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Dando a los litigantes civiles pro se una oportunidad de pelea en la corte federal

A fines de 2016, NYLAG abrió una clínica legal para litigantes pro se en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York (SDNY), uno de los pocos tribunales de distrito federales en todo el país que buscan brindar asistencia legal a la gran cantidad de litigantes civiles que acuden a la corte federal sin un abogado al autorizar y financiar una clínica legal en el sitio.

Ahora en su segundo año, la Clínica Legal SDNY para Litigantes Pro Se ha ayudado exitosamente a cientos de litigantes en una variedad de casos, incluyendo discriminación laboral, derechos civiles, propiedad intelectual y más. En muchos casos, los casos que no pertenecen al SDNY se desvían a otro lugar más apropiado, como el Tribunal de Familia o el Tribunal de la Vivienda, lo que ahorra tiempo y ansiedad a los litigantes y ahorra recursos limitados del tribunal.

“En poco más de un año, la clínica ha creado confianza en el sistema de justicia para muchos litigantes pro se. Nuestro personal legal y voluntarios han podido hacer que el proceso sea menos confuso para los visitantes de la clínica y guiarlos en la dirección correcta, lo que mejora sus posibilidades de obtener resultados satisfactorios ”, dijo Robyn Tarnofsky, directora de la clínica.

Desde octubre de 2016 hasta septiembre de 2017, los miembros del personal de la clínica ayudaron a 874 personas de diversas maneras. En la mayoría de los casos, el personal y los voluntarios brindan asesoramiento y asesoramiento, incluido el envío de referencias a otros servicios o abogados pro bono. En algunos casos, los miembros del personal de la clínica brindan una asistencia más amplia, como ayudar a los litigantes a redactar los documentos judiciales.

Si bien la mayoría de los litigantes son demandantes, alrededor del diez por ciento son acusados. Los desafíos legales que enfrentan los visitantes de la clínica son variados y diversos: por ejemplo, los visitantes de la clínica han incluido a una mujer inmigrante demandada por un hospital por el pago de las facturas médicas de su difunto esposo y amenazada con que le embarguen su salario; una mujer que demandó a la policía después de que su casa fue allanada por la policía con armas desenfundadas mientras su pequeña nieta jugaba en el piso; y una mujer que demandó a su empleador por discriminación sexual y por mediación recibió un acuerdo de cinco cifras.

Además de Tarnofsky, la Clínica Pro Se de NYLAG cuenta con un abogado a tiempo completo y un asistente legal y cuenta con el apoyo de estudiantes internos y graduados en derecho que se ofrecen como voluntarios allí regularmente. A ellos se unen abogados privados adicionales que entran y salen del programa.

El SDNY, que proporciona los fondos para la clínica, aprobó recientemente la introducción de un proyecto de mediación, que en un corto período de tiempo ha demostrado ser altamente efectivo. Los miembros del personal de la clínica y los voluntarios ahora pueden representar a litigantes pro se en relación con los asentamientos. Los litigantes obtienen una visión imparcial de las fortalezas y debilidades de sus casos, lo que resulta en resoluciones anteriores. Más de la mitad de los litigantes representados por miembros del personal de la clínica o voluntarios resolvieron sus casos.

La clínica también ha introducido un programa único que solicita abogados junior en firmas para tomar o defender deposiciones para litigantes pro se de forma gratuita. Como ex litigante en la práctica privada, Tarnofsky reconoció que en litigios de alto riesgo, los clientes a menudo quieren abogados experimentados que manejen las declaraciones. Este programa ha sido bien recibido por una gran cantidad de firmas de abogados grandes de la ciudad de Nueva York, una oportunidad para capacitar a la próxima generación de abogados. Para los litigantes pro se, significa no tener que enfrentarse a una deposición dura por su cuenta, y tener una mejor oportunidad de contar sus historias y hacer el mejor caso o montar la mejor defensa posible.

“Los casos federales son difíciles para los litigantes, que están ansiosos por comenzar y están confundidos por lo que es un proceso legal complicado. Incluso cuando sus casos son potencialmente meritorios, sin asesoramiento legal es muy fácil para los litigantes cometer errores que comprometan sus casos ”, dijo Tarnofsky. "Gracias al apoyo del SDNY, la Clínica NYLAG Pro Se ha tenido un gran comienzo".

El SDNY abarca los condados de Nueva York, Bronx, Westchester, Rockland, Putnam, Orange, Dutchess y Sullivan. La corte escucha casos en Manhattan y White Plains. La Clínica Pro Se opera cinco días a la semana en Manhattan y una vez a la semana en White Plains.

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