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Proyección de $6.1 Billones de déficit presupuestario estatal señala crisis para las familias pobres de Brooklyn

Por Nigel Roberts
Bkylner

BROOKLYN - Uno de cada cuatro habitantes de Brooklyn vive en la pobreza y depende de SNAP (el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, anteriormente conocido como el Programa de Cupones para Alimentos). La supervivencia pronto podría ser más difícil para ellos, ya que los legisladores luchan con el proyecto Déficit del presupuesto estatal de $6.1 mil millones anunciado el 22 de noviembre.

La senadora estatal Roxanne J. Persaud, una demócrata cuyo distrito incluye partes de Canarsie, East New York y Brownsville, organizó una mesa redonda el 26 de noviembre para obtener aportes de las agencias gubernamentales y abogar por los pobres sobre cómo manejar el inminente crisis. Persaud es presidente del Comité de Servicios Sociales del Senado del Estado de Nueva York.

"Hay tiempos difíciles por delante", advirtió el senador a los 10 representantes reunidos alrededor de la mesa en una sala de audiencias del gobierno estatal y municipal en el bajo Manhattan. "Los cambios inminentes tendrán un efecto escalofriante".

Los cambios a nivel estatal y federal podrían combinarse para causar una catástrofe financiera para los pobres.

La administración Trump propuso un plan a principios de este año eso cambiaría las pautas para determinar la pobreza, lo que podría poner fin a la asistencia pública para decenas de familias que ahora son elegibles. Al mismo tiempo, los legisladores estatales deben lidiar con un enorme déficit presupuestario. durante los próximos tres años a medida que los costos de Medicaid se disparan.

Senadora de Nueva York Roxanne J. Persaud y David Carlucci. Nigel Roberts / Bklyner.

"Todos están preocupados por los cambios del gobierno federal y el déficit presupuestario de $6.1 mil millones", dijo Persaud a BKLYNER. "Con demasiada frecuencia, cuando tenemos un déficit, miramos los servicios sociales, mirando lo que se puede reducir".

Bill Bryan, abogado de Brooklyn Defender Services, planteó un problema que enfrentan muchos de sus clientes. Para recibir ciertos beneficios, los solicitantes no pueden tener Más de $2,000 en activos. Eso a menudo significa que alguien que necesita asistencia temporal después de perder un trabajo debe gastar sus ahorros antes de obtener asistencia.

Surgió un consenso sobre la propuesta de elevar el límite de activos de $2,000 a $4,000. Hacer que las personas con más dinero en el banco sean elegibles para los beneficios parece contradictorio. Sin embargo, la idea es que tener un colchón de ahorro adicional podría ganar más tiempo para evitar la falta de vivienda para las familias que viven en gran medida de un sueldo a otro. Cuesta mucho más albergar a una familia sin hogar.

Durante el año fiscal 2014, había 2,896 familias de Brooklyn en el sistema de refugios, según un estudio de ICPH. En vecindarios como Crown Heights, Brownsville y East New York, la falta de viviendas asequibles y los desalojos fueron las causas principales. East New York tenía el mayor número de familias, con 564, que ingresaron al sistema de refugios.

No es por falta de gastar dinero. En julio, se alzaron las cejas cuando Bklyner informó que la ciudad gastará aproximadamente $10,000 al mes por apartamento para albergar a 253 familias en dos refugios Park Slope de nueva construcción. El mes pasado HRA abrió un centro de servicio de vanguardia en Bushwick, con una renta anual de $6.8 millones.

Aboga por los pobres y representantes de agencias gubernamentales. Nigel Roberts / Bklyner.

Abby Biberman, abogada supervisora senior del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York, agregó que los servicios para personas sin hogar se centran en ayudar a las personas una vez que se han quedado sin hogar. Ella pidió una colaboración entre la ciudad y el estado para financiar servicios integrales para ayudar a prevenir la falta de vivienda, lo que sería un uso más eficiente de los recursos limitados de los servicios sociales.

Persaud y su coanfitrión, el senador David Carlucci, demócrata de Rockland y Ossining, tomaron nota de las sugerencias.

"Soy optimista sobre lo que el estado puede hacer para contrarrestar lo que está haciendo el gobierno federal", dijo Persaud a Bklyner. "Tenemos buenas personas peleando, y creo que prevaleceremos".

Un problema que no se presentó fue el maltrato a los pobres personas que buscan asistencia en las oficinas de la Administración de Recursos Humanos (HRA). Un video viral de los guardias de seguridad de la HRA y un oficial de policía de Nueva York arrebatando a la niña de Jazmine Headley de sus brazos En las instalaciones de Boerum Hill en diciembre pasado se destacó el problema. El mes pasado, una pieza en el New York Times discutió los factores que provocan que los ánimos se enciendan, lo que a veces resulta en que los guardias de seguridad de la HRA asalten a los solicitantes

Persaud le dijo a Bklyner que está satisfecha con los pasos que los funcionarios de HRA han tomado, como el entrenamiento de sensibilidad, para abordar los problemas, que según ella son hechos relativamente raros.

"Nos aseguramos de que el comisionado (comisionado de la HRA, Steven Banks) y su personal aborden esos problemas tan pronto como nos enteremos", agregó el senador.

Publicado originalmente en Bklyner el 21 de octubre de 2019

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