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Image of a group of people with garbage bags outside a hotel.

Los neoyorquinos sin hogar pertenecen a los hoteles ahora

Por Deborah Berkman
The New York Daily News

Hay una histeria que se extiende por el aparentemente progresista Upper West Side, causada por el reasentamiento temporal de los neoyorquinos que se encuentran sin hogar desde los refugios congregados, donde muchas personas comparten una habitación y el distanciamiento social es imposible, a algunos hoteles del vecindario. Este movimiento no solo protegió a esta población vulnerable de la amenaza del COVID-19, sino que también brinda un salvavidas a nuestros amados hoteles locales, salvándolos de la ruina financiera y de tener que despedir personal.

Desafortunadamente, algunos NIMBY del vecindario ven esta acción sensata como una amenaza y han apuntado a nuestros nuevos vecinos para que los trasladen a otros vecindarios menos ricos. No se me escapa que estas actitudes se derivan del racismo y los prejuicios contra las personas que se encuentran sin hogar.

El traslado de hombres, en su mayoría hombres de color, que se encuentran sin hogar al Upper West Side ha presentado un desafío para aquellos de nosotros que somos partidarios de causas progresistas y antirracistas. Lo sé. Mi esposo y yo somos dueños de una cooperativa en el Upper West Side. Tenemos tres niños pequeños en las escuelas del vecindario. También soy un abogado de derechos de las personas sin hogar, y dirijo la Iniciativa de Defensa de los Refugios en el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG), una organización líder en servicios legales gratuitos para quienes viven en la pobreza.

Conozco de primera mano los beneficios para mis clientes y para nuestra sociedad de trasladarlos a habitaciones de hotel. En primer lugar, tienen un riesgo mucho menor de contraer COVID-19, que anteriormente devastó los refugios colectivos. Reducir la propagación del virus de esta manera nos hace a todos más seguros. Además, ahora pueden dormir sin las distracciones, el ruido y el peligro de entornos grandes y congregados. Se sienten a salvo de asaltos y robos y, lo que es más importante, tienen acceso a Internet, lo que les permite obtener beneficios, inscribirse en capacitación laboral y solicitar empleo en línea. Esto también es bueno para todos.

Sin embargo, muchos de mis vecinos, algunos de los cuales se autoproclaman “progresistas”, ven a los nuevos huéspedes del hotel como un flagelo que ha arruinado nuestro vecindario. Culpan de toda discordia a los huéspedes del hotel y algunos han creado un grupo de Facebook para organizar la expulsión de estos hombres del Upper West Side. Los miembros deambulan por el vecindario, tomando fotografías de las personas que creen que son los huéspedes del hotel para publicar en línea.

A veces, estas imágenes simplemente representan a personas de color congregándose, lo que aparentemente se considera una amenaza para la seguridad pública. Los huéspedes del hotel informan haber sido seguidos y acosados. Algunos miembros del grupo de Facebook utilizaron un lenguaje racista codificado para referirse a los huéspedes del hotel como "animales" y "criaturas". Un miembro sugirió poner una M-80 en un campamento para personas sin hogar. Todo esto se ha hecho con el pretexto de garantizar la "seguridad" para los residentes del Upper West Side y se logra a través de un plan de relaciones públicas que se centra en garantizar una "calidad de vida" para todos menos los que se trasladan a los hoteles de nuestro vecindario.

En realidad, es el pánico en sí mismo lo que ha creado una atmósfera insegura y, en algunos casos, ha sugerido actos ilegales.

No hay razón para creer que el Upper West Side sea menos seguro de lo que era. De hecho, el crimen ha disminuido en el vecindario en comparación con una época similar el año pasado. Nuestros patios de recreo siguen llenos de familias y risas, y nuestros restaurantes locales están visiblemente prosperando con cenas al aire libre.

La llegada de nuestros nuevos vecinos sin hogar al Upper West Side pone el destino de aquellos que históricamente han sido oprimidos directamente ante nosotros. Los lemas gloriosos y las donaciones a causas progresistas por sí solas no erradicarán los desafíos que enfrenta la población sin hogar de la ciudad de Nueva York. Debemos abrazar nuestros valores progresistas y facilitar la compasión y la inclusión. ¿No es esto a lo que nos apuntamos cuando elegimos el progresista Upper West Side para criar a nuestras familias?

Publicado originalmente en The New York Daily News el 27 de agosto de 2020.

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