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A woman sitting on a coach reading papers.

Los habitantes de Long Island están haciendo planes finales a una edad más temprana, dicen los abogados

Por Sarina Trangle
Newsday

La abogada Melissa Negrin-Wiener ha pasado casi dos décadas redactando planes de salud de emergencia y testamentos, y nunca había visto a tantos habitantes de Long Island contemplar la enfermedad y la muerte a una edad tan temprana.

"Esto es algo que, en realidad, simplemente dejaron de lado en el pasado", dijo Negrin-Wiener de East Setauket, socio del bufete de abogados Genser Cona Elder Law con sede en Melville. "Escuchar acerca de todos estos jóvenes que se están enfermando, y algunos están falleciendo, de COVID ha abierto los ojos de todos".

El negocio ha aumentado para los planificadores financieros y los abogados que ayudan a los habitantes de Long Island a redactar planes de atención avanzados, que brindan orientación cuando las personas no están lo suficientemente bien como para tomar sus propias decisiones de atención médica, y planes patrimoniales, que guían la gestión personal y financiera antes y después de la muerte. Las firmas ampliaron sus horarios, contrataron personal y tomaron medidas para absorber un aumento en el negocio de hasta 40%, dijeron los abogados.

La pandemia ha llevado a personas de todas las edades a evaluar sus deseos, pero los abogados ven el creciente número de clientes jóvenes como un cambio cultural. Por lo general, las personas buscan servicios de planificación cuando se acercan a la jubilación, aunque otras actúan después de tener hijos o de ver a un ser querido enfermarse o morir, según los expertos en el campo.

Allison Augstein, 33, says she had never had

Allison Augstein, de 33 años, dice que nunca había tenido conversaciones sobre el final de su vida antes de la pandemia. Crédito: Newsday / J. Conrad Williams Jr.

“Cuando tenía 33 años, nunca había tenido esas conversaciones”, dijo Allison Augstein, una residente de Carle Place que no tiene hijos. “Para facilitar las cosas y quitarme un poco de esa carga, pensé: tengamos un plan. Vamos a trazarlo, para que no haya dudas ".

Augstein quiere planes integrales. Pero está particularmente preocupada por identificar a alguien además de su esposo que pueda tomar decisiones de atención médica por ella durante las emergencias.

“No quiero ser el tipo de persona que está conectada a tubos y cables por el resto de mi vida. Y cuando era joven, creo que [mi esposo] mantendría algún tipo de esperanza de que podría mejorar ”, dijo Augstein, un agente de bienes raíces. "Automáticamente iría a él, como mi esposo, si no tengo un plan".

Documentos legales en demanda

El cálculo de Augstein y sus compañeros es parte de lo que ha impulsado la demanda en las oficinas legales de Long Island. Más allá de las preocupaciones relacionadas con la pandemia, el tráfico ha aumentado debido a un cambio en la forma en que se calcula la elegibilidad para la atención domiciliaria proporcionada por Medicaid, dicen los abogados.

Negrin-Wiener dijo que su empresa ha ampliado sus horarios porque el negocio ha aumentado alrededor de 25% desde que comenzó la pandemia. Futterman, Lanza y Pasculli, un bufete de abogados de ancianos y herederos con tres oficinas en Long Island, ha contratado a tres empleados y está buscando un personal de apoyo adicional para ayudar con un aumento de aproximadamente 40% en el negocio desde la reapertura en junio, según la socia Felicia Pasculli.

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El abogado J. Stewart Moore dijo que ha visto un gran aumento en los asuntos sustitutos, asuntos relacionados con el sistema judicial que decide qué sucede con la propiedad de las personas después de su muerte. Crédito: Newsday / Thomas A. Ferrara

Los asuntos sustitutos, asuntos relacionados con el sistema judicial que decide qué sucede con la propiedad de las personas después de su muerte, se han convertido en una parte mayor de la carga de trabajo en el bufete de abogados de práctica general de J. Stewart Moore.

"En un período de seis meses, probablemente he estado más expuesto a eso que en los últimos cinco años", dijo Moore, un residente de Wheatley Heights que dirige su práctica desde una oficina de Central Islip. "Claramente ha cambiado nuestro mundo".

El mercado del regreso a clases

Las visitas multigeneracionales se han vuelto más comunes, según Ann-Margaret Carrozza, abogada de planificación patrimonial y leyes de ancianos con oficinas en Port Jefferson y Queens. Más padres están haciendo que sus hijos con destino a la universidad llenen formularios de poder de atención médica que en el pasado, dijo.

Kim Cottage de Smithtown se puso nerviosa después de leer sobre los padres que no pudieron comunicarse con su hijo cuando el estudiante contrajo COVID en el campus. Ella le indicó a su hijo de 19 años que la incluyera en el papeleo de poder de atención médica. Cottage dijo que ella y su esposo guardaron fotografías del documento en sus teléfonos, antes de que su hijo partiera para su segundo año.

"Ahora sé que puedo ayudarlo", dijo Cottage, socio gerente de una empresa de personal, y señaló que los padres ya no están automáticamente informados sobre los problemas de salud cuando sus hijos se convierten legalmente en adultos. "Una vez que su hijo cumple 18 años, no tiene derechos".

Michelle Caldera-Kopf says her family decided to shore

Michelle Caldera-Kopf dice que su familia decidió apuntalar sus planes cuando su esposo, un maestro, se preparó para instruir a los adolescentes en persona. Crédito: Newsday / J. Conrad Williams Jr.

En Dix Hills, Michelle Caldera-Kopf dijo que su familia decidió apuntalar sus planes cuando su esposo, un maestro, se preparó para instruir a los adolescentes en persona. Caldera-Kopf, de 50 años, dijo que su trabajo como abogada de inmigración puede requerir que interactúe con otros antes de sentirse cómoda.

“Me impulsó el conocimiento de que el mundo no es un lugar seguro para estar en este momento”, dijo Caldera-Kopf, quien tiene un niño de 8 años y otro de 10 años. "Fue bueno reconfirmar que estábamos en la misma página sobre la donación de órganos y las decisiones sobre el final de la vida, [y] lo que queríamos que sucediera con nuestros hijos, si lo aprobáramos juntos".

Herramientas de planificación digital

Las startups que ofrecen servicios de planificación digital han reportado un crecimiento exponencial entre los usuarios más jóvenes.

Cake, una plataforma de planificación para el final de su vida útil, estimó que cinco veces más neoyorquinos están usando sus herramientas de planificación digital gratuitas ahora en comparación con antes de la pandemia, dijo el cofundador y director ejecutivo de la compañía de Boston, Suelin Chen. Chen dijo que los jóvenes de 18 a 24 años son aproximadamente 16% de la audiencia de la empresa en Nueva York, pero eran aproximadamente 9% pre-COVID-19.

Gentreo, otra herramienta de planificación digital que permite a los usuarios crear y almacenar documentos por $9.99 al mes, ha visto crecer el volumen de neoyorquinos en la plataforma 330%, según Renee Fry, CEO de la compañía con sede en Massachusetts. En los últimos meses, la edad promedio de los clientes en Nueva York rondaba los 38, en comparación con los 48 durante el mismo período en 2019, dijo Fry.

"Todo el mundo parecía estar haciéndolo más joven", dijo Fry, "personas solteras, personas casadas, divorciadas".

Aunque estas alternativas a la contratación de un abogado pueden ofrecer tarifas más bajas, los productos de las plataformas digitales a menudo requieren testigos y notarización para ser válidos, según Maria Hunter, directora de la unidad de beneficios públicos de la organización sin fines de lucro New York Legal Assistance Group.

El costo de trabajar directamente con un planificador profesional varía según las circunstancias individuales, según Michael Ryan, que forma parte de la junta directiva del grupo comercial Estate Planning Council of Nassau County. Ryan dijo que un paquete simple, como un poder de atención médica, un testamento vital y un poder notarial, se puede facturar entre $2,500 y $3,000. Dijo que el costo de planes bien ejecutados puede ahorrar a los habitantes de Long Island de mayores gastos en el futuro.

Como mínimo, los abogados recomiendan que los neoyorquinos completen un poder de atención médica y consideren un poder notarial, que, respectivamente, permite que otros dirijan su tratamiento y sus finanzas, si es necesario.

“Todos los mayores de 18 años deben tener esos documentos. Si pasa algo, tus padres, especialmente en una situación legal y financiera, no pueden hablar por ti ”, dijo Pasculli. “La pandemia ha dejado a la gente sintiéndose vulnerable. Entienden mejor que cualquier cosa le puede pasar a cualquiera en cualquier momento ".

Viendo un rayo de luz

Dejando a un lado las finanzas, reflexionar sobre sus prioridades es un aspecto valioso de la planificación del final de la vida, según Erin McCauley, de 37 años, de Oceanside.

"Me parece un poco divertido ... saber que se va a cuidar a este pariente y que no tendrán que preocuparse por la escuela, o que quieres dejar algo al rescate [del animal]", dijo McCauley, un bibliotecario.

Trabajar para establecer un legado, por ejemplo a través de un testamento, es un mecanismo de afrontamiento saludable durante un período en el que las personas han perdido la sensación de control y son más conscientes de su mortalidad, según Anne Moyer, profesora de psicología social y de la salud en Stony Brook. Universidad.

"Usted reafirma que, si se evapora mañana, su tiempo en la tierra habrá significado algo, incluso si se trata de asegurarse de que se cuide a su mascota o de que sus recursos vayan a alguien que le importa", dijo Moyer, residente de Rocky Point. , quien dijo que las personas pueden sentirse más empoderadas al redactar testamentos u otros planes. "Hacer cosas para sobrellevar la situación que devuelvan esa sensación de control, creo, proporciona algún tipo de consuelo y consuelo".

Moyer dijo que es difícil evaluar cómo la elaboración de planes para el final de la vida puede afectar a las personas a largo plazo, pero dijo que algunas personas pueden volverse menos complacientes con objetivos más distantes, como prepararse para la jubilación.

“Me preocupan las personas que se sienten estresadas en este momento”, dijo Moyer, de 54 años, quien comenzó a pensar en crear un testamento después de las preguntas recientes de sus padres. "Pero de alguna manera, también puede hacer que las personas se orienten un poco más hacia el futuro y, por lo tanto, estén mejor preparadas".

McCauley tenía previsto reunirse con Pasculli en marzo, pero su planificación se retrasó varias veces durante el pico de la pandemia. McCauley se dio cuenta de que quería planes para el final de su vida cuando a su pareja le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano y murió hace unos años.

“Cuando estás de duelo, lo último que quieres hacer es calcular las finanzas”, dijo.

Después de finalizar sus planes, McCauley los guardó en una caja a prueba de fuego y distribuyó copias a las personas relevantes. También ha hecho los arreglos finales con Towers Funeral Home en Oceanside y realiza pagos periódicos para el funeral para que su familia no tenga que cubrirlo.

“Puedes elegir qué música y qué tarjetas de oración… cuántos días quieres que sea tu velatorio, todo eso”, dijo McCauley, quien eligió un ataúd rosa. "Vamos a tener que hacer esto de todos modos, hagámoslo divertido".

Definiciones y documentos

Cuándo y por qué
Considere y codifique sus preferencias cuando esté sano porque los documentos no se pueden finalizar si hay preguntas sobre su capacidad para comprender lo que está firmando, dijo Maria Hunter, directora de la unidad de beneficios públicos de New York Legal Assistance Group, que ofrece servicios gratuitos planificación financiera y asistencia legal para neoyorquinos de bajos ingresos.

Tenga en cuenta que si sus deseos no coinciden con el marco del estado, querrá redactar sus propios planes. Trabajar con un abogado se vuelve más importante cuando sus preferencias están "saltando la línea", según Erika Verrill, abogada de la unidad de vivienda para adultos en Nassau Suffolk Law Services, una organización sin fines de lucro.

Documentos centrados en la atención médica

Directivas avanzadas orientar la atención de las personas cuando los médicos determinan que no pueden tomar sus propias decisiones. Sin directivas anticipadas, la ley estatal establece quién puede actuar como sustituto y tomar decisiones en su nombre en entornos institucionalizados. Un tutor designado por el tribunal sería la primera persona en asumir ese papel. Si eso no es factible, el poder sustituto pasa a un cónyuge, luego a un hijo adulto, a un padre, a un hermano adulto y, finalmente, a un amigo cercano.

UNA poder de atención médica autoriza a un agente a actuar en su nombre, cuando sea necesario, y puede incluir preferencias específicas. Un poder de atención médica a menudo se puede completar independientemente de un abogado. El Departamento de Salud del estado tiene formularios disponibles en línea en on.ny.gov/3je85hS, que debe estar firmado por dos testigos.

Otra opcion es Testamento vital, que se centra en elecciones personales específicas y se puede utilizar para asesorar a un agente, cuidadores o profesionales médicos.

Preocupaciones financieras y administrativas

Planificación patrimonial se refiere a herramientas para la gestión de asuntos financieros, legales y administrativos.

UNA Poder legal El documento designa a un agente que puede ejecutar transacciones y manejar asuntos administrativos en su nombre. Por ejemplo, un agente podría pagar sus facturas si estuviera hospitalizado.

UNA confiar puede configurarse para garantizar que cumpla con los requisitos de elegibilidad financiera para ciertos programas de atención del gobierno y para proteger a sus seres queridos, como los niños, dijeron los abogados.

Testamentos especifique lo que se hará con sus posesiones después de su muerte. Los testamentos pueden garantizar que ciertos gastos estén cubiertos antes de que sus activos se utilicen para pagar deudas, dijo Hunter. En ausencia de testamento, la ley estatal incluye una fórmula para repartir las posesiones después de la muerte. Las reglas predeterminadas se describen en bit.ly/3478Ova. Por ejemplo, si muere sin cónyuge y sin hijos, sus padres heredarán todo.

Opciones económicas

  • Puede preguntar si cumple con las restricciones de ingresos y activos para recibir asistencia gratuita del Grupo de asistencia legal de Nueva York a 929-356-9582 o nylag.org/hotline.
  • Servicios legales de Nassau Suffolk no cobra mientras ayuda a personas de bajos ingresos con problemas legales relacionados con Medicaid y ayuda a los residentes del hogar para adultos y personas con VIH / SIDA con atención médica de emergencia y servicios no financieros de planificación para el final de la vida. La organización puede ser contactada en 631-232-2400 y 516-292-8100.
  • Si los habitantes de Long Island no son elegibles para recibir asistencia legal gratuita, Hunter sugirió preguntar a abogados privados sobre las escalas de tarifas móviles.
  • Hunter dijo que freewill.com se destaca de otros recursos digitales porque busca información de organizaciones confiables, pero dijo que su proceso automatizado no sustituye la ayuda profesional. Al igual que otras herramientas de planificación digital, los productos de freewill.com generalmente requieren la firma de testigos o la certificación notarial para ser válidos.

Publicado originalmente en Newsday el 2 de octubre de 2020.

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