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An older man and an older woman taking a picture together outside.

COVID SPURS VOLVERÁ A ESCRIBIR, PERO NO PARA LOS MÁS VULNERABLES

Por Virginia Breen
La ciudad

El bombero retirado del FDNY Bryan Horan sufrió un 11 de septiembre, un ataque cardíaco y problemas pulmonares, mientras que su esposa, Moira, venció al cáncer de mama, todo sin llegar a redactar un testamento.

La pandemia de coronavirus hizo que la pareja finalmente comenzara el papeleo.

"Al ver toda la muerte en las noticias con esta cosa, simplemente nos miramos y dijimos: 'Tenemos que ponernos juntos y hacer algo'", dijo Bryan Horan, de 65 años.

Los Horans completaron el papeleo la semana pasada y enviaron un borrador a Barasch & McGarry, un bufete de abogados de Manhattan que ha estado ofreciendo testamentos complementarios a los bomberos durante casi dos décadas.

"Así que ahora está hecho y no tengo que lidiar con eso", dijo Bryan Horan, un Brooklynita trasplantado que ahora vive en Spring Lake, Nueva Jersey. "Porque realmente, nadie quiere lidiar con eso".

Moira Horan, de 64 años, una empleada jubilada, agregó: “El papeleo literalmente se sentó en nuestra sala de estar 99% por más tiempo. Pero ahora que lo terminamos y lo enviamos por correo, siento una sensación de alivio. Es morboso pensar en eso, pero es genial hacerlo ".

Los Horans se encuentran entre las familias que enfrentan su propia mortalidad en medio de la pandemia de coronavirus y finalmente comienzan la planificación del final de la vida.

Mientras que algunos abogados de la ciudad de Nueva York informan un aumento en la redacción de testamentos y otras consultas de planificación anticipada, otros notan una disminución entre quienes más lo necesitan en medio de la pandemia: los ancianos y los enfermos, especialmente como coronavirus devasta los hogares de ancianos.

'Sonando el gancho'


El Grupo de Asistencia Legal de Nueva York, una oficina legal sin fines de lucro que brinda servicios legales civiles gratuitos a los neoyorquinos de bajos ingresos, informó un ligero descenso en las investigaciones de planificación al final de la vida desde que comenzó la pandemia. En febrero, el grupo recibió 92 solicitudes de planificación anticipada y asistencia para personas mayores de 31 centros de ancianos y hogares de ancianos.

El mes pasado, la organización sin fines de lucro vio "un poco menos", dijo Maria Hunter, directora de la unidad de beneficios públicos.

"En este momento, los trabajadores sociales y trabajadores sociales que normalmente hacen derivaciones se centran en necesidades urgentes, como garantizar que las personas de la tercera edad tengan acceso a los alimentos y sigan los protocolos de seguridad", dijo Hunter a THE CITY. “Anticipamos que habrá un aumento una vez que nuestros clientes tengan acceso a los alimentos y otras necesidades vitales que son difíciles de satisfacer mientras están aislados. Supongo que las cosas mejorarán.

Sin embargo, otros en la ciudad y en otros lugares están redactando testamentos en mayor número, ya sea en consulta con abogados o mediante compañías de servicios legales digitales gratuitas o de bajo costo.

"Hemos visto un gran aumento, un aumento de 427%, en la planificación de la participación, y servimos a más de medio millón de personas cada mes", dijo Suelin Chen, CEO de la startup con sede en Boston. pastel, una plataforma de planificación para el final de la vida útil.

Cake ofrece a los clientes redacción de libre albedrío y otras formas de planificación anticipada, y gana dinero al ofrecer un mercado digital con enlaces a compañías de seguros y servicios legales de terceros.

Los despachos de abogados tradicionales informan picos similares en consultas de directivas anticipadas.

"Me ha impresionado el aumento de solicitudes", dijo Michael Barasch, socio de Barasch & McGarry. La firma ya ha completado más de 4,000 testamentos libres y representantes de atención médica para los bomberos de la ciudad activos y retirados y sus cónyuges desde los ataques terroristas en 2001.

"Los teléfonos están sonando", dijo Barasch, señalando que tenía que dedicar un asistente legal adicional para manejar las solicitudes de testamento. "Diría que hemos visto un aumento de 50%, cientos más en las últimas tres semanas y media".

Bloques psicologicos


Barasch señaló que antes de la pandemia de coronavirus, los socorristas habían evitado tradicionalmente redactar testamentos, a pesar de los riesgos de su trabajo y la oferta de la empresa. Recordó haber pedido a un psicólogo del FDNY que explicara la vacilación.

"Ella dijo que lo pensara de esta manera: si tiene tanta confianza en su equipo y su entrenamiento y en los muchachos con los que trabaja que puede toparse con un incendio, debe creer que todo va a estar bien", dijo. . "Esa confianza funciona contra ellos en este caso".

Barasch citó las disputas entre los familiares sobrevivientes de las víctimas del 11 de septiembre como evidencia de la necesidad de que las personas den a conocer sus deseos patrimoniales. "En pocas palabras: todos deberían tener un testamento", dijo.

Hunter estuvo de acuerdo y señaló que el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York Línea directa de recursos legales y Página de planificación legal de coronavirus Ofrecer orientación sobre cuestiones tales como la escritura y las directivas de atención médica durante la pandemia.

"Tan horrible como suena, en este momento todos deberían estar pensando en qué nivel de atención médica o intervención desearían" en caso de que COVID-19 los incapacitara, dijo Hunter.

"Cuanto mayor y más vulnerable eres, más importante se hace para que tus seres queridos sepan cuáles son tus deseos".

Conseguir un proxy


Parte de esa planificación avanzada implica completar un poder de atención médica, un documento legal que permite a una persona nombrar a otra persona para tomar decisiones sobre su atención médica, incluidas las decisiones sobre el tratamiento de soporte vital, si no pueden hablar por sí mismas.

Un segundo documento, un testamento en vida, le permite a una persona expresar sus deseos sobre la atención médica en caso de que no pueda tomar sus propias decisiones médicas. El testamento en vida tiene efecto si una persona se enferma de manera terminal, está inconsciente o tiene una conciencia mínima debido a un daño cerebral.

Un documento de poder notarial le permite al paciente compartir el control de sus finanzas y propiedades con alguien, llamado "agente. " Un agente está legalmente obligado a seguir las instrucciones del paciente o actuar en su mejor interés.

Hunter señaló que la pandemia ha transformado la planificación del final de la vida de varias maneras. El distanciamiento social ha hecho que a algunas personas les resulte más difícil completar los documentos con un testimonio adecuado o una certificación notarial. El estado ha reducido algunos requisitos a la luz de la pandemia.

Los notarios, por ejemplo, ahora pueden usar la tecnología de audio y video. Según una marcha orden ejecutiva del gobernador Andrew Cuomo, "Cualquier acto notarial que se requiera según la ley del estado de Nueva York está autorizado a realizarse utilizando tecnología de audio y video" que permite la interacción directa entre el cliente y el notario.

No se permiten videos pregrabados de la persona que firma. El cliente también debe presentar una identificación con foto válida y estar físicamente presente en el estado de Nueva York.

No te asustes


Hunter señaló que "la gente realmente no debería asustarse" si aún no han completado los documentos de planificación avanzada, como se les llama.

Nueva York 2010 Ley de decisiones de atención médica familiar permite a un familiar de un paciente o amigo cercano tomar decisiones de atención médica en un hospital o hogar de ancianos para alguien que carece de "capacidad de decisión" y no ha firmado un poder de atención médica.

La determinación de la incapacidad la realiza el médico tratante. En un hogar de ancianos o en un acuerdo de vida comunitaria, un trabajador social debe confirmar la decisión principal. Si hay un desacuerdo, el comité de revisión de ética de la instalación toma la decisión final.

Aún así, dado el estado actual de los hospitales y hogares de ancianos superpoblados y con poco personal, en los que los pacientes pueden quedar excluidos de su defensor debido a las políticas de no visitantes, los expertos recomiendan tener una copia digital o física de los documentos de planificación avanzada.

Si bien los abogados recomiendan tener un testamento escrito, si una persona muere sin uno, el término legal es "intestado", su propiedad se distribuye de acuerdo con Ley del Estado. Quién obtiene lo que depende de su relación con el difunto.

Antes del coronavirus, la mayoría de los estadounidenses no se molestaban en escribir testamentos. Un reciente estudiar publicado en la revista Health Affairs reveló que solo uno de cada tres adultos de EE. UU., aproximadamente 37%, había completado directivas anticipadas, incluido 29% con testamentos en vida.

Las personas con enfermedades crónicas solo tenían un poco más de probabilidades de haber completado las directivas avanzadas de atención médica que los adultos sanos (38% versus 33%), encontró el estudio.

Para los Horans, la pandemia ofreció el impulso que necesitaban para completar sus directivas de fin de vida.

Brian Horan, un veterano de 23 años del FDNY que se retiró de Engine Company 248 en East Flatbush en 2011, dijo que él y su esposa de 37 años querían dejar directivas claras para eliminar parte de la carga de su única hija.

"Si evita hacer los planes, es una forma de evitar reconocer y aceptar la realidad de la muerte", agregó Moira Horan. "Así que inicialmente fue duro, pero sinceramente no fue tan horrible como pensé que sería".

Publicado originalmente en La ciudad el 20 de abril de 2020.

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