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image of a grocery store window with a sign stating it accepts SNAP benefits.

Los neoyorquinos no pueden acceder a alimentos, salud y beneficios en efectivo durante COVID-19

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Miles de neoyorquinos de bajos ingresos actualmente no pueden acceder a beneficios públicos vitales debido a la falta de tecnología, fallas en el sistema HRA y en las aplicaciones, líneas telefónicas sobrecargadas y la falta de métodos de aplicación alternativos

Nueva York, NY - Hoy en día, los grupos de servicios jurídicos, incluidos los Servicios Legales de Nueva York, la Sociedad de Asistencia Legal, el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG) y el Proyecto Safety Net en el Centro de Justicia Urbana, emitieron la siguiente declaración conjunta en respuesta a los crecientes informes de fallas del sistema de la Administración de Recursos Humanos (HRA), como la falta de acceso a la tecnología y métodos de aplicación alternativos. Esto ha negado efectivamente a miles de neoyorquinos de bajos ingresos el acceso a beneficios públicos críticos, como SNAP, que necesitan para sobrevivir durante la crisis de COVID-19:

“El acceso a cupones de alimentos, asistencia monetaria y atención médica es, literalmente, una cuestión de vida o muerte para miles de neoyorquinos cuyas vidas se han vuelto patas arriba por la crisis de COVID-19. Nuestros clientes y todas las familias de bajos ingresos que son elegibles y necesitan estos beneficios vitales deben poder obtener esos beneficios sin barreras tecnológicas en el proceso de solicitud que solo refuerzan las disparidades raciales y económicas.

“Hay demasiadas vidas de neoyorquinos en la línea para que HRA se niegue a proporcionar métodos alternativos de solicitud y gestión de casos. Instamos al alcalde de Blasio y HRA a priorizar las comunidades afectadas y esperamos asociarnos con HRA y la ciudad a medida que continuamos ayudando a nuestros clientes a tratar de navegar el proceso de solicitud ”.

ANTECEDENTES:

Miles de neoyorquinos de bajos ingresos son elegibles y acceden a beneficios públicos vitales a través del portal en línea de HRA, Access HRA. Sin embargo, muchas personas elegibles viven sin teléfonos inteligentes, computadoras o acceso a wifi constante, o no pueden usar dichos dispositivos, y todos están actualmente confinados en sus hogares debido a las pautas de salud pública durante la pandemia COVID-19.

A menudo es imposible para aquellos que son ancianos, personas de bajos ingresos, personas sin hogar, discapacitados o personas de habla inglesa limitada solicitar beneficios en línea. Incluso aquellos que pueden usar Access HRA encuentran mensajes de error, interrupciones frecuentes del sistema y otras barreras tecnológicas, lo que les impide completar el proceso de solicitud o enviar los documentos necesarios para completar sus solicitudes. Mientras tanto, la línea telefónica central de HRA (la línea de información de HRA) está abrumada por las llamadas, y las personas que intentan completar las entrevistas requeridas u obtener información vital sobre sus aplicaciones o beneficios reciben sus llamadas antes de conectarse con un trabajador.

La imposibilidad de enviar estos documentos o completar estas entrevistas puede resultar en la denegación de beneficios y una persona que necesite completar el proceso de solicitud de 30 a 45 días nuevamente. Con la mayoría de los centros de HRA cerrados como resultado de la crisis de salud pública, nuestros clientes tienen dificultades incluso para obtener y enviar solicitudes en papel.

Si bien los funcionarios de la HRA y la ciudad de Nueva York han intentado abordar estos problemas reasignando personal existente y agregando más recursos, estos pasos simplemente no son suficientes para garantizar que todos los neoyorquinos, independientemente de su capacidad, acceso a la tecnología y el idioma principal, puedan solicitar y acceder a beneficios de asistencia pública. La HRA debe ir más allá del sistema en línea para llegar a más personas necesitadas y establecer mejores sistemas para recibir solicitudes y documentación y abordar las preguntas y preocupaciones de los constituyentes.

Los defensores han sugerido soluciones de sentido común como:

  • HRA crea una dirección de correo electrónico para recibir solicitudes y documentación del cliente, especialmente dado que las máquinas de fax de HRA fallan repetidamente en recibir documentos;
  • aumentar el personal de InfoLine;
  • aumentar el personal dedicado al procesamiento de solicitudes;
  • establecer personas de contacto ubicadas en centros de trabajo o en otros lugares de los condados para responder preguntas y brindar apoyo para aplicaciones fuera de la línea de información; y
  • poner a disposición solicitudes en papel en todos los refugios de DHS y HRA y otros sitios de servicio orientados al cliente (como las ubicaciones de distribución de alimentos del DOE) con un sobre de devolución con franqueo pagado, o implementar una forma sin contacto para que los solicitantes presenten sus solicitudes.

Además, la Ciudad debe abordar los cierres de centros resultantes de COVID-19 y asegurar a las comunidades afectadas que todos los centros de SNAP, Job y Medicaid actualmente cerrados se reabrirán tan pronto como se resuelva esta crisis de salud pública.

Sobre NYLAG

Fundado en 1990, el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG) es una organización líder de servicios legales civiles sin fines de lucro que aboga por adultos, niños y familias que viven en la pobreza o tienen bajos ingresos. Abordamos los desafíos legales y las barreras sistemáticas que amenazan la estabilidad económica, el bienestar y la seguridad de nuestros clientes. Estamos comprometidos con la diversidad, la equidad y la inclusión y con mejorar constantemente la forma en que respondemos a los problemas sistémicos de racismo que afectan a nuestros clientes en su búsqueda de justicia. Abordamos las necesidades emergentes y urgentes con servicios legales civiles integrales y gratuitos, representación directa, litigios de impacto, defensa de políticas, asesoramiento financiero, asociaciones médico-legales y educación y asociaciones comunitarias. El año pasado, afectamos la vida de 90.800 personas. Obtenga más información en nylag.org. 

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