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Frequently Asked Questions in Americans With Disabilities Act Cases Against Small Businesses

Preguntas frecuentes en casos de la Ley de estadounidenses con discapacidades contra pequeñas empresas

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990 (ADA) se aprobó para combatir la discriminación contra las personas con discapacidad y aumentar su acceso a tiendas, restaurantes y otros edificios, a los que la ley se refiere como "lugares de alojamiento público".

La ADA establece los requisitos de acceso para lugares de alojamiento público, incluidas casi todas las pequeñas empresas. La ley dice que "a una persona discapacitada no se le puede negar el acceso al disfrute pleno e igualitario de los bienes o servicios a los que tiene acceso el público". La ley puede exigir que una pequeña empresa tome medidas "fácilmente realizables" para proporcionar un mejor acceso a las personas con discapacidad. Estos pasos pueden incluir la eliminación de barreras físicas. Los pasos pueden ser tan simples como reorganizar los asientos, pero a veces los pasos requieren renovaciones estructurales extensas.

Pro Se Clinic de NYLAG ha compilado una lista de preguntas frecuentes (FAQ) para propietarios de pequeñas empresas sobre las demandas ADA y ADA.

La queja dice que yo o mi pequeña empresa no pudimos proporcionar acceso a una persona discapacitada en violación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). ¿Qué tengo que hacer?

Llamada 212-659-6190 para organizar una reunión gratuita con nuestra clínica legal para obtener asesoramiento sobre si debe resolver el caso, pelear el caso o contratar a un abogado. La clínica puede ayudarlo a decidir la mejor manera de manejar su caso. Los propietarios de pequeñas empresas pueden violar involuntariamente la ADA incluso si han hecho todo lo posible por cumplir con la ley, por lo que estos casos deben tomarse en serio. NO HAGA ignore la demanda sin hablar primero con un abogado.

¿Qué sucede si aún no me han demandado, pero recibí una carta de alguien que dice ser abogado de una persona con discapacidad?

Debes seguir el mismo consejo para la primera pregunta. No debe esperar hasta que haya sido demandado para actuar. Resolver una demanda ADA antes de que se presente ante el tribunal es a menudo la forma más económica de deshacerse de ella, pero debe hablar con un profesional legal para determinar la mejor manera de manejar su caso específico.

No discrimino a las personas con discapacidad, ¿por qué me demandan?

Los requisitos de la ADA no siempre son obvios para los propietarios de pequeñas empresas, y cuando una persona con una discapacidad cree que una empresa no cumple con la ADA, esa persona puede demandar a la empresa. Muchos abogados privados y organizaciones sin fines de lucro presentan estas demandas para asegurarse de que las pequeñas empresas corrijan las violaciones y aumenten el acceso. Estas demandas son importantes para hacer cumplir la ADA y hacer que las empresas sean más accesibles para las personas con discapacidad.

Sin embargo, no todas las demandas de la ADA se presentan con el objetivo de ayudar a las personas con discapacidades. Algunos abogados privados han convertido el estatuto en un esquema de hacer dinero sin preocuparse por disminuir la discriminación y aumentar el acceso. Estos abogados saben que muchas pequeñas empresas no tendrán el dinero para contratar a un abogado y optarán por llegar a un acuerdo. Los casos interpuestos por estos abogados se denominan casos "ADA drive-by", "ADA troll" o "ADA extortion". En algunos de estos casos, un solo abogado demanda a muchas (a veces varios cientos) pequeñas empresas por violar la ADA. Estas violaciones pueden incluir, entre otras, la falta de una rampa de entrada, una rampa que es demasiado empinada, la falta de pasamanos, accesorios de baño inaccesibles o sitios web que son difíciles de usar por personas con discapacidad visual.

A diferencia de los abogados de organizaciones sin fines de lucro y otras firmas de abogados de buena reputación, que generalmente se aseguran de que las renovaciones se realicen una vez que se resuelve el caso, los "trolls de ADA" rara vez hacen un seguimiento para asegurarse de que se hayan solucionado los problemas de accesibilidad.

¿Qué son las defensas para los casos de trolls de ADA?

Casi todos los casos civiles federales se resuelven. Esto incluye casos de trolls de ADA. En general, una pequeña empresa que enfrenta un caso de acceso ADA primero debe corregir cualquier problema de accesibilidad planteado por la demanda y luego tratar de resolverlo lo antes posible por la menor cantidad posible.

En algunos casos, para las pequeñas empresas con suficiente dinero o pólizas de seguro, puede tener sentido contratar a un abogado para luchar contra la demanda. Pero lleva mucho trabajo y cuesta mucho luchar contra estos casos. Algunas defensas incluyen: que el abogado del demandante ha presentado demandas para personas con discapacidades sin hablar con ellas, para personas que no existen, para personas que no están discapacitadas o para personas que nunca tuvieron la intención de visitar el negocio o nunca tuvieron la intención de regresar al negocio Otra defensa es que el negocio no violó la ADA y siempre proporcionó el acceso requerido a las personas con discapacidad. Pero es raro que las pequeñas empresas ganen en función de estas defensas.

¿Qué es lo peor que puede pasar?

Hay dos peores escenarios.

Primero, si usted y su empresa no siguen ciertos pasos para "Aparecer"En el caso, un juez puede ordenar juicio por defecto contra usted por una gran cantidad de dinero Segundo, si pelea la demanda hasta el final y pierde, el juez también puede otorgarle al demandante una cantidad de dinero mucho mayor que si el caso hubiera terminado con un acuerdo anticipado. Este dinero sería adicional a cualquier dinero que usted haya pagado a un abogado para defender el caso.

El demandante puede cobrar cualquier tipo de juicio de usted o su negocio de muchas maneras diferentes, incluso a través de embargos, gravámenes, una agencia de cobranza u otros medios. Estos métodos de recolección pueden tener consecuencias perjudiciales para su negocio.

¿Cómo puede mi empresa evitar estas demandas de ADA ahora o en el futuro?

Para ayudar a evitar las "demandas de tránsito", una pequeña empresa debe arreglar cualquier barrera que sea obvia desde la acera o desde la calle. Las violaciones de la ADA que con mayor frecuencia conducen a demandas en la ciudad de Nueva York incluyen la falta de una rampa de entrada visible, una rampa que es demasiado empinada, la falta de pasamanos, la falta de un "timbre" muy visible para notificar a los empleados dentro del negocio que una persona afuera necesita asistencia para entrar o puertas que son difíciles de abrir para personas con discapacidades. Para las pequeñas empresas que tienen sitios web, otra violación que a menudo conduce a demandas judiciales es un sitio web que no es fácil de usar para las personas con discapacidad visual. Arreglar estas violaciones "obvias" puede ayudar al propietario de una pequeña empresa a evitar algunas demandas.

Una pequeña empresa también puede protegerse y, al mismo tiempo, aumentar el acceso y su base de clientes, pagando una evaluación experta y solucionando cualquier problema. Por ejemplo, hay centros regionales ADA financiados por el gobierno en todo Estados Unidos que ofrecen asistencia personalizada para hacer que un negocio cumpla con ADA.

Desafortunadamente, no hay nada que una pequeña empresa pueda hacer para eliminar todo el riesgo de una demanda por acceso por discapacidad. Incluso si una empresa cumple totalmente con todas las normas de la ADA, siempre habrá abogados deshonestos que pueden presentar demandas sin mérito porque saben que los propietarios de pequeñas empresas no pueden pagar un abogado o arriesgarse a perder el caso. Estos abogados saben que las pequeñas empresas a menudo no tienen más remedio que establecerse. Por lo tanto, una pequeña empresa que no tiene seguro para reclamos ADA puede optar por comprarlo.

La información contenida en esta publicación es solo para fines informativos y no es asesoramiento legal. No es un sustituto para obtener asesoramiento legal. No es publicidad o una solicitud. El Grupo de Asistencia Legal de Nueva York brinda asistencia legal de alcance limitado tanto a los demandantes como a los demandados de la ADA, pero nunca a ambos en el mismo caso.

Última actualización: 8 de abril de 2020

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