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Asegurar que las sobrevivientes de violencia doméstica tengan los recursos que necesitan

Por Micah Horwitz
GothamGazette

En los últimos tres meses, nuestras vidas han llegado a depender casi por completo de la tecnología. ¿Cancelaste tu boda? ¡Cásate en Zoom! ¿Quieres presentar un nuevo bebé a la familia? FaceTime ellos. La tecnología nos ha permitido permanecer prácticamente conectados cuando estamos más desconectados físicamente que nunca debido a COVID-19.

Pero para los sobrevivientes de violencia doméstica, la tecnología puede ser un arma de doble filo. Puede conectarlos para ayudar, pero también puede convertirse en una herramienta peligrosa en manos de su abusador.

Como con todo lo demás, los Tribunales de Familia de la Ciudad de Nueva York se han vuelto casi completamente virtuales. Las solicitudes de emergencia, como una Orden de Protección, ahora se hacen por correo electrónico y los casos se escuchan por teléfono. Pero las instrucciones sobre dónde y cómo presentar el cambio con frecuencia, no están disponibles públicamente y son confusas incluso para abogados como yo. Si puede averiguar cómo presentar una solicitud, las peticiones de emergencia requieren un teléfono constante y, a menudo, acceso a Internet: los sobrevivientes pasan potencialmente horas en la computadora escribiendo su petición, por teléfono con un abogado, esperando que el tribunal llame a su caso y siendo escuchados por el juez.

Acceder a esos recursos (tiempo, espacio, internet, teléfono) es extremadamente complejo para los sobrevivientes que aún viven con sus abusadores. Entendiendo este dilema, el Oficina de Prevención de la Violencia Doméstica del Estado de Nueva York presentó un nuevo servicio de chat, que permite a los sobrevivientes enviar mensajes de texto las 24 horas del día, los 7 días de la semana con especialistas en violencia doméstica Esto podría ayudar a conectar a las personas con otros servicios e informarles sobre sus derechos, pero aún asume el acceso a Internet confiable o servicio telefónico y que el abusador no está monitoreando el teléfono del sobreviviente.

Las circunstancias pueden ser aún peores para los sobrevivientes con medios limitados, y de acuerdo con la Red Nacional para Terminar con la Violencia Doméstica, el abuso económico ocurre en 99% de casos de violencia doméstica. También es probable que aumente el número de personas que viven en la pobreza a medida que nos enfrentamos a lo que el Fondo Monetario Internacional predice que será la peor recesión económica desde la Gran Depresión.

De hecho, a pesar de los indicios de que la violencia doméstica está en aumento, muchas organizaciones, incluido el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG), donde soy un abogado del personal, han experimentado una disminución paradójica en las llamadas directas y los casos. En Queens, el New York Times informó que los arrestos por violencia doméstica han caído casi un 40 por ciento. ¿Por qué? Si bien los datos son escasos, nuestra experiencia sugiere que esto se debe a que los pocos recursos que aún están disponibles para los sobrevivientes de abuso son difíciles, si no imposibles, de acceder para quienes viven con sus abusadores y / o en la pobreza.

En lugar de aceptar esto como el status quo, necesitamos construir un sistema que realmente funcione para los sobrevivientes, tanto durante la duración de esta crisis como para la próxima.

Sugiero un enfoque doble. Primero, para mantener realmente seguros a los sobrevivientes, todos necesitan acceso a Internet básico gratuito, servicios básicos gratuitos de telefonía celular y servicios gratuitos de salud mental. Estas son líneas de vida. La trágica verdad es que la violencia doméstica a menudo conduce a la muerte. Los sobrevivientes deben poder llamar no solo al 911 y al 311, sino también a los tribunales, los Centros de Justicia Familiar y los proveedores de servicios legales como NYLAG. Necesitan poder hacer estas llamadas telefónicas incluso cuando su abusador las interrumpe financieramente. Incluso cuando están experimentando pobreza y no pueden pagar su factura de teléfono o internet.

La investigación indica que el abuso financiero ocurre en 99% de casos de violencia doméstica. Los abusadores a menudo cortan el acceso de su pareja a recursos esenciales, como dinero, teléfono e internet, en los momentos en que sienten que es más probable que su pareja busque ayuda. Si todos tienen acceso a teléfono e internet gratis, nadie depende de una pareja abusiva para contactar a los tribunales, abogados o trabajadores sociales.

Pero proporcionar estos servicios básicos no resuelve todo el problema porque aún excluye a aquellos que viven con sus abusadores y aquellos cuyos abusadores están monitoreando sus dispositivos. También necesitamos relacionarnos con las personas en los espacios que todos habitamos.

La mayoría de nosotros todavía vamos a supermercados, bodegas, farmacias, ferreterías, bancos y hospitales. Podrían publicarse carteles en los idiomas predominantes de cada vecindario con instrucciones sobre cómo acceder a estos recursos. El personal de estos lugares podría recibir capacitación para brindar información a quienes la necesitan. Los recintos policiales podrían proporcionar espacios seguros y limpios para que los sobrevivientes reciban llamadas telefónicas con sus abogados o los tribunales.

Ahora es el momento de promulgar estos cambios para garantizar que cada residente de nuestra ciudad tenga una red de seguridad básica en circunstancias tanto ordinarias como extraordinarias.

Publicado originalmente en GothamGazette el 9 de junio de 2020.

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