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An elderly man in a hospital bed.

'Da más miedo que someterse a una cirugía': un año después, persiste la incertidumbre en torno a los aplazamientos médicos

Por Shannon Dooling
WBUR

Ha pasado un año desde que las autoridades federales de inmigración reiniciado lo que se conoce como acción médica diferida después silenciosamente tratando de eliminar sin ningún aviso público.

Los aplazamientos médicos permiten a las personas gravemente enfermas que no tienen un estatus legal en los EE. UU. Y que no pueden acceder a una atención médica adecuada en sus países de origen, quedarse temporalmente aquí mientras reciben lo que a menudo les salva vidas.

Pero a los abogados de Boston y de todo el noreste les preocupa que la política humanitaria vuelva a estar bajo un ataque silencioso.

'El secreto es el problema'

los Los esfuerzos de la administración Trump el año pasado a eliminar gradualmente los aplazamientos médicos crearon un alboroto nacional.

Varios residentes de Boston que buscaban tratamiento para enfermedades como la fibrosis quística y el cáncer se enfrentaron a una posible deportación. Emergencia Audiencias del Congreso fueron llamados y, un mes después, cuando las autoridades federales de inmigración acordó reabrir el proceso, los abogados de inmigración, como Annelise Araujo, con sede en Boston, fueron cautelosamente optimista.

Pero un año después, Araujo dice que el optimismo se ha desvanecido.

"No sabemos por qué se niegan estos casos y el secreto es el problema".

Araujo dice que hasta ahora, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS), la agencia que procesa estas solicitudes, nunca le negó una solicitud de acción médica diferida.

"No sabemos por qué se niegan estos casos y el secreto es el problema".

ABOGADA ANNELISE ARAUJO

Es un caso que dice, basándose en experiencias pasadas, que tiene todos los méritos para una aprobación.

“Si [USCIS] está siendo más estricto, si tienen un estándar que están siguiendo, entonces deberían revelar esto a los abogados. Deberían especificar las razones de su negativa ”, dice Araujo.

Sus clientes, una madre y un padre de Brasil, se quedaron más tiempo que sus visas. Su hijo de 5 años, que es ciudadano estadounidense, recibe tratamiento especializado para el trastorno severo del espectro autista. Su cuidado, dice la familia, no estaría disponible para ellos en su país de origen.

Dado que se les negó la acción médica diferida, ahora viven con el miedo y la incertidumbre de una posible deportación.

Y no están solos.

'Da más miedo que someterse a una cirugía'

Serena Badia (left) was born in Spain and receives specialized cardiac treatment at Boston Children’s Hospital. She and her mom, Conchita, both worry she won’t be able to continue her treatments if her renewal of medical deferred action is denied. (Shannon Dooling/WBUR)

Serena Badia (izquierda) nació en España y recibe tratamiento cardíaco especializado en el Boston Children's Hospital. Tanto a ella como a su madre, Conchita, les preocupa no poder continuar con sus tratamientos si se le niega la renovación de la acción médica diferida. (Shannon Dooling / WBUR)

Serena Badia y su madre acordaron reunirse afuera en un parque cerca de su casa en Brookline. Todos llevamos máscaras y Serena está envuelta en una chaqueta de lana blanca y esponjosa, con el logotipo del Boston Children's Hospital cosido en el pecho.

La joven de 15 años explica que nació sin la arteria pulmonar, que está en el corazón.

"Tengo una arteria artificial y el hospital tiene que comprobar si es demasiado grande o demasiado pequeña mientras estoy creciendo", dice Badia. Si es demasiado pequeño, necesitará una cirugía a corazón abierto para reemplazarlo.

Badia ya está acostumbrada a compartir su historia. El adolescente, que nació en España, se presentó ante periodistas y políticos el año pasado en Washington DC, pidiendo que se restableciera la acción médica diferida.

Su solicitud finalmente fue aprobada, pero ahora enfrenta otra fecha límite. Su acción médica diferida expira a fines de noviembre y ella y su madre temen que no se renueve.

“Es más aterrador que tener una cirugía porque si vuelvo a España, no podré volver para hacer un seguimiento de mi tratamiento”, dice Badia.

Los senadores de Massachusetts Elizabeth Warren y Ed Markey, junto con la congresista Ayanna Pressley, solicitó información detallada de USCIS en abril después de escuchar a los electores preocupados por el estado de la acción médica diferida.

Los datos compartidos con WBUR muestran una disminución constante en las solicitudes de acción diferida médica aprobadas durante tres años fiscales.

Según USCIS, las oficinas de campo manejaron 704 solicitudes en 2018, otorgando 315 (aproximadamente 44%). Esas cifras se redujeron en 2019 a 411 solicitudes y 119 aprobaciones (28%).

En mayo de 2020, 372 solicitudes de acción médica diferida arrojaron solo 41 aprobaciones (11%).

En una declaración conjunta, Warren, Markey y Pressley calificaron la trayectoria descendente de aprobaciones como cruel. La declaración, en parte, dice:

Uno de los cambios más siniestros en UCSIS bajo la administración Trump se puede ver a través de la desaceleración y la negación de las solicitudes de 'acción diferida' para nuestros vecinos inmigrantes con afecciones médicas graves que requieren tratamiento continuo en los Estados Unidos.

'Siempre hemos sido escépticos'

Anthony Marino es director de servicios legales de inmigración en Rian Immigrant Center con sede en Boston. Dice que han recibido un puñado de aprobaciones para solicitudes de acción diferida médica en el último año. Pero también hay casos archivados en 2018 que aún esperan decisiones.

Para Marino, es la continua falta de comunicación del gobierno federal lo que le preocupa.

“Está claro que algo dentro del programa ha cambiado”, dice Marino. “Sabes, combinas eso con lo que escuchamos en todo el país con una serie de negaciones. Esto es algo de lo que temíamos, desde el momento en que afirmaron que estaban reinstalando el programa, siempre hemos sido escépticos ".

Ese escepticismo es compartido por los abogados de inmigración en todo el noreste.

LegalHealth, con sede en Nueva York, un programa del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York, ha presentado solicitudes médicas de acción diferida en nombre de clientes gravemente enfermos durante más de una década.

Norma Tinubu es abogada supervisora de LegalHealth y dice que no solo los clientes gravemente enfermos reciben denegaciones, sino que el gobierno federal está tratando activamente de sacar a algunos de ellos del país.

“Nunca hemos tenido una situación como la que tenemos ahora, en la que tenemos cinco clientes a los que se les ha enviado 'avisos para comparecer' para lo que esencialmente son procedimientos de deportación. Entonces, esto no tiene precedentes para nosotros ”, dice.

Tinubu dice que recibir un aviso para comparecer significa que los clientes se arriesgan a esperar en una sala de audiencias de inmigración abarrotada, durante una pandemia, mientras padecen una enfermedad crónica o terminal.

"Entonces, claramente, cuando los hechos no han cambiado en absoluto y la decisión es la contraria, algo más grande está en juego, desafortunadamente, que simplemente resolver los casos sobre los hechos".

ABOGADA AUDREY ALLEN

En Filadelfia, la abogada de inmigración Audrey Allen representa principalmente a niños enfermos cuyas familias buscan una acción médica diferida para permanecer en el país por cuestiones como el tratamiento del cáncer y la atención cardíaca.

Allen dice que desde que se reabrieron los aplazamientos médicos hace un año, a la mayoría de sus clientes se les ha negado. Incluso a dos clientes que habían sido aprobados en años anteriores se les negó la renovación, dice.

“Entonces, claramente cuando los hechos no han cambiado en absoluto y la decisión es la opuesta, algo más grande está en juego, desafortunadamente, que simplemente adjudicar los casos sobre los hechos”, dice Allen.

En una declaración enviada por correo electrónico, el portavoz de USCIS, Dan Hetlage, dijo que la orientación a las diferentes oficinas de campo de USCIS, donde se procesan las solicitudes, sigue siendo un "proceso completamente discrecional, con solicitudes determinadas caso por caso, sin los criterios de elegibilidad establecidos".

USCIS se enfrenta a demanda presentada en la corte federal de Boston. Los defensores esperan que el caso brinde más claridad sobre la acción médica diferida; claridad que, hasta ahora, los abogados dicen que el gobierno federal no ha ofrecido.

Publicado originalmente en WBUR el 24 de septiembre de 2020.

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