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NYC special ed 'crisis' draws attention of state education officials

NYC Special-Ed 'Crisis' atrae la atención de los funcionarios estatales de educación

Por Nick Niedzwiadek 
Politico 

El sistema escolar de la ciudad de Nueva York está fallando a miles de estudiantes que necesitan servicios de educación especial, según legisladores, defensores y múltiples demandas. Y un edificio de oficinas de ladrillo de seis pisos en el centro de Brooklyn se ha convertido en un microcosmos de su disfunción.

Los padres y tutores caminan hacia el edificio, un sitio del Departamento de Educación en 131 Livingston Street, cuando buscan forzar a la ciudad a proporcionar los servicios requeridos en el plan educativo individual de un estudiante o pagar la matrícula de un niño en una escuela privada si el sistema de la escuela pública no puede satisfacer esas necesidades.

Pero ese proceso ha sido acosado por una serie de problemas, que van desde espacio insuficiente para celebrar audiencias, muy pocas personas dispuestas a juzgar estos asuntos, calendarios llenos que con demasiada frecuencia se retrasan horas, instalaciones que carecen de privacidad y habitaciones que están sobrecalentadas o demasiado frío, según un informe condenatorio encargado por el Departamento de Educación del Estado el año pasado.

Y así, según los padres y otras personas que navegan por el sistema, un espacio destinado a ofrecer ayuda a las familias que buscan servicios de educación especial se ha convertido en otra parte del problema.

"No están proporcionando un ambiente profesional", dijo Steven Alizio, un abogado con sede en Manhattan que se especializa en leyes de educación especial.

Esta semana se espera que el SED presente a la Junta de Regentes, el poderoso organismo que dirige la política educativa en Nueva York, con una lista de acciones que la agencia y el DOE de la ciudad están tomando para abordar el problema. Los regentes también considerarán una lista de posibles cambios regulatorios, lo que incluye permitir las videoconferencias y permitir que los abogados de otros estados actúen como oficiales de audiencias y no abogados para manejar estos casos.

La ciudad dice que ha agregado más personal y programas para desarrollar sus servicios, y que está comprometida a mejorar continuamente el sistema de escuelas públicas, que atiende a aproximadamente 200,000 estudiantes de educación especial.

"Estamos trabajando estrechamente con el Estado para mejorar este proceso para las familias, incluida la actualización de la política de pago para los oficiales de audiencia imparcial, agregar personal para procesar los casos más rápido, completar más acuerdos y eliminar los retrasos en el procesamiento de casos", dijo la portavoz del DOE Danielle Filson en un comunicado. declaración. "Reconocemos que tenemos más trabajo por hacer para servir a cada familia de manera rápida y exhaustiva, pero nos alegra haber progresado tanto en el último año y medio".

Las quejas contra el DOE han aumentado en los últimos años, inundando el sistema de resolución de disputas con casos en que los administradores no tienen la capacidad ni el personal necesarios para mantener el ritmo, lo que lleva a retrasos que han exasperado a los padres, abogados y defensores de la educación especial y han dejado a los estudiantes sin crítica especial. Servicios de educación durante meses.

"Muchas veces parece que te estás golpeando la cabeza contra la pared", dijo Alizio. “Es desconcertante. Es necesario que haya una reforma muy completa, pero no está claro cómo hacerlo ”.

Se presentaron más de 7,600 quejas de debido proceso en el estado de Nueva York durante el año escolar 2017-2018, un indicador de insatisfacción de los padres con la prestación de servicios de educación especial que hace que el estado sea deslumbrante a nivel nacional, según los datos presentados a la Junta de Regentes en Enero. En comparación, California, Florida, Illinois, Nueva Jersey, Pensilvania y Texas se combinaron para menos de 8,000 de esas quejas.

La ciudad de Nueva York alberga alrededor del 40 por ciento de los escolares del estado en general, pero representa Más del 96.4 por ciento de las quejas en todo el estado entre el año escolar 2014-2015 y mediados de enero de 2020.

"No se equivoquen: es una crisis de derechos civiles", dijo el miembro del Consejo de la Ciudad de Nueva York, Mark Treyger, quien encabeza el comité de educación de la cámara. "El objetivo de estos procesos de intervención temprana es proporcionar a los niños el apoyo que necesitan".

Como resultado, ahora hay casi 10.200 casos abiertos en la ciudad de Nueva York, dos tercios de los cuales han durado más de los 75 días previstos en la Ley federal de educación para personas con discapacidades, y su duración promedio de caso es de 259 días. casi el doble que en el resto del estado, según los datos estatales de enero. (El DOE dice que hay 9.670 casos de audiencia abierta, según las cifras más actuales).

"Creo que cada paso del proceso está realmente roto y, como resultado, el trabajo atrasado se ha convertido en una especie de nieve", dijo Rebecca Shore, directora de litigios de Advocates for Children of New York, una organización legal y de defensa sin fines de lucro.

Se han presentado al menos dos demandas federales en los últimos meses desafiando el sistema y buscando forzar al DOE a cumplir con la ley federal de discapacidad y otras leyes aplicables.

"Ha sido un sistema problemático durante mucho tiempo, pero ha llegado a un punto en el que realmente está implosionando", dijo Elizabeth Curran, abogada de la unidad de educación especial del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York, que presentó una demanda a principios de febrero en nombre de Cinco estudiantes con discapacidad. "Realmente está perjudicando a las familias que aún no reciben los servicios que necesitan y no pueden pagar de su bolsillo por adelantado y buscar un reembolso más tarde".

Los casos de estos estudiantes se han enfrentado a retrasos repetidos debido a la escasez de oficiales de audiencia que sirven como cuasi jueces en estas disputas, según la denuncia. "El precio de este sistema disfuncional ha sido pagado por los residentes más vulnerables de Nueva York: niños en edad preescolar y escolar con discapacidades que afectan su capacidad de aprendizaje", afirma.

Solo hay unos 69 oficiales de audiencias trabajando a tiempo parcial en la ciudad de Nueva York, y algunos se han negado a aceptar nuevos casos debido a la carga de trabajo existente. Según la presentación de la Junta de Regentes de enero, más de 1.300 de los casi 10.200 casos no tenían un oficial de audiencias asignado.

El DOE y SED han estado trabajando para mejorar la compensación para estos funcionarios, una queja de larga data de los oficiales de audiencias, algunos de los cuales también han contribuido al problema al cargar sus horarios para maximizar el pago, y SED les ha dicho a los oficiales de audiencias que solo deberían ser recusándose en circunstancias limitadas como conflictos de intereses.

Los oficiales en la ciudad de Nueva York reciben honorarios fijos por ciertas tareas, en lugar de una tarifa por hora, y aproximadamente la mitad de los oficiales de audiencia ganaron menos de $50,000 por su trabajo en el año fiscal 2018, aunque otros tres se llevaron a casa más de $150,000 , según el informe SED de 2019.

Una idea que surgió en la reunión de Regentes de enero permitiría a otras personas que no sean abogados, quizás de manera temporal, servir como oficiales de audiencia como una forma de expandir el grupo de candidatos potenciales. La mayoría de los estados requieren que los oficiales de audiencia sean abogados, pero no es obligatorio según la ley federal, aunque varios abogados que representan a estudiantes en estos casos dijeron que presenta una serie de problemas.

"Hacerlo temporal reconoce que no es apropiado", dijo Alizio. "Si así fuera, siempre sería así".

Parte de las preocupaciones de los abogados de educación especial se derivan de la falta de confianza en los funcionarios de la ciudad que permitieron que el problema se agravara durante años.

"No creo que tengan que ser abogados", dijo Jane Stevens, codirectora de litigios especiales de NYLAG. “Si pudiéramos tener fe en un programa de entrenamiento espectacularmente efectivo, tendríamos esperanzas. Pero no creo que lo estén haciendo ".

Treyger, un ex maestro de secundaria, dijo que la educación especial en su conjunto necesita ser reorientada para poner a los educadores en estos roles de toma de decisiones.

"Hay burócratas y abogados que toman tantas decisiones cuando ellos mismos nunca han pasado un día en el aula", dijo. "Este sistema se ha arraigado durante años, pero tenemos que enfrentarlo de frente".

Los defensores de la educación especial dicen que los problemas de pago se extienden mucho más allá de los oficiales de audiencia. Afirman que el DOE puede tardar meses en reembolsar a los neuropsicólogos las evaluaciones que requieren mucho tiempo para determinar las necesidades individuales de un niño, uno de los primeros pasos en el proceso de educación especial. Stan Royzman, neuropsicólogo en la ciudad de Nueva York, dijo que los médicos pueden recibir un pago mucho más rápido si están en la lista de proveedores aprobados del departamento, pero por miles de dólares por debajo de la tasa del mercado.

"He oído hablar de médicos que no están tomando nuevos casos debido a los retrasos del DOE", dijo Royzman en una entrevista. “No puede llevar una gran cantidad de clientes DOE si no se le reembolsará durante muchos meses. No puede pagar sus gastos generales y otros gastos. Su negocio va a fracasar si está en esa posición.

Royzman dijo que el proceso crea problemas para las prácticas más pequeñas, que deben asumir una combinación de casos de pago privado (las evaluaciones rara vez están cubiertas por el seguro) para que las matemáticas funcionen.

Cuanto más se atasca el proceso, la brecha entre las familias de bajos ingresos y las ricas se vuelve más pronunciada. Aquellos con dinero tienen la opción de contratar abogados, neuropsicólogos y otros expertos para ayudarlos a construir su caso, o pagar escuelas privadas costosas con matrículas que pueden exceder las seis cifras y solicitar el reembolso de la ciudad.

Eso puede dejar a los estudiantes más pobres atrapados en entornos escolares inadecuados a medida que su desarrollo se estanca, mientras que los compañeros de familias más ricas pueden acceder a los servicios de educación especial adecuados.

La educación especial era un área en la que el alcalde Bill de Blasio buscaba diferenciarse desde el principio de su predecesor, Mike Bloomberg, que contrató abogados para examinar los casos en que los padres buscaban colocación en una escuela privada a expensas de la ciudad.

El gobierno de Bloomberg creía que hacerlo evitaría que el dinero fluyera de las escuelas públicas y permitiría a la ciudad mejorar su sistema de educación especial, pero de Blasio argumentó que eso era indebidamente contradictorio, particularmente para aquellos que no podían pagar abogados que podían enfrentarse cara a cara con la ciudad y realizó cambios "favorables a la familia" a mediados de 2014 aplaudido por muchos defensores de la educación especial en ese momento.

Sin embargo, las quejas sobre el debido proceso y la cantidad de estudiantes matriculados en escuelas privadas por diez centavos de la ciudad aumentaron significativamente en los años siguientes, costando cientos de millones en pagos adicionales de matrícula, y los defensores ahora dicen que los beneficios de los cambios de De Blasio han sido eliminados por El deterioro del sistema.

"Siendo realistas si hubiera funcionado como se establece en la política, hubiera sido genial", dijo Shore. "El problema es que el DOE nunca ha cumplido realmente con la política o los plazos de la política".

Publicado originalmente en Politico el 3 de marzo de 2020

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