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INSIGHT: Los tribunales de inmigración necesitan independencia del Departamento de Justicia

Por Lauren Reiff
Ley Bloomberg

La crisis de Covid-19 y la mala gestión de los tribunales de inmigración por parte del Departamento de Justicia demuestran por qué los tribunales deben ser independientes. Lauren Reiff, abogada supervisora de la Unidad de Protección de Inmigrantes del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York, dice que la atención médica y la seguridad del personal, jueces, fiscales, abogados defensores e inmigrantes ahora están en riesgo.

A fines de enero, antes de que la pandemia de Covid-19 azotara a los Estados Unidos, El Congreso celebró audiencias sobre independencia judicial en el sistema judicial de inmigración. La respuesta del Departamento de Justicia a la pandemia de Covid-19 muestra que no se debe confiar en el fiscal general para dirigir una agencia encargada de la adjudicación neutral de si los inmigrantes deben ser deportados o se les debe permitir permanecer en los EE. UU.

A medida que la crisis de salud pública de Covid-19 arrasa con la nación y los funcionarios del gobierno y los expertos en salud pública instan a todos a quedarse en casa, el fiscal general ha resistido obstinadamente los llamados a promulgar medidas en los tribunales de inmigración que protegerían la seguridad de su personal, jueces, fiscales, abogados defensores e inmigrantes.

Cierre de la corte de inmigración de Nueva York ... luego reaperturas

Primero, algunos antecedentes. Durante casi una semana después de que se declaró el estado de emergencia en Nueva York y se instó a las personas de todo el país a evitar el transporte público y las grandes reuniones y considerar las órdenes de cierre, los tribunales de inmigración, generalmente llenos de cientos de personas en un día determinado, continuaron exigiendo que las partes se presenten a las audiencias. No presentarse podría resultar en la deportación.

Solo después de una presión conjunta sin precedentes para cerrar los tribunales por abogados defensores, jueces, personal de apoyo y fiscales, los tribunales de inmigración de Nueva York finalmente cancelaron los juicios para inmigrantes no detenidos y cerraron sus puertas al público.

Inexplicablemente, el 24 de marzo, en medio del cierre del estado de Nueva York y después del horario comercial, los abogados comenzaron a recibir información de que un tribunal de inmigración había anunciado su reapertura al día siguiente a través de Twitter, con una directiva de que todas las presentaciones debidas durante el cierre se debían día. Este tweet finalmente se eliminó y se reemplazó con un tweet que otorga a las partes una semana para presentar cualquier cosa que se haya debido durante el cierre.

Días después, un tribunal de inmigración diferente de la ciudad de Nueva York anunció, al cambiar algunas palabras en un sitio web, que también se reabriría y que las solicitudes se presentarían en cuestión de días. No se notificó directamente a las partes sobre ninguno de estos cambios.

Latigazo de cambio de instrucciones

Soy abogado de inmigración en el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG), donde ayudamos a 35,900 inmigrantes el año pasado en casos que van desde la ciudadanía hasta la defensa de deportación, y apenas puedo seguir el ritmo de estos rápidos cambios. ¿Cómo podrían hacerlo los inmigrantes sin abogados?

Actualmente, los abogados de inmigración experimentan latigazo cervical con cambios repentinos en las reglas. Los practicantes ahora reciben varias actualizaciones al día sobre los tribunales que abren primero, luego cierran y luego vuelven a abrir. Los procedimientos para presentar documentos se cambian de persona a correo, a correo electrónico.

A los abogados se les dice que no debemos esperar la confirmación de que se recibió nada de lo que presentamos. Se nos dice que los plazos son obligatorios a menos que el juez, ninguno de los cuales se encuentra actualmente en la corte para decir nada, diga lo contrario. Solo se puede presumir que los inmigrantes sin abogados no reciben ninguna de esta información.

Mientras tanto, las actualizaciones de seguimiento de correo para las presentaciones realizadas por los abogados de NYLAG muestran que los paquetes no se pudieron entregar a los tribunales porque no había nadie para aceptarlos.

La recopilación de pruebas para presentar a los tribunales de inmigración para la presentación de fechas límite requiere que los inmigrantes y sus abogados, incluidos mis colegas de NYLAG, realicen tareas que violarían la PAUSA del estado de Nueva York. Cumplir con los plazos de entrega requiere reuniones con clientes e intérpretes, y la recolección de formularios de escuelas, agencias municipales y hospitales. A menudo reclutamos profesionales de la salud para confirmar eventos traumáticos pasados o que la deportación afectaría la salud de nuestros clientes o sus familias. Nada de esto es actualmente posible.

Riesgos para la salud y la seguridad.

Sin embargo, peor que el mandato de la corte de inmigración de que realicemos lo imposible, es que se nos pide que arriesguemos nuestra salud y la salud de nuestros clientes, sin mencionar la salud pública, para cumplir con los plazos para las audiencias que seguramente serán (correctamente) pospuesto Y lo que los clientes no detenidos enfrentan es pálido en comparación con la forma en que se manejan los casos detenidos, con audiencias en curso, asignadas a jueces en diferentes estados que ni siquiera tienen archivos, y los inmigrantes detenidos mantenidos en confinamiento solitario para detener nuevos infecciones

Sin embargo, la intransigencia de los tribunales de inmigración se siente especialmente maliciosa, mientras que nuestros clientes inmigrantes hacen la mayor parte del trabajo que actualmente está apoyando a nuestra sociedad. Los empleos de bajos salarios en la industria de alimentos y servicios tienden a ser ocupados por inmigrantes. Son los inmigrantes quienes ya están arriesgando sus vidas entregando nuestra comida, desinfectando nuestros espacios públicos y almacenando nuestros estantes de comestibles. Los tribunales les piden cruelmente que luchen por su derecho a estar en este país, protegiéndonos a todos, al mismo tiempo.

El único objetivo posible para hacer cumplir los plazos de presentación es maximizar las deportaciones a expensas de la equidad. Si los tribunales de inmigración fueran independientes del Departamento de Justicia, los jueces no estarían limitados por los caprichos del fiscal general, incluidos los cambios arbitrarios en la interpretación legal, las cuotas de finalización de casos y las restricciones en la gestión de expedientes. La independencia mejoraría la eficiencia y la precisión.

Cuando esta crisis termine y volvamos a nuestras vidas como siempre, es imperativo que el Congreso reconsidere la posición de los tribunales de inmigración, otorgándoles una verdadera neutralidad al hacerlos independientes.

Publicado originalmente en Ley Bloomberg el 15 de mayo de 2020.

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