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Inmigrantes indocumentados en Nueva York reciben poca ayuda financiera

Por Kay Dervishi
Ciudad y Estado Nueva York

Los inmigrantes indocumentados en Nueva York están en la primera línea de la lucha contra la crisis COVID-19. Esas mismas comunidades han estado entre las más afectadas por la pandemia y las consecuencias económicas que ha creado. Fueron eliminados de la iniciativa del gobierno federal de dar efectivo directamente a la mayoría de los contribuyentes y no son elegibles para el seguro de desempleo. Los inmigrantes indocumentados se quedan con pocas o ninguna vía de ayuda financiera sin el apoyo de los gobiernos locales o estatales.

Uno de cada 5 trabajadores de primera línea en supermercados, organizaciones de servicios sociales y otras empresas esenciales en la ciudad de Nueva York no son ciudadanos, según un reporte de la oficina del contralor de la ciudad liberada a fines de marzo.

"Lo primero que estamos viendo de todos son preguntas relacionadas con cuestiones de apoyo económico", dijo Sirrah Harris, quien supervisa la línea directa del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York para las personas afectadas por la pandemia y que necesitan asesoramiento legal.

Los inmigrantes indocumentados y las parejas con estatus de inmigración mixta fueron omitidos de la ley federal de alivio de coronavirus que autorizó cheques de hasta $1,200 a la mayoría de los contribuyentes con números de Seguro Social, y el estado de Nueva York no creado Una iniciativa alternativa hasta ahora. "Lo estamos investigando pero tenemos problemas financieros reales", dijo el gobernador Andrew Cuomo a mediados de abril cuando se le preguntó acerca de proporcionar ayuda a los inmigrantes indocumentados. Pero los defensores de los inmigrantes indocumentados tienen llamada el estado lo convertirá en una prioridad a pesar de su débil estado financiero, y agregó que California tiene un fondo de $125 millones para otorgar cheques de $500 a adultos indocumentados en el estado.

"El estado no ha hecho mucho por las comunidades de inmigrantes en este momento de proporcionar asistencia financiera o ayuda directa a las familias de inmigrantes", dijo Murad Awawdeh, vicepresidente ejecutivo de defensa y estrategia de la Coalición de Inmigración de Nueva York. "Y si bien el estado ha sido notable en otras áreas de los esfuerzos de ayuda de COVID, esta es un área en la que realmente se están desmoronando".

La ciudad de Nueva York ha creado un fondo de $20 millones para hasta 20,000 inmigrantes indocumentados e inmigrantes con estatus legal, gracias a una donación de la fundación privada del inversionista multimillonario George Soros, Open Society Foundations. La Oficina de Asuntos de Inmigrantes del Alcalde de la Ciudad de Nueva York y el Fondo del Alcalde sin fines de lucro para Avanzar en la Ciudad de Nueva York utilizarán los fondos para distribuir pagos directos de hasta $400 a individuos y hasta $1,000 para familias a través de organizaciones comunitarias. Aún así, su alcance será limitado: hay más de medio millon inmigrantes indocumentados solo en la ciudad.

Otras organizaciones sin fines de lucro y fundaciones, como la Organización Mixteca, han creado fondos para dar dinero en efectivo directamente a los inmigrantes u ofrecer alimentos gratuitos y otras formas de ayuda.

Pero los inmigrantes que son elegibles para diversas formas de asistencia pública no necesariamente pueden acceder a ellos fácilmente. "Más de 90% de (nuestros clientes) tienen barreras idiomáticas, por lo que es muy difícil para ellos navegar por los diferentes beneficios públicos disponibles para ellos", dijo Jeehae Fischer, directora ejecutiva del Centro de Servicios Familiares Coreano Americanos, que ayuda a los sobrevivientes de abuso.

La regla de la carga pública, que amenaza el estado permanente de los inmigrantes que utilizan ciertos beneficios públicos, ya había provocado que muchos inmigrantes renunciaran a los cupones de alimentos y otros programas antes de la pandemia. Los médicos y los hospitales ahora informan que muchos también lo son. asustado hacerse la prueba y recibir tratamiento para COVID-19 debido a la regla de carga pública, aunque el gobierno federal ha labrado excepciones a la regla para tratamiento médico o servicios preventivos relacionados con posibles casos de coronavirus.

"Hay mucha confusión sobre cómo el acceso a los beneficios afecta esa regla y si eso los perjudicará en el futuro", dijo Harris. "Incluso durante esta crisis, ha habido una serie de cambios en las políticas y órdenes ejecutivas del gobierno federal con respecto a la inmigración que solo han aumentado ese miedo y confusión".

Publicado originalmente en Ciudad y estado Nueva York el 6 de mayo de 2020.

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