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Una campaña para repensar cómo el sistema legal evalúa la credibilidad de la historia de una sobreviviente de violencia doméstica.

El testimonio de un testigo es a menudo el componente más importante de un juicio. La oportunidad que tienen las personas con conocimiento de los hechos de recitar los hechos, la posibilidad de que la parte adversa contrainterrogue y la capacidad del jurista de observar la conducta de los testigos durante el testimonio es una parte fundamental de la función de búsqueda de la verdad de un juicio.

Sin embargo, es común que el sistema legal se cuestione si una sobreviviente de violencia doméstica es creíble porque un testigo no se comporta, mira o habla de la manera que el tribunal espera. Nuestra sociedad, incluido el sistema legal, está plagada de prejuicios implícitos que a menudo resultan en que no se crea a los sobrevivientes. Esto es aún más frecuente cuando un sobreviviente es una persona de color. El racismo y el prejuicio implícito dan como resultado que los sobrevivientes que son personas de color sean menos creídos, menos protegidos y menos propensos a sentirse seguros al interactuar con los sistemas en el futuro. Esto se vuelve más pronunciado cuando esos sobrevivientes también están experimentando la pobreza.

"Los adultos ven a las chicas negras como menos inocentes ... que sus pares blancas".

-Centro sobre pobreza y desigualdad de Georgetown Law

#RethinkCredibility se centra en tres aspectos importantes que deben considerarse cuidadosamente cuando nuestro sistema legal evalúa la credibilidad: cómo el racismo, la pobreza y el trauma impactan la forma en que un sobreviviente se presenta y reacciona. El hecho de que el sistema legal no comprenda estas intersecciones a menudo resulta en una denegación de justicia.

Los estudios han demostrado que la violencia doméstica ocurre al mismo ritmo en todas las razas y etnias, pero que las mujeres y niñas negras tienen el doble de probabilidades de ser asesinadas por su cónyuge y cuatro veces más propensas a ser asesinadas por una pareja abusiva. ¿Por qué?

¿Es porque es menos probable que se crea a los sobrevivientes negros? Un informe publicado por el Centro de Pobreza y Desigualdad de Georgetown Law encontró que "los adultos ven a las niñas negras como menos inocentes ... que sus pares blancas". Los prejuicios racistas e implícitos impactan las determinaciones de credibilidad, así como el nivel de simpatía que históricamente hemos visto entre las víctimas negras versus las víctimas blancas. Si bien este impacto es más pronunciado con respecto a los sobrevivientes negros, también vemos un impacto similar para otros sobrevivientes que son personas de color. Esto no se debe a que necesiten menos protección, sino a que enfrentan barreras sistémicas para acceder a la ayuda.

Basado en nuestro trabajo con sobrevivientes, hemos descubierto que cuando los clientes de color denuncian abusos a las fuerzas del orden o se involucran con el sistema legal, es menos probable que se les crea, es más probable que se arriesguen a ser acusados (o arrestados mutuamente con su abusador). Es más probable que se sientan inseguros o no estén dispuestos a presentarse ante la policía o nuestros tribunales porque las comunidades de color históricamente han sido sometidas a vigilancia excesiva y criminalización excesiva.

Entre las comunidades de inmigrantes (que son en gran parte de color), los sobrevivientes pueden ser reacios a involucrarse con el sistema legal por temor a desencadenar la participación de ICE, lo que puede dañarlos a ellos oa sus familiares con una posible deportación simplemente por buscar ayuda. Los inmigrantes sobrevivientes a menudo se han enfrentado a amenazas de deportación o cumplimiento de inmigración por parte de su pareja abusiva si informan. Hasta hace poco, ICE aparecía dentro y fuera del juzgado para detener a los inmigrantes que comparecían ante el tribunal. Esta conducta ha tenido un efecto escalofriante en los sobrevivientes y provoca temor de que puedan ser puestos bajo custodia. NYLAG participó recientemente en la Coalición ICE Out of Courts, responsable de influir en la corte para que cese esta práctica. Aún así, el miedo permanece.

Los inmigrantes que no hablan inglés también encuentran barreras idiomáticas. Muchos clientes han informado que la policía no usa los servicios de interpretación al responder a las llamadas y, más recientemente, durante la pandemia, los letreros de cierre de la corte y los avisos que le dicen al público dónde llamar en caso de emergencia aparecen solo en inglés.

Estos impedimentos estructurales y las cargas indebidas impuestas a las personas de color víctimas de la violencia de pareja hacen que los sobrevivientes afectados pierdan la confianza en el sistema legal. Eso crea un patrón en el que los tribunales consideran que las personas cerradas, a la defensiva o menos comprometidas o emocionales no son creíbles. A menudo se les pregunta por qué no denunciaron "antes" o en absoluto a la policía, a pesar de la realidad de que pueden sentirse inseguros al hacerlo debido a su experiencia vivida de racismo y al temor válido de las consecuencias de llamar a la policía en un Individuo negro o alguien sin estatus. Los tribunales a menudo no reconocen estos matices y, como resultado, suelen tener prejuicios hacia los sobrevivientes de color.

La credibilidad también se puede examinar en el contexto de la pobreza, que afecta de manera desproporcionada a la comunidad de color debido a las barreras sistémicas históricas que han dificultado que estas comunidades acumulen riqueza.

Los sobrevivientes con pocos o ningún ingreso a menudo permanecen en relaciones abusivas porque la dinámica de poder y la coerción económica los dejan con pocas o ninguna opción. Si no pueden pagar el alquiler o lo esencial, los sobrevivientes se quedarán a pesar del abuso. Los tribunales continúan preguntándose por qué las víctimas de violencia doméstica permanecen en relaciones abusivas porque es posible que no entiendan cómo el miedo a la pobreza, la falta de vivienda y / o la inseguridad alimentaria pueden influir en las decisiones que toma una sobreviviente. Hay muchas razones por las que las personas se quedan o regresan a situaciones de abuso, incluida la realidad de la dependencia económica, el costo de vida en Nueva York y la falta de vivienda asequible, refugio, cuidado de niños y beneficios que cubran las necesidades básicas.

Peor aún, los sobrevivientes son juzgados con dureza cuando dejan a una pareja abusiva sin recursos suficientes para evitar caer en la pobreza. Es posible que el padre con custodia no pueda proporcionarle a un niño su propia cama o que la casa no esté completamente equipada con alimentos. En algunos casos, el tribunal puede otorgar la custodia al abusador porque puede ser más sólido financieramente. Los tribunales no suelen considerar que un abusador generalmente restringe el acceso al dinero o evita que la pareja abusada sea empleada durante períodos prolongados como una táctica para controlar y aislar a la víctima.

Al recordar un evento traumático, un sobreviviente puede responder de formas inesperadas. Pueden tener un afecto plano, contar su historia en orden no cronológico e incluso pueden experimentar respuestas aparentemente desproporcionadas, como una risa incontrolable. Estas son reacciones completamente comunes al recordar un trauma, pero es posible que no se reconozcan como manifestaciones de un trauma.

Sin una capacitación informada sobre el trauma, incluso los expertos legales esperan que los testigos "creíbles" cuenten historias lineales, pero muchos sobrevivientes no recuerdan los eventos traumáticos de esa manera porque los recuerdos traumáticos se almacenan de manera diferente en el cerebro. Si un recuerdo normal se reproduce como una película, los recuerdos traumáticos, como la violencia doméstica, juegan como un carrete de pensamientos, sonidos y sentimientos, contados a través de detalles sensoriales como sonidos y olores. Debido a cómo se almacenan los recuerdos mientras se experimenta un trauma, recordar fechas y horas no es tan fácil; Además, al recordar la experiencia traumática, la persona suele revivir la experiencia traumática (desencadenantes), lo que dificulta aún más la obtención de tales detalles. Sin embargo, nuestro sistema legal se basa en y espera narrativas claras y lineales que contengan "detalles esenciales", como la fecha y hora en que ocurrió un evento.

Cuando experimentamos algo traumático, nuestros cuerpos desencadenan inmediatamente una respuesta llamada "lucha, huida o congelación", una reacción de supervivencia primitiva y poderosa. La sociedad aplaude a los sobrevivientes cuando luchan o huyen, pero los culpa cuando se congelan. Muchos supervivientes se congelan. Los supervivientes suelen decir: "Me quedé paralizado porque estaba aterrorizado y no sabía qué hacer". Las investigaciones muestran que el miedo a las represalias o a que no se les crea son las razones más comunes por las que las víctimas no denuncian.

Es más probable que los sobrevivientes abandonen su caso debido al dolor de revivir su abuso cuando se enfrentan a tribunales que parecen hostiles a su experiencia. Los jueces, otro personal de la corte, la policía y similares, deben acercarse a los sobrevivientes con empatía y conocimiento de cómo el trauma impacta las elecciones, acciones y el recuento de eventos de alguien.

Esto no significa que no puedan cuestionarlos. La investigación de los hechos es cómo funciona nuestro sistema judicial. Aún así, los tribunales deben crear un entorno de seguridad y protección y deben tener en cuenta el trauma y las reacciones al trauma al evaluar la credibilidad. Cuando comprendes las reacciones de trauma natural, es creíble cuando alguien cuenta una historia con algunas lagunas, cuando parece haberse congelado en el estrado o reacciona de una manera que puede parecer extraña pero que podría ser impulsada por la adrenalina que corre por sus cuerpos. mientras reviven la horrible experiencia.

Es imperativo que nuestros tribunales comprendan el trauma y la violencia doméstica y su impacto en los sobrevivientes. La justicia es difícil de alcanzar para los sobrevivientes cuando nuestro sistema legal y todos sus actores no reflejan una comprensión del trauma.

“La evaluación de la credibilidad debe tener en cuenta que no existe un sobreviviente 'típico' de la violencia doméstica. La historia de cada persona y la reacción al contarla es única. Nuestro sistema legal debe abordar cada caso sin prejuicios ni expectativas previas ”.

-Lorna Zhen, abogada supervisora

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En NYLAG, abogamos por nuestros clientes, explicamos las reacciones al trauma, denunciamos el racismo cuando lo vemos y explicamos cómo la pobreza afecta las decisiones de nuestros clientes.

Aquí es donde entra usted: necesitamos su ayuda para cambiar la forma en que nuestra sociedad y los tribunales piensan sobre la credibilidad. Hacerlo podría transformar el sistema de justicia para ayudar mejor a las sobrevivientes de violencia doméstica y a sus hijos. Puede salvar vidas.

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