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Lisa Rivera, NYLAG's Managing Editor, stand in front of a view of the East River and Brooklyn. She is holding a purple sign that says hashtag I am Credible

Les tribunaux doivent changer la façon dont ils évaluent la «crédibilité» des victimes de violence

Lisa Rivera
Limites de la ville

Je suis avocate spécialisée dans les questions de violence domestique depuis 15 ans. Un client que je n'oublierai jamais est une mère qui a ri en se rappelant que son ex-partenaire l'avait violée.

C'était complètement inattendu, mais elle a ri parce qu'elle avait peur et était gênée. La salle d'audience était stupéfaite - nous avons immédiatement su que personne ne croyait à son témoignage, y compris le juge.

Ma cliente m'a demandé de m'installer parce que nous combattions son cas depuis plus d'un an. Elle ne voulait pas continuer de faire face à son agresseur devant le tribunal. Pour ce client, et tant d'autres, il est essentiel que nous recadrions notre façon de penser la crédibilité de l'histoire d'un survivant afin que cela ne continue pas de se produire.

Les experts juridiques s'attendent à ce que des témoins «crédibles» racontent des histoires linéaires et soient désemparés. Ce n'est pas la réalité. Lors du rappel d'un traumatisme, un survivant peut réagir de manière inattendue: il peut avoir un affect plat, raconter son histoire dans un ordre non chronologique et même rire. Ce sont des réactions très courantes au rappel d'un traumatisme.

Les tribunaux surchargés de New York n'ont pas fait assez pour reconnaître les nuances du traumatisme et son impact sur la présentation d'un survivant au tribunal. Alors que les experts peuvent être utilisés pour «expliquer» les écarts par rapport aux attentes sociétales d'une victime sans défense qui pleure, ces ressources sont hors de portée des organisations qui fournissent des services juridiques gratuits, comme le New York Legal Assistance Group (NYLAG) où je suis Managing Attorney. , aux clients qui vivent dans la pauvreté.

Et ce n'est pas seulement un traumatisme qui affecte la crédibilité perçue d'un survivant. La race, le sexe, l'orientation sexuelle et le statut d'immigration d'une personne jouent tous un rôle.

Notre société a traditionnellement défini les victimes de violence domestique comme des femmes cisgenres hétérosexuelles de la classe moyenne blanche. Pourtant, les statistiques montrent que les femmes noires sont quatre fois plus susceptibles que leurs homologues blanches d'être tuées par un partenaire violent, et les femmes trans subissent des violences dans les fréquentations à des taux plus élevés que la population générale. De nombreux immigrants survivants fuient vers les États-Unis après avoir subi des abus inimaginables. Ce traumatisme peut souvent avoir un effet durable sur la mémoire et la capacité des survivants à raconter leurs histoires - les histoires mêmes qui peuvent être au cœur de leurs demandes d'immigration. Sous l'administration Trump, les survivants immigrés sont de plus en plus et à tort supposés inventer ou exagérer des demandes pour obtenir des secours en matière d'immigration.

C'est un problème 22. Ces populations peuvent ne pas signaler d'abus, en raison de la relation tendue entre le système juridique, l'immigration, l'application des lois et ces communautés. Beaucoup estiment que s'ils signalent des abus, il est peu probable qu'ils soient crus ou risquent d'être accusés eux-mêmes. Souvent, les tribunaux ne reconnaissent pas ces nuances et remettent en question la crédibilité d'un survivant, en demandant: «Pourquoi n'avez-vous pas signalé plus tôt?» ou "Pourquoi ne vous souvenez-vous pas des détails si cela s'est vraiment produit?"

Demander "Pourquoi?" met immédiatement en question la crédibilité d'un survivant tout en faisant très peu pour découvrir la vérité sur ce qui s'est passé. Il peut également être entendu comme blâmer un survivant pour ce qui lui est arrivé, plutôt que de mettre la responsabilité de la personne qui a causé le préjudice ou les obstacles systémiques à signaler les abus.

Les survivants sont plus susceptibles d'abandonner leur cas en raison de la douleur de revivre leurs abus lorsqu'ils sont confrontés à des tribunaux qui semblent hostiles à leurs expériences. Les juges, le personnel des tribunaux, la police et autres doivent approcher les survivants pour comprendre comment le traumatisme et leur identité affectent les choix du survivant et raconter à nouveau les événements. Cela ne signifie pas que nos tribunaux ne peuvent pas les remettre en question. L'enquête sur les faits est le fonctionnement de notre système de justice. Pourtant, les tribunaux doivent créer un environnement de sûreté et de sécurité et être informés des traumatismes dans leurs enquêtes et jugements.

C'est pourquoi chez NYLAG, nous avons créé le #IamCredible campagne. Nous avons pour mission de recadrer notre façon de penser la crédibilité de l'histoire d'un survivant. Cela pourrait transformer le système juridique pour mieux aider les survivants - il peut sauver des vies. Rejoignez-nous.

Lisa Rivera, esq., Est l'avocate en chef du New York Legal Assistance Group (NYLAG).

Publié à l'origine dans Limites de la ville le 17 octobre 2019

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