoir aux survivants et est une pratique essentielle pour les défenseurs efficaces. L'accessibilité à l'éducation sur les traumatismes est essentielle pour les deux groupes. Trop d'informations disponibles sur les traumatismes sont enfouies dans un langage clinique qui crée une barrière entre les connaissances pratiques et les personnes qui en ont besoin. Inspiré par la campagne #IamCredible de NYLAG, j'ai préparé ce guide pour les survivants et les défenseurs. Voici une ventilation en langage simple de quelques concepts qui m'ont aidé à comprendre ma propre expérience en tant que survivant d'un traumatisme, et m'a aidé à me connecter avec les gens en tant que défenseur. 

Le traumatisme est un événement ou un environnement qui change la façon dont nous comprenons notre sécurité et notre identité sociale, et a des effets durables sur notre cerveau, notre corps et notre comportement. Les expériences traumatisantes ont déclenché une réponse instinctive. Nous ne «décidons» pas comment réagir aux traumatismes, de la même manière que nous ne «décidons» pas de retirer nos mains lorsque nous touchons accidentellement une poêle chaude. 

Ce qui rend une expérience traumatisante, et pas seulement difficile ou douloureuse, c'est que notre cerveau et notre corps la traitent comme mettant la vie en danger. Cela est vrai, même si le traumatisme lui-même n'a pas entraîné de danger physique. Par exemple, l'incarcération ou la maladie d'un parent peut ne pas influencer directement l'accès d'un enfant à la nourriture, au logement ou aux soins, mais l'expérience peut quand même être si déstabilisante qu'elle active les instincts de survie. 

La dérégulation est le changement dans notre système nerveux qui se produit lorsque nous sentons un danger écrasant et que notre instinct de survie prend le dessus. Après avoir subi un traumatisme, notre cerveau et notre corps sont extrêmement sensibles aux signes de danger. Les rappels sensoriels (images, sons, odeurs) ou les émotions familières de l'expérience traumatisante peuvent nous renvoyer dans un état de survie, même si le danger n'est pas vraiment là. Par exemple, si vous avez eu un partenaire violent qui crie quand il est en colère, d'autres bruits forts (musique, sirènes, applaudissements) peuvent provoquer une réaction dans votre corps (tremblements de mains ou battements de cœur) comme si quelqu'un vous criait dessus. , même si vous savez que vous êtes en sécurité («C'est juste la télévision, pourquoi je me sens si nerveuse?») Cette déconnexion entre nos pensées et nos réactions physiques peut laisser place au doute et à la culpabilité de soi «Je suis en sécurité maintenant, mais je ne peux toujours pas me concentrer au travail ou dormir. Quelque chose ne va pas avec moi. " même si ces réponses sont à la fois normales et hors de notre contrôle. 

La mise à la terre est une activité qui aide notre système nerveux à retrouver son fonctionnement normal, et non sa survie. Lorsque nous devenons dérégulés, le moyen le plus rapide de redevenir régulé est d'utiliser nos cinq sens pour signaler au cerveau qu'il n'y a rien de dangereux ici. Se concentrer sur un son, une odeur, une vue, un goût ou un toucher qui nous réconforte peut renforcer un sentiment de sécurité physique, émotionnel et mental. Bien qu'il puisse sembler ridicule de juste sentir quelque chose de bien lorsque nous avons une réaction qui semble si extrême, se connecter avec une forme de chose sensorielle positive aide à désactiver l'avertisseur de fumée dans notre système nerveux. Il dit à nos cerveaux: «Peu importe, rien n'est en feu, c'est juste du pain grillé.» Il est important de comprendre que la chose sensorielle que nous choisissons ne nous fera pas sentir soudainement bien, mais elle baisse le cadran de tout ce que nous vivons. Réguler notre système nerveux signifie que nous sommes plus en mesure de penser clairement, de prendre des décisions éclairées et de nous sentir présents dans l'instant. Les avocats peuvent offrir de soutenir leurs clients en faisant ensemble une activité de mise à la terre, mais certains survivants pourraient préférer utiliser la mise à la terre uniquement comme une pratique personnelle. 

L'hyperexcitation est la façon dont le corps reste en sécurité en dépensant son énergie à détecter le danger. Pendant l'hyperexcitation, nous surveillons constamment notre environnement et nos émotions. Nos cerveaux recherchent les drapeaux rouges familiers de notre traumatisme passé. Parce que nous établissons des liens constants entre le danger que nous ressentons et une envie écrasante d'agir sur lui, nos comportements peuvent sembler excessifs, paranoïaques, dramatiques ou tout simplement inutiles. Mais en réalité, c'est un processus naturel que notre cerveau utilise pour rétablir notre sentiment de sécurité et de stabilité. 

Par exemple, un survivant peut avoir du mal à revoir son témoignage avec son avocat, car quelque chose dans la pièce est à l'origine d'une dérégulation. Si le client a du mal à se concentrer, le défenseur peut aider son client à éliminer les problèmes sensoriels ou à identifier ce qui pourrait faciliter la lutte. L'utilisation d'un langage non critique aidera le client à se sentir suffisamment à l'aise pour demander ce dont il a besoin. Au lieu de: «Vous semblez vraiment distrait. Je vais vous laisser ici pendant une minute pour vous retrouver », essayez« C'est un peu chaud / bondé / bruyant ici, n'est-ce pas? Faut-il déménager ailleurs? " ou «Je sais que c'est beaucoup à la fois. Que puis-je faire pour le rendre un peu plus facile? " 

L'hypoarousal est la façon pour le corps de rester en sécurité en dépensant son énergie à couper nos réponses au danger et à laisser le corps se reposer. Pendant l'hypoarousal, nous ne réagissons pas de manière autoprotectrice car notre cerveau bloque le lien entre le danger et l'envie de faire quelque chose pour l'éviter. Nos comportements peuvent se lire comme la paresse, l'insouciance, le refus de s'aider soi-même ou une attitude impitoyable. Mais tout comme l'hyperexcitation, il s'agit d'une réponse normale à un traumatisme. Au fil du temps, notre corps réapprend ce qui nous fait nous sentir en sécurité ou pas, et nous pouvons rester en dehors de ces extrêmes. 

La campagne #IamCredible met au défi les défenseurs de recadrer notre façon de penser la crédibilité des survivants d'un traumatisme. Il s'agit d'un travail essentiel, car l'affirmation et les relations de soutien sont un facteur clé dans la façon dont le traumatisme nous affecte et à quelle vitesse nous sommes en mesure de récupérer. Mais je vous mets au défi d'aller plus loin - ne croyez pas seulement les survivants. Essayez un peu plus pour comprendre à quoi ressemble vraiment la survie. 

Evy Yeager est éducatrice, militante et fondatrice de TraumaRoot.

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