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Candles are lit for domestic violence victims across the United States on October 2, 2017. Bilgin Sasmaz/Anadolu Agency/Getty Images

El racismo y los sesgos implícitos impactan negativamente en la credibilidad de las sobrevivientes de violencia doméstica

Por Tuozhi Lorna Zhen
Ley Bloomberg

Los resultados de un informe emitido el 15 de octubre que examinó los prejuicios raciales en los tribunales de Nueva York fueron devastadores, pero lamentablemente tampoco sorprendieron. los Informe del Asesor Especial sobre Igualdad de Justicia en los Tribunales del Estado de Nueva York encontró que los tribunales “carecen de recursos, están sobrecargados” y tienen un “efecto deshumanizador” sobre los litigantes, de los cuales la mayoría son personas de color.

El racismo sistémico es una mancha en el tejido de la historia de nuestro país y sus efectos tienen un impacto negativo en quienes dependen de nuestro sistema legal para obtener justicia.

Esto es especialmente cierto en la Corte de Familia de la ciudad de Nueva York, donde navego siendo una mujer asiática que representa a sobrevivientes de violencia doméstica que son predominantemente mujeres de color. Muchos también experimentan pobreza. Mis clientes sobrevivieron a horrores inimaginables y decidieron valientemente comprometerse con nuestro sistema legal como un medio para lograr la seguridad de una relación abusiva.

Pero existen razones de peso por las que un sobreviviente puede no querer involucrarse con nuestro sistema legal.

Mis colegas del New York Legal Assistance Group (NYLAG), donde soy un abogado supervisor en la Unidad de Leyes de Violencia Doméstica, y a menudo veo que cuando los clientes de color denuncian el abuso a las fuerzas del orden público, o se involucran con el sistema legal, son más probablemente corren el riesgo de ser acusados ellos mismos (o arrestados mutuamente con su abusador). A menudo se sienten inseguros o pueden no estar dispuestos a presentarse ante la policía o nuestros tribunales porque las comunidades de color históricamente han sido sometidas a vigilancia excesiva y criminalización excesiva.

Credibilidad cuestionada

También es menos probable que se les crea cuando se presentan. UNA reporte publicado por el Centro de Pobreza y Desigualdad de Georgetown Law encontró que "los adultos ven a las niñas negras como menos inocentes ... que sus pares blancas".

Los prejuicios racistas e implícitos por parte de jueces, agentes de policía y otros actores de nuestro sistema legal, impactan las determinaciones de credibilidad, así como el nivel de simpatía que históricamente hemos visto dada a las víctimas de color versus víctimas blancas.

Tomemos, por ejemplo, a una clienta negra mía llamada Verónica (cuyo nombre cambió por seguridad), que sufrió años de abuso físico y sexual a manos del padre de sus hijos. Finalmente, después de hablar con consejeros de violencia doméstica, Verónica buscó una orden de protección de la corte contra su expareja.

Durante el juicio, la jueza cuestionó su credibilidad porque nunca llamó a la policía para denunciar ninguno de los incidentes y optó por permanecer en su casa a pesar de que su expareja continuaba acosándola en su vecindario incluso después de su separación.

Mi cliente intentó explicar que, como mujer negra, desconfiaba de la policía y que también tenía miedo de lo que la policía pudiera hacerle a su expareja, que también era negra. También trató de explicar que, como madre soltera con niños pequeños, elegir permanecer en su hogar, que estaba cerca de la familia que podía brindarle cuidado infantil, era más importante que mudarse a un nuevo vecindario que, aunque seguro, no tenía apoyo familiar.

El juez, ignorando los factores estresantes raciales y económicos sistémicos que afectaron las decisiones de Verónica, no la encontró creíble.

Se necesitan cambios importantes

Nuestro sistema necesita cambiar y necesita cambiar ahora. El informe sobre los tribunales de Nueva York tiene algunas recomendaciones importantes en las que debemos profundizar. Pero, agregaría que es hora de repensar cómo nuestro sistema legal evalúa la credibilidad cuando trabaja con sobrevivientes de color.

Como parte de NYLAG #RethinkCredibility campaña, estamos defendiendo que:

  1. El personal policial, judicial y judicial en todos los niveles debe completar capacitaciones sobre prejuicios implícitos.
  2. Como complemento al informe, necesitamos una mayor diversidad en el poder judicial y los abogados que se presentan ante ellos para reflejar la población a la que sirve el condado.
  3. Se debe establecer un sistema a través del cual los sobrevivientes puedan informar sobre sesgos y prejuicios en el sistema judicial a través de un proceso transparente que rinda cuentas a las partes interesadas de la comunidad.

Estos cambios pueden transformar el sistema legal para ayudar mejor a los sobrevivientes de todos los orígenes, pero especialmente a los sobrevivientes de color para quienes la justicia ha sido esquiva durante demasiado tiempo.

Publicado originalmente en Ley Bloomberg el 6 de noviembre de 2020.

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