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Pouvez-vous lutter contre la pauvreté sans changement systémique?

Les finances sont personnelles. Vous faites ce que vous faites et vous dépensez ce que vous dépensez. Tant que vous ferez les bons choix financiers, vous atteindrez l'indépendance financière.

Les personnes en situation de pauvreté doivent faire de meilleurs choix et se relever par leurs bootstraps. Droite?

Enfin, pas si vite.

Je m'appelle Mario Gutierrez et je suis conseiller financier depuis huit ans. Je suis également directeur de la NYLAG, récemment renommée Financial Empowerment & Advocacy Unit (anciennement appelée Financial Counseling Division). Lorsque les clients me rencontrent, ils sont souvent dans des situations très difficiles et prêts à faire tout ce qu'il faut pour faire de meilleurs choix financiers et se désendetter. La triste vérité est que bon nombre de nos clients peuvent faire les bons choix tout en se retrouvant dans des endroits financièrement précaires. Pourquoi?

C'est parce que la sécurité et la stabilité financières ne sont pas uniquement basées sur l'économie. Être en mesure d'atteindre une situation financière saine est confronté aux nombreux obstacles systémiques et structurels auxquels nos clients sont confrontés quotidiennement.

Par exemple, comment chacun peut-il atteindre la stabilité financière si la croissance économique est inégalement répartie, ou si nous avons ce que certains appellent une «économie régressive»? Comment chacun peut-il profiter pleinement de l'accession à la propriété alors que les personnes de couleur paient une taxe foncière beaucoup plus élevée malgré une appréciation tardive? Et qu'en est-il de l'écart de richesse raciale et des effets à long terme qu'il a eu et continuera d'avoir?

Depuis plus d'une décennie, la Financial Empowerment & Advocacy Unit accompagne près de 20 000 personnes dans leur quête de sécurité financière. La création d'un budget et d'un plan d'épargne, la réduction et la gestion de la dette, l'établissement ou l'amélioration du crédit et l'accès à des produits bancaires abordables et adéquats ont été les piliers de la sécurité financière qui ont conduit nos services centrés sur le client. Ces activités continueront d'être un pilier de notre travail, car des études ont montré l'impact positif des services directs d'autonomisation financière.

Cependant, nous ne pouvons ignorer les forces systémiques qui conduisent la plupart de nos clients vers un fossé sans cesse croissant d'opportunités inéquitables, de résultats négatifs pour la santé et de dévastation financière. Vous ne pouvez pas lutter contre la pauvreté et les inégalités économiques sans changement systémique.

C'est pourquoi nous sommes désormais appelés Financial Empowerment & Advocacy Unit de NYLAG.

Nous faisons plus que du simple conseil financier depuis longtemps. Au fil des ans, NYLAG a dirigé des initiatives d'éducation financière telles que des présentations et des ateliers; élaboré notre programme de coaching financier; fait du bénévolat pour les services de préparation des déclarations de revenus; et engagé dans des projets d'assistance technique, tels que des programmes de formation et de conseil. Notre nom reflète désormais l'ampleur réelle de notre travail.

Nous avons également parlé de l'injustice dans le passé et avons rejoint des campagnes pour des changements systémiques qui bénéficieraient à nos clients. En ajoutant «plaidoyer» à notre nom, nous augmentons l'importance de faire pression pour un changement à plus grande échelle vers la justice financière. À moins qu'il y ait un changement de système, il y a seulement tant de bons choix financiers que quelqu'un peut faire sans heurter un mur de briques.

Au cours des derniers mois, grâce à notre leadership, NYLAG a signé et plaidé pour l'élimination des pénalités d'épargne pour les personnes bénéficiant d'avantages publics tels qu'une aide en espèces ou un revenu de sécurité supplémentaire. Nous nous sommes mobilisés contre les modifications erronées de la Loi sur le réinvestissement communautaire, qui affaibliront son mandat pour lutter contre les méfaits de la redlining. Récemment, nous avons demandé au Consumer Financial Protection Bureau de débloquer une partie des $1,2 milliards qu'il gère dans le Civil Penalty Fund pour soutenir les services d'autonomisation financière pendant la pandémie de COVID-19.

Ce sont les types de causes que nous continuerons à poursuivre avec acharnement. Nous nous engageons non seulement à aider nos clients au niveau individuel, mais aussi à rechercher des opportunités pour pousser le levier institutionnel vers un avenir plus juste.

Pour en savoir plus sur notre unité, cliquez sur ici.

Si vous avez besoin de nos services, cliquez sur ici.

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